Seien wir ehrlich: Wenn Sie vom Mercedes-Oberklasse-SUV GL-Klasse gefesselt sind, ist der jüngste Preisanstieg an der Tankstelle bei Ihrer Autosuche wahrscheinlich zwischen unbedeutend und unwichtig. Mit sieben Sitzplätzen ist die GL-Klasse ein großes SUV – und sie schluckt wie einer. Selbst die effizienteste Version, der von uns getestete GL350 Bluetec-Diesel, schafft nur einen von der EPA geschätzten 17/21 mpg City/Highway. Wichtiger wäre Ihnen wahrscheinlich eine komfortable Fahrt mit beeindruckender Aussicht, Platz für die Familie und all ihre Sachen und ein Maß an Luxus, das einen Grundpreis von über 60.000 US-Dollar rechtfertigt.

Während der GL350 Bluetec-Diesel die bequeme Fahrt bietet, lastet eine Kombination aus begrenztem Innenraum und einigen irritierenden Eigenschaften auf diesem ohnehin schon schweren SUV.

Bei Modellen, bei denen sowohl Benzin- als auch Dieselmotoren erhältlich sind, ist der Diesel in der Regel teurer. In der GL-Klasse ist der Diesel GL350 Bluetec mit einem Startpreis von 60.950 US-Dollar jedoch die günstigste Ausstattung der Produktpalette. (Zwei V-8-betriebene Gasmodelle – der GL450 und der GL550 – sind teurer.) Optionale Funktionen haben den Preis unseres Testers auf 72.135 US-Dollar getrieben. Für einen direkten Vergleich der drei Trimmungen, die alle über Allradantrieb verfügen.



Full-Size-SUVs sind nicht mehr das, was sie einmal waren
Wenn Sie schon seit einigen Jahren kein SUV in voller Größe gefahren sind, werden Sie wahrscheinlich überrascht sein, wie weit sich diese Fahrzeugklasse in puncto Fahrkomfort und Handling entwickelt hat. Vor einem Jahrzehnt hatten SUVs in voller Größe eine ungenaue Lenkung und schlecht kontrollierte Karosseriebewegungen. Viele dieser Mängel sind den heutigen Modellen entsprungen, und die GL-Klasse zeigt, wie gut das sein kann.

Der GL350 ist ein sehr komfortabler Autobahnkreuzer, der zum Teil auf die serienmäßige höhenverstellbare Luftfederung Airmatic zurückzuführen ist. Der große SUV schwebt sanft über große Fahrbahnunebenheiten, und obwohl Sie es spüren, wenn er auf eine Bodenwelle oder ein Schlagloch trifft, wird der Aufprall so gedämpft, dass er Sie oder Ihre Passagiere nicht stört.

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Die GL-Klasse bietet Ihnen außerdem eine hohe Sitzposition und eine hervorragende Sicht nach vorne – etwas, das für einige Käufer ein äußerst wichtiger Faktor ist.

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Diesel Kraft
Der 3,0-Liter-Diesel-V-6 des GL350 Bluetec leistet 210 PS. Beim Beschleunigen ist ein bekanntes Diesel-Geklapper zu hören, obwohl das Geräusch nichts mit einem 18-Rad zu tun hat. Der Sound ähnelt eher dem der neueren Diesel-Pickups von Ford und Chevrolet, ist aber nicht so unauffällig wie die leisesten Clean-Diesel-Autos von heute.

Wenn Sie den GL350 gegenüber einem gasbetriebenen GL in Betracht ziehen, kann dies daran liegen, dass Sie gehört haben, dass Dieselmotoren viel Leistung oder Drehmoment im unteren Bereich erzeugen und eine temperamentvolle Beschleunigung aus dem Stand ermöglichen. Dieser tut es - der Motor macht 400 Pfund-Fuß Drehmoment bei nur 1.600 U / min -, aber die Lieferung ist nicht so zufriedenstellend wie bei einigen Dieselautos wie dem Volkswagen Golf TDI. Der Golf TDI haut Sie beim Beschleunigen um und drückt Sie in Ihren Sitz zurück. Im Vergleich dazu fühlt sich das GL350 durch sein sattes 5.423-Pfund-Leergewicht belastet. Es kommt gut genug herum, aber es bewegt sich nicht autoritär.

Diesel haben gegenüber Gasmotoren typischerweise auch einen Vorteil hinsichtlich der Kraftstoffeinsparung. Die kombinierte EPA-Bewertung des GL350 von 19 mpg ist etwa 27 Prozent besser als die kombinierte Bewertung von 15 mpg, die der GL450 mit seinem 4,6-Liter-Gas-V-8 erhält. Die kombinierte Wertung des GL350 liegt jedoch hinter denen anderer großer Diesel-SUVs zurück, einschließlich des BMW X5 xDrive35d (22 mpg) und des Audi Q7 TDI (20 mpg).

Im Alltagsverkehr ist es jedoch leicht, durchschnittliche Kraftstoffverbrauchswerte zu erreichen, die höher sind als die EPA-Schätzungen. Eine einstündige Fahrt auf Autobahnen und Vorortstraßen um Chicago gab einen durchschnittlichen Kraftstoffverbrauch von etwa 25 mpg zurück. Mit einem großen 26,4-Gallonen-Kraftstofftank könnte sich die Reichweite leicht auf 600 Meilen erstrecken, was sowohl für Straßenfahrten als auch für den unvermeidlichen Tag gut ist, an dem Sie nach einer Tankstelle suchen müssen, die Diesel verkauft.

