Oh Qwikster, wir kannten dich kaum.

Dem Aufruhr von Kunden und Aktionären nachgebend, Netflix ( NFLX ) hat am Montag seine Entscheidung, seinen DVD-Dienst abzuspalten und in Qwikster umzubenennen, rückgängig gemacht. Anstatt eine komplett neue Website für DVD-Kunden zu starten, wie es vor drei Wochen versprochen wurde, wird es eine Website sowohl für seine Streaming- als auch für seine DVD-Dienste unterhalten.

CEO Reed Hastings kündigte den Sinneswandel in einem Blogbeitrag an. Es ist klar, dass für viele unserer Mitglieder zwei Websites die Dinge erschweren würden, daher werden wir Netflix als eine Anlaufstelle für Streaming und DVDs beibehalten, sagte er.



Hastings sagte in einer separaten Pressemitteilung, das Unternehmen sei zu voreilig gewesen. Es gibt einen Unterschied zwischen schnellem Handeln – was Netflix seit Jahren sehr gut gemacht hat – und zu schnellem Handeln, was wir in diesem Fall getan haben, sagte er.

Kunden hatten die Entscheidung von Netflix, seine Streaming-Video- und Legacy-DVD-Dienste zu trennen, scharf kritisiert – sowie eine im Juli angekündigte Preiserhöhung, die für viele Kunden 60 Prozent betrug. Viele beschwerten sich, dass sie mehr zahlten und weniger bekamen.

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Trotz des Backtrackings bei Qwikster machte Hastings deutlich, dass die Preiserhöhung anhalten wird, und beschrieb sie als notwendig.

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Aber es war am Montag alles andere als klar, ob die Schritte von Hastings den Schaden rückgängig machen würden, der durch die jüngsten Schritte des Unternehmens angerichtet wurde, die seinen Kundenstamm geschrumpft und seine Aktien zum Tanken gebracht haben. Die Ansichten der Anleger über die Trendwende schienen sauer zu werden, je länger sie dabei verweilten. Die Netflix-Aktie stieg am frühen Montag um fast 10 Prozent, fiel jedoch bis zum Ende der Sitzung um 4,8 Prozent auf 111,62 USD pro Aktie.

Abonnenten reagierten gemischt. In geposteten Antworten auf den Blogeintrag von Hastings dankten einige dem Unternehmen dafür, dass sie ihnen zugehört hatten. Andere forderten ihn auf, Hastings zu feuern. Wieder andere sagten, der letzte Schritt sei zu wenig, zu spät.

War die Unzufriedenheit der Kunden mit der Aussicht auf zwei separate Websites wirklich eine Überraschung? schrieb ein Kunde. Etwas beunruhigend, dass das Unternehmen dies nicht vor der ersten Ankündigung herausgefunden hat – und bevor ich mein DVD-Abonnement angewidert gekündigt habe, etwas, das ich an dieser Stelle nicht rückgängig machen werde.

Der Fehltritt von Netflix könnte kostspielig sein, da er mit zunehmendem Wettbewerb einherging, sagte Kurt Scherf, leitender Analyst bei Parks Associates, einem Marktforschungsunternehmen. Ein wiederbelebter Blockbuster hat kürzlich seinen eigenen kombinierten DVD- und Streaming-Video-Abonnementdienst angekündigt, der an Dish Network, seine neue Unternehmensmutter, gebunden ist. In der Zwischenzeit erhöht Amazon die Anzahl der Streaming-Videos, die es über seinen Amazon Prime-Dienst anbietet, schnell.

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Netflix habe zu einem besonders schlechten Zeitpunkt einen wirklich schlechten Schritt gemacht, sagte Scherf.

Netflix verlor bereits dank seiner Preiserhöhung Kunden. Tage vor der Ankündigung der Abspaltung des DVD-Geschäfts erwartete das Unternehmen, dass die Gesamtzahl der US-Abonnenten im dritten Quartal von 24,6 Millionen am Ende des zweiten Quartals zurückgehen wird.

Der Rückgang der Abonnenten habe sich nach der ersten Ankündigung von Qwikster wahrscheinlich verschlimmert, sagte Michael Pachter, ein Finanzanalyst, der Netflix für Wedbush Securities abdeckt.

Die Umkehr am Montag war etwas, was Netflix tun musste, sagte Pachter, der keine Netflix-Aktie besitzt und dessen Firma in letzter Zeit keine Investmentbanking-Geschäfte für Netflix getätigt hat. Jetzt sind sie wieder da, wo sie waren, als sie nur die Preise erhöht und ihre Kunden verärgert hatten.

Auch Investoren bestrafen Netflix für seine jüngsten Stolpersteine ​​– dazu gehört auch das Versäumnis, einen Vertrag mit Starz zu verlängern, der es Netflix ermöglicht, Filme von Disney und Sony Pictures zu streamen. Die Aktien von Netflix sind seit der Ankündigung der Preiserhöhung im Juli um 62 Prozent gefallen.

Netflix kündigte den Plan an, Qwikster als Teil einer Entschuldigung von Hastings für die Preiserhöhung zu gründen. Das Unternehmen sagte damals, dass es keinen ermäßigten Plan mehr anbieten würde, der sowohl DVD-Verleih als auch Streaming-Video umfasst; stattdessen würde es verlangen, dass Kunden, die beide Dienste wollten, den vollen Fahrpreis für jeden bezahlen. Die Änderung bedeutete, dass Kunden statt 10 US-Dollar sowohl für Streaming als auch für einen einfachen DVD-Plan jetzt 16 US-Dollar zahlen müssen.

Separate Konten

Die Preiserhöhung, erklärte Hastings in seinem Beitrag letzten Monat, war Teil eines umfassenderen Plans zur Trennung des DVD- und Streaming-Videogeschäfts. Die Aufteilung der beiden Unternehmen, die Einrichtung mit getrennten Managements und Websites würde es beiden ermöglichen, zu gedeihen, argumentierte er dann.

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Diese Erklärung trug wenig dazu bei, bereits verärgerte Kunden zu besänftigen. Sie schwenkten den Namen Qwikster und beschwerten sich, dass sie sich nun bei zwei separaten Websites anmelden und zwei separate Konten und zwei separate Warteschlangen unterhalten müssten, um sowohl DVDs als auch Streaming-Videos zu erhalten.

Netflix-Sprecher Steve Swasey gab am Montag zu, dass das Unternehmen die Preiserhöhung schlecht erklärt habe, sagte jedoch, es könne sich einfach nicht leisten, den DVD-Dienst weiterhin zu dem von ihm verlangten Preis anzubieten. Wir würden es gerne weiter machen, aber wir können nicht, sagte er

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Trotz der Aufgabe der Qwikster-Website werde Netflix seine Pläne zur organisatorischen Trennung seiner Streaming- und DVD-Geschäfte fortsetzen, sagte Swasey. Andy Rendich, der langjährige Leiter des DVD-Geschäfts, wird wie angekündigt das separate DVD-Geschäft führen, erhält aber nicht den CEO-Titel, den er als Leiter von Qwikster bekommen hätte. Netflix plant, seinen DVD-Betrieb bereits nächste Woche von Los Gatos nach San Jose zu verlagern, auch weil das Unternehmen seinem Büro in Los Gatos entwachsen ist, sagte er.

Als Teil der ersten Ankündigung von Qwikster sagte Netflix, dass das neu getrennte DVD-Geschäft Videospiel-Discs per Post anbieten werde. Swasey lehnte es jedoch ab, zu sagen, ob dieser Plan umgesetzt würde, und sagte nur, dass Netflix erwägt, Videospiele anzubieten.

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