Steve Jobs , der eine Revolution in der Technologiebranche auslöste und ihr dann als strahlender Sonnenkönig des Silicon Valley vorstand, starb am Mittwoch. Als glühendes Zentrum eines Tech-Universums, um das sich alle anderen Planeten drehten, hatte Jobs ein Genie für stilvolles Design und einen jungenhaften Sinn für das Coole. Er war 56 Jahre alt, als er starb, seiner Zeit bis zum Schluss voraus.

Laut einem Sprecher von Apfel ( AAPL ) – das Unternehmen, das Jobs im Alter von nur 21 Jahren mitbegründete und sich zu einem der weltweit größten Industriedesignhäuser und führenden Technologieunternehmen entwickelte – litt er an einem Wiederauftreten des Bauchspeicheldrüsenkrebses, an dem er sich 2004 einer Operation unterzogen hatte im Januar dieses Jahres zum dritten Mal vom Unternehmen beurlaubt und am 24. August vor seinem angeschlagenen Gesundheitszustand endgültig kapituliert, als er als CEO von Apple zurücktrat. Nach 35 Jahren als Seele der neuen Maschine des Silicon Valley könnte das ein schlimmeres Schicksal als der Tod gewesen sein.

Umgeben von seiner Frau und seinen Kindern starb Jobs nur wenige Kilometer von der Garage der Familie in Los Altos entfernt, wo er und sein Studienabbrecher Steve Wozniak 1976 den ersten Apple-Computer zusammenbauten Lichter sind oft hinter einer Glaswand eingesperrt – ein Gerät, das die Menschen als persönlich und dann als unverzichtbar betrachteten.



Apple sei weniger ein Unternehmen als ein Happening wie Woodstock, sagte Regis McKenna, der die frühen Marketingkampagnen von Apple durchführte und Jobs begleitete, als er seinen ersten Anzug bei Wilkes Bashford kaufte. Was Apples iToys zu Objekten der Begierde machte, war die Fähigkeit von Jobs, sie persönlich zu machen.

Die ersten Apple-Computer hießen Hobby-Computer, gingen dann von „Hobby“ zu „Zuhause“, was ihm etwas mehr Persönlichkeit verlieh, erinnerte sich McKenna. Und es war Steve, der schließlich sagte: ‚Lasst uns einen Namen finden, der es uns ermöglicht, dies als eine Person, einen Computer zu identifizieren.‘ Daher kam der Begriff ‚Personal Computer‘.

Jobs war das unbestrittene i hinter dem iMac, dem iPod, dem iPhone und dem iPad, und an seiner Persönlichkeit war nur sehr wenig kleingeschrieben. Laut dem Magazin Fortune galt er als einer der führenden Egomanen des Silicon Valley, aber Jobs pflegte auch eine treue Gruppe von Ergomanen – ergonomische Designer, die den schlanken Stall von iHits kreierten – deren Hingabe zu ihm die Fliehkraft war, die Apple zusammenhält. Die Aktien des Unternehmens stürzten um 22 Punkte ab, nachdem Jobs am 17. Januar seinen endgültigen Krankheitsurlaub angekündigt hatte.

In hundert Jahren, wenn die Leute über Bill Gates und Steve Jobs sprechen, wird Gates für seine Philanthropie in Erinnerung bleiben, nicht für Technologie, sagte der Tech-Prognostiker Paul Saffo, genauso wie sich die Leute an Andrew Carnegie für das Geld erinnern, das er für Bildung gab. nicht das Vermögen, das er mit Stahl gemacht hat. Aber was sie über Steve Jobs sagen werden, ist, dass er eine Revolution anführte.

Es war ein Krieg, der an drei Fronten geführt wurde – Computer, Musik und Filme – und mit jedem weiteren Apple-Triumph veränderte Jobs die Landschaft der Populärkultur. Mit seiner benutzerfreundlichen Oberfläche und der anthropomorphen Maus hat der Macintosh die Beziehung zwischen Mensch und Computer für immer verändert. Nach der Übernahme der Pixar Animation Studios im Jahr 1986 wurde Jobs zum erfolgreichsten Filmmogul des letzten halben Jahrhunderts und produzierte 11 Monsterhits in Folge. Der Hit von 2001 Monsters, Inc. hätte genauso gut der Name des Unternehmens sein können.

Befreite Musik

Wo surfen sie bei den Olympischen Spielen?

Aber mit dem iPod – ursprünglich nur sechs Wochen nach den katastrophalen Ereignissen vom 11. September 2001 auf den Markt gekommen – führte Jobs eine weitere tektonische Verschiebung in der digitalen Welt ein. Das Transistorradio hatte ungebundene Musik aus dem Haus, und Sonys Walkman hatte aufgenommene Musik tragbar gemacht. Mit einem der weltweit führenden Unterhaltungselektronikunternehmen und einem eigenen Musiklabel war