Der Motor wird mit einem Siebengang-Automatikgetriebe kombiniert. Am Lenkrad befinden sich Handschaltpaddles, die im GL aber noch fehl am Platz wirken als in den meisten Fahrzeugen. Sie bieten jedoch eine Möglichkeit, auf steilen Steigungen einen Gang zu halten, der sonst nicht verfügbar wäre, da der SUV anstelle eines herkömmlichen Schalthebels den Mercedes-Gangwähler verwendet. Der einzige wirkliche Nachteil des Getriebes während meines Tests war, dass es zweimal kurz nach dem Anfahren beim Schalten mit moderater Geschwindigkeit und leichtem Gas klapperte. Kaum das, was man von einem Mercedes erwartet.

Mercedes-Autos haben nicht immer das beste Bremspedalgefühl, aber im GL350 fühlt es sich ziemlich natürlich an. Das Bremsverhalten ist sehr linear, und das Bremspedal hat einen tiefen Federweg, mit dem Sie das Bremsverhalten fein abstimmen können.

Das Innere
Die Kabine des GL ist mit schönen Materialien ausgestattet – das ist der Einstiegspreis in diese Klasse –, aber das Innendesign ist nicht besonders einprägsam. Passform und Verarbeitung sind auch gut.

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Als eine der ungewöhnlicheren Polsterentscheidungen, die ich gesehen habe, hat der GL350 ein genähtes Lederarmaturenbrett, aber simulierte Ledersitze, etwas, das Mercedes MB-Tex nennt. Während MB-Tex bemerkenswert gut darin ist, das Echte zu emulieren, müssen Sie extra bezahlen, um echtes Leder auf den Sitzen zu bekommen – was bei einem Luxus-SUV über 60.000 US-Dollar unverständlich ist.

Die Tastaturschnittstelle von Mercedes für das optionale Navigationssystem wurde einfacher zu bedienen, je länger ich den GL350 fuhr, aber ich bin immer noch kein großer Fan davon. Die Menüs des Bildschirms sehen genauso aus wie in den Autos der S- und E-Klasse des Autoherstellers, aber anstelle des relativ intuitiven Knopfcontrollers, den Mercedes in diesen Modellen verwendet, befindet sich rechts neben dem Bildschirm ein kleines Tastenfeld. In Bezug auf die Benutzerfreundlichkeit lässt es zu wünschen übrig. Wenn ich bereits zum Armaturenbrett greifen muss, um das System einzustellen, geben Sie mir bitte einen Touchscreen.

Während der GL eine souveräne Sicht auf die Straße bietet, ist es kein großer Aufstieg auf den Fahrersitz, den kleinere Fahrer zu schätzen wissen. Die vorderen Schalensitze sind groß und bequem, weder zu fest noch zu weich.

Ich hatte erwartet, dass die zweite Reihe des GL geräumig ist, da es sich um einen großen SUV handelt, aber diese Reihe konnte nur meinen 6-Fuß-1-Zoll-Rahmen aufnehmen. Der größte limitierende Faktor ist die Beinfreiheit; Bei der Einstellung des Vordersitzes auf meine Sitzposition berührten meine Knie fast die Rückenlehne, und sie wären dagegen gedrückt worden, wären da nicht die Vertiefungen in der Rückenlehne gewesen. Die Rückenlehnen der zweiten Reihe bieten einige Neigungspositionen, aber der Sitz selbst ist fest, sodass Sie ihn nicht nach hinten schieben können, um mehr Beinfreiheit zu erzielen.

Für eine dritte Reihe ist der GL nicht schlecht. Ich konnte mich dort zurücklehnen, musste aber meine Beine spreizen, um sie fit zu machen.

Frachtraum
Wie in vielen großen SUVs lässt der GL trotz Platz für sieben Personen in seinen drei Reihen wenig Platz für Gepäck, wenn alle Sitzplätze belegt sind; es gibt nur 14,3 Kubikfuß hinter der dritten Reihe. Unter dem Ladeboden ist etwas Platz, aber er ist nur für kleinere Dinge wie Starthilfekabel geeignet.

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Der GL verfügt standardmäßig über eine kraftbetriebene dritte Reihe, was ein großartiges Merkmal ist, da es das möglicherweise umständliche Zusammenklappen und Öffnen der dritten Reihe in eine einfache Bedienung verwandelt. Es funktioniert sogar, wenn die zweite Reihe zurückgelehnt ist.

Sicherheit

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Zur serienmäßigen Sicherheitsausstattung gehören Antiblockierbremsen, Seitenairbags für die erste und zweite Sitzreihe, seitliche Vorhangairbags für alle drei Sitzreihen, aktive Kopfstützen für die Vordersitze, ein elektronisches Stabilitätssystem und Pre-Safe. Wenn Pre-Safe erkennt, dass ein Unfall auftreten könnte, kann es die vorderen Sicherheitsgurte anlegen und das Schiebedach und die Seitenfenster schließen.

GL350 Bluetec auf dem Markt

Der GL350 Bluetec fährt und handhabt wie alles im Segment der Luxus-SUV in voller Größe, und sein Interieur ist entsprechend luxuriös. Trotz seiner Probleme ist es auch ein starker Verkäufer in seiner Klasse. Die vielleicht größte Herausforderung sind jedoch die strengeren Kraftstoffverbrauchsnormen, die sich am Horizont abzeichnen.

Ob durch Gewichtsreduzierung, Downsizing des Antriebsstrangs oder Hinzufügen fortschrittlicher Technologien – die Automobilhersteller müssen die Effizienz großer SUVs steigern. Sogar die Bluetec-Dieselversion des GL muss möglicherweise effizienter werden. All diese Schritte werden wahrscheinlich die Fahrzeugpreise erhöhen. Wenn Sie also an einem großen Luxus-SUV wie heute interessiert sind, sollten Sie bald handeln.


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