Auch wenn man Exoten mitzählt, gibt es nur wenige Sportwagen, die so einzigartig sind wie der Mazda RX-8. Es ist das einzige in den USA erhältliche Wankelmotorauto und hat vier Sitze mit nach hinten öffnenden Hecktüren auf beiden Seiten, wie ein Pickup mit verlängerter Kabine. Es ist eine seltsame Ente, um sicher zu sein.

Die einzigartigen Eigenschaften des 2011 RX-8 helfen, ihn zu unterscheiden, aber Sie müssen Finesse der rohen Gewalt vorziehen, wenn Sie dieses Auto zu schätzen wissen.

Sie müssen auch schnell handeln; Das Modelljahr 2011 ist das letzte des RX-8 und markiert das Ende der Ära der Wankelmotoren – eine, die nie viel an Fahrt gewann.



Ich habe einen RX-8 Grand Touring mit einem Testpreis von 33.055 US-Dollar getestet.

Hochs und Tiefs bei Rotationsmotoren

Wenn Sie Hochdrehzahl über Grunzen bei niedrigen Drehzahlen mögen, ist der RX-8 möglicherweise das Richtige für Sie. Die Redline des 1,3-Liter-Rotationsmotors beträgt 9.000 U / min mit dem Sechsgang-Schaltgetriebe und er leistet 232 PS bei 8.500 U / min. Beide Drehzahlen sind für jeden Serienfahrzeugmotor unglaublich hoch. Mit der Sechsgang-Automatik leistet der Motor 212 PS bei 7.500 U/min, wo das Auto die rote Linie erreicht. Sie müssen bereit sein, den Motor hochdrehen zu lassen, um ihn in vollen Zügen genießen zu können; Wenn Sie dies tun, werden Sie mit einer wunderbaren mechanischen Symphonie verwöhnt, während der Drehzahlmesser unnachgiebig in Richtung dieser stratosphärischen roten Linie schwingt.

Selbst wenn das passiert, bietet der RX-8 keine kraftvolle Beschleunigung für Sportwagenstandards, obwohl er für den Alltagsverkehr völlig akzeptabel ist. Auf der anderen Seite, wenn Sie den Motor nicht ausziehen möchten, werden Sie wahrscheinlich nicht mit der Leistung des RX-8 zufrieden sein, da das maximale Drehmoment bei 5.500 U / min überwältigende 159 Pfund-Fuß beträgt. Ein Redakteur dachte, der 263 PS starke Vierzylinder mit Turbolader aus dem Mazdaspeed3 würde den RX-8 zu einem attraktiveren Auto machen, und ich stimme zu: Das niedrige Drehmoment dieses Motors – 280 Pfund-Fuß bei 3.000 U / min – würde einen langen Weg gehen zur Verbesserung des Gesamtfahrverhaltens des Autos, wenn auch etwas von seiner Einzigartigkeit verringert wird.

So wie es ist, müssen Sie das Sechsgang-Schaltgetriebe im richtigen Gang halten, wenn Sie hoffen, den Motor in seinem Leistungsbereich zu halten. Sinkt die Drehzahl zu niedrig, steht wenig Leistung zur Verfügung. Glücklicherweise ist es eine Freude, den Short-Throw-Stick zu bewegen; es schaltet präzise von gang zu gang mit einer einfachen Vertrautheit und gibt Ihnen sofort Sicherheit, wenn Sie auf die Straße gehen. Die Kupplung ist auch fehlerverzeihend und nicht zu griffig.

Eines der Probleme bei der Rotation besteht darin, dass sie für einen so kleinen Motor mit einer alarmierenden Geschwindigkeit Gas ansaugt. Mit 1,3 Litern ist der Zwei-Rotor-Motor einer der kleinsten heute in den USA erhältlichen, aber seine EPA-Benzinverbrauchsschätzung von 16/22 mpg City/Highway mit Schaltgetriebe ist vergleichbar mit einem Full-Size-Pickup. Es ist wahr, dass Sportwagen normalerweise nicht die sparsamsten mit Benzin sind, aber sowohl der 332 PS starke Nissan 370Z als auch der 412 PS starke Ford Mustang GT erhalten eine bessere geschätzte Laufleistung mit Werten von 18/26 mpg bzw. 17/26 mpg. Angesichts der sich abzeichnenden strengeren Vorschriften zum Kraftstoffverbrauch suchen Autohersteller hoch und niedrig nach Möglichkeiten, den Benzinverbrauch zu verbessern. Vielleicht ist es einfach, den durstigen, rotierenden RX-8 loszuwerden.

