Selbst in seinem gealterten Zustand trifft der 2011er Ford Escape in Bezug auf Fahrkomfort immer noch einen Sweet Spot, aber sein tristes Interieur und das ungeschickte Handling lassen ihn der immer auffälligeren Konkurrenz hinter sich.

Autokäufer drückten vor mehr als einem Jahrzehnt ihre Liebe zu kleinen Frequenzweichen aus, und die Autoindustrie reagierte. Der heutige Markt bietet eine große Auswahl, von verherrlichten Schrägheckmodellen bis hin zu solchen, die gerade groß genug sind, um in einer unglaublich kleinen dritten Reihe zu husten. Irgendwo im Gedränge befindet sich das Escape, ein beliebtes zweireihiges Modell in seinen Zwielichtjahren. Als ich einen Escape XLT der Mittelklasse mit acht Konkurrenten hintereinander fuhr, wurde eines klar: Der nächste Escape kann nicht früh genug kommen.

Der XLT liegt zwischen dem Einstiegsmodell XLS und dem Spitzenmodell Limited, die alle drei entweder mit Front- oder Allradantrieb erhältlich sind. Unser Testwagen hatte den 2,5-Liter-Vierzylinder von Ford; ein V-6 ist beim XLT und Limited optional.



Bequeme Fahrt, miese Reflexe
Bei kleinen Frequenzweichen ist der Fahrkomfort auf der ganzen Linie. Es gibt den erträglichen Chevy Equinox, den abgehackten Kia Sportage und – mit einer über die Jahre verfeinerten Fahrt – den komfortablen Escape. Fords Eintrag ist einer der wenigen in dieser Kategorie, der dieses Label verdient, und das nicht nur im relativen Sinne. Die Federung verkraftet größere Unebenheiten gut genug, aber sie glänzt wirklich auf langen Strecken der Autobahn. Fahrbahnunebenheiten, die bei anderen Frequenzweichen einfach bis in die Kabine filtern nicht hier drin. Der Escape fühlt sich manchmal schwebend an – ein Redakteur beklagte seine Fahrt aus genau diesem Grund – aber in Bezug auf den reinen Komfort bekommt Ford Bestnoten.

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Abgesehen vom einfachen Cruisen vereiteln die langsamen Reflexe des Escape jede Chance auf Manövrierfähigkeit – schade, da seine Lenkung anständig ist. Das Rad hat bei niedrigen Geschwindigkeiten eine enorme Kraftunterstützung, die das Parken zum Kinderspiel macht, und bei höheren Geschwindigkeiten nimmt es kurvenreiche Straßen mit spritziger Präzision an. Wenn nur die sich ausruhen der Flucht folgte. Es fühlt sich so kopflastig an wie die Space Needle – es geht hart in die Kurven, hockt sich zurück oder kippt nach vorne, wenn Sie beschleunigen oder verlangsamen. Das Bremspedal fühlt sich matschig und zaghaft an, und die Standard-Antiblockierbremsen des Escape treten recht früh ein. Wo andere Frequenzweichen hart auf allen Vieren stoppen, wird der Schwanz des Escape in der gleichen Übung squirlig. Ob die Low-Tech-Trommelbremsen hinten oder das schlanke Fahrwerk schuld sind, die Ergebnisse überzeugen nicht.

Unraffinierter Motor
Der 2,5-Liter-Vierzylinder des Escape bringt Sie zügig in Fahrt, wenn auch mit lautem Dröhnen. Eine Sechsgang-Automatik ist bei allen außer dem XLS mit Frontantrieb Standard, und es zieht es vor, einen Gang zu wählen und dort zu bleiben. Obwohl das Getriebe selten nach Gängen sucht, wird seine Sturheit zum Fehler, wenn man im 4. oder 5. Gang mit dem Pedal auf halbem Weg zum Boden dröhnt. Der Vierzylindermotor hat genug Drehmoment, um es zu schaffen, aber ein reaktionsschnellerer Getriebe-Kickdown würde helfen.

Ein 3,0-Liter-V-6 ist optional und seine 240 PS übertreffen die 171 PS des Vierzylinders deutlich. Wir haben den V-6 in den vergangenen Jahren gefahren und er ist deutlich druckvoller, wenn auch immer noch ein bisschen kratzig. Es paart sich mit der standardmäßigen Sechsgang-Automatik, und die Kombination macht den V-6 Escape zu einem fähigen Mover – nicht so schnell wie der V-6 Toyota RAV4, aber spritziger als der überwältigende V-6 Equinox. Wie diese beiden zieht auch der Ford bei richtiger Ausrüstung bis zu 3.500 Pfund.

Die kombinierte EPA-Gasmeilenzahl für einen automatischen Vierzylinder mit Frontantrieb beträgt 23 mpg. Allradantrieb senkt die Bewertung auf 22 mpg. Keine der Zahlen ist besonders beeindruckend, aber die kombinierte Bewertung des V-6 Escape – 20 oder 21 mpg, je nach Antriebsstrang – schneidet mit der V-6-Konkurrenz gleichmäßiger ab.

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Veraltete Innenausstattung
Das vor drei Modelljahren neu gestaltete Interieur des Escape fühlt sich robust, aber günstig an. Die optionalen klavierschwarzen Zierelemente und der hochwertige Dachhimmel unseres Testwagens waren Höhepunkte, aber beides wird durch das umgebende Meer aus fadenscheinigen Knöpfen und körnigen Armaturenbrettkunststoffen gemindert. Darüber hinaus verzichtet der Escape als einer der wenigen Crossover in dieser Klasse auf ein Teleskoplenkrad.

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Die halbgaren Features gehen weiter. Holen Sie sich einen XLT oder Limited, und der elektrisch verstellbare Fahrersitz verfügt über eine manuelle Neigungsverstellung. Die optionalen beheizbaren Vordersitze haben nur eine Heizstufe, und um die Rückbank abzusenken, müssen Sie zuerst alle drei Kopfstützen herausziehen, die unteren Kissen nach vorne klappen und die Kopfstützen verstauen. Ihr Arzt könnte dies als Übung qualifizieren.

Die Vordersitze haben eine ordentliche Kopffreiheit und dank der aufrechten Fenster und der hohen Dachlinie des Escape sind die Sichtlinien recht gut. Leider rangiert die Beinfreiheit im Fond am unteren Ende der Klasse. Erwachsene werden es als bescheiden empfinden, und es wäre geradezu eng, wenn es nicht das nicht teleskopierbare Lenkrad gäbe, das den Fahrer im Allgemeinen weiter vorne sitzen lässt, als dies sonst der Fall wäre.

Der Laderaum hinter den Rücksitzen misst 31,4 Kubikfuß. So mühsam das Zusammenklappen der Sitze auch sein mag, wenn Sie fertig sind, haben Sie einen flachen Laderaum mit 67,2 Kubikfuß Volumen. Angesichts der relativ geringen Außengröße des Escape sind diese Figuren nicht allzu schäbig. Im Vergleich dazu sind der Sportage und sein Hyundai Tucson Twin etwa gleich lang, haben aber deutlich unter 60 Kubikfuß maximales Volumen.

Sicherheit, Funktionen und Preise
In Crashtests des Insurance Institute for Highway Safety erhielt der Escape die Bestnote Gut bei Front-, Seiten- und Heckaufprall. Im Dachfestigkeitstest erreicht der Escape jedoch nur eine Marginal-Wertung. Der Escape wurde noch nicht von der National Highway Traffic Safety Administration mit den überarbeiteten Standards von 2011 getestet. Zur serienmäßigen Sicherheitsausstattung gehören sechs Airbags, Antiblockierbremsen und ein elektronisches Stabilitätssystem.

Die Zuverlässigkeit der aktuellen Generation ist durchschnittlich, insbesondere die Allradmodelle liegen unter dem Durchschnitt. Das ist enttäuschend in einem Segment, das Zuverlässigkeits-Allstars wie den Honda CR-V, den RAV4 und den Subaru Forester ohne Turbo umfasst.

Die Preise beginnen bei 21.215 US-Dollar für einen Escape XLS mit Frontantrieb. Das ist ziemlich hoch für eine kleine Frequenzweiche, da die meisten Käufer weitere 1.230 US-Dollar für die überteuerte Automatik ausgeben möchten. Dieses Getriebe ist bei anderen Ausstattungen Standard und für Allradantrieb erforderlich. Zur Standardausstattung des XLS gehören elektrische Fensterheber und Schlösser, Fernbedienung, Klimaanlage, Tempomat und Leichtmetallfelgen. Überprüfen Sie die Optionen oder rücken Sie die Verkleidungen nach oben, und Sie erhalten Lenkrad-Audiosteuerung, beheizbare Ledersitze, Zweizonen-Klimaautomatik, Fords USB/iPod-kompatibles Sync-System, ein Schiebedach, DVD-Unterhaltung im Fond und ein Navigationssystem. Bei jeder Ausstattung fügt der Allradantrieb 1.750 US-Dollar hinzu. Beim XLT und Limited fügt der optionale V-6 1.195 US-Dollar hinzu.

Die Flucht tut einige beeindruckende Technologiefeatures packen. Fords Selbstparkoption ist für den Limited verfügbar. Das MyKey-System des Autoherstellers, mit dem Eltern ihren jugendlichen Fahrern Geschwindigkeits- und Stereolautstärkebeschränkungen auferlegen können, ist Standard.

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Mit seiner Fülle an Optionen kann der Escape teuer werden. Wenn Sie einen V-6 Limited mit Allradantrieb laden, kann der Preis 36.000 US-Dollar übersteigen.

Flucht auf dem Markt
Der Escape hat immer noch starke Verkäufe, aber in den letzten Jahren ist er teurer und weniger zuverlässig geworden – schwierige Entwicklungen in einem Segment, in dem Wert und Zuverlässigkeit wirklich zählen. Der Fahrkomfort bleibt die Hauptattraktion des Escape, aber Ford muss dem mit einem hochwertigeren Interieur und einem besseren Handling gerecht werden. Wir hoffen, dass der nächste Escape – angedeutet durch Fords gut aufgenommenes Vertrek-Konzept – die Arbeit erledigt.


Tipp Der Redaktion