Fahrt & Handhabung

Mazda hat gute Arbeit geleistet, Autos wie dem MX-5 Miata Roadster und dem Mazda3-Kompaktwagen ein ansprechendes Handling zu bieten, und diese Qualität ist auch im RX-8 mit Heckantrieb vorhanden. Das Auto fühlt sich in Kurven ausgewogen an, obwohl die Karosserie mehr kippt, als ich angesichts seines festen, sportlichen Fahrverhaltens erwartet hatte. Dem RX-8 fehlt es an Leistung, um das Heck mit einem Tritt auf das Gaspedal austreten zu lassen. Wenn Sie also nach dieser Art von Spaß suchen, sollten Sie stattdessen einen Mustang GT in Betracht ziehen. Die Lenkung des RX-8 hat genau das richtige Gewicht, aber es gab nicht so viel Feedback, wie ich es mir gewünscht hätte.

Auch wenn das Fahrverhalten fest ist, gerät es im normalen Fahrbetrieb nie in unerträgliche Unebenheiten. Seine Reaktionen auf kleinere Straßenunebenheiten erinnern Sie sanft daran, dass Sie einen Sportwagen fahren, aber er wird Sie nicht mit der Botschaft überwältigen.

Reifengeräusche waren besonders auffällig. Es variierte je nach Straßenbelag – mit einem besonders ausgeprägten Dröhnen auf Betonautobahnen – aber auf der Autobahn war es immer präsent.

Vier Türen, vier Sitze

Ich bin hin und her gegangen, ob mir die hinten angeschlagenen Halbtüren des RX-8 gefallen. Ein traditionelles Coupé hätte anmutigere Karosserielinien ergeben, aber die zusätzlichen Türen machen es viel einfacher, auf den Rücksitz zu gelangen. Es ist jedoch immer noch mühsam, dort hinten einen nach hinten gerichteten Kindersitz zu installieren. Bei Sportwagen ging es jedoch nie um Praktikabilität, und ich würde auf den einfacheren Rücksitzzugang verzichten, wenn dies eine schlankere zweitürige Coupé-Form bedeuten würde.

Für Sportwagenstandards ist der Rücksitz des RX-8 ziemlich brauchbar und bietet eine ordentliche Kopffreiheit, aber es gibt eine Einschränkung: Der Fahrer oder Beifahrer darf nicht zu groß sein. Ich bin 1,80 m groß und mit dem Fahrersitz an einer bequemen Stelle, damit ich die Kupplung und andere Pedale treten kann, gab es wenig Beinfreiheit für jeden, der hinter mir saß.

Die Kabinenmaterialien des RX-8 sind anständig, mit den einzigen wirklich billig aussehenden Sachen an den Vordertürgriffen. Ansonsten sehen die klavierschwarzen Akzente gut aus und das Armaturenbrett wird nicht von zu vielen Bedienelementen durcheinander gebracht.

Sicherheit

Das Versicherungsinstitut für Straßenverkehrssicherheit führt normalerweise keine Crashtests von Sportwagen durch und hat den RX-8 nicht getestet. Zur serienmäßigen Sicherheitsausstattung gehören Seitenairbags für die Vordersitze, seitliche Vorhangairbags und Antiblockierbremsen. Ein elektronisches Stabilitätssystem ist optional.

RX-8 auf dem Markt

Wie bei jedem Autokauf ist die Wahl eines Sportwagens mit Kompromissen verbunden. Der Spaß an einem PS-starken Motor wird oft durch seinen Kraftstoffdurst gedämpft, aber im RX-8 bietet der durstige Wankelmotor nicht einmal die Leistung der Konkurrenz.

Während die Nachfrage nach stärkeren Motoren angesichts gestiegener Benzinpreise etwas nachlässt, werden Sportwagen noch immer stark von Leistung und Stil bestimmt; flinke, leichtfüßige Einsteiger wie der RX-8 spielen noch an den Rändern. Der RX-8 war schon immer das Skalpell für die Fleischerbeil der Sportwagenwelt, und wenn man hinters Steuer dieses Hinterradschnitzers schlüpfen möchte, wird die Zeit knapp.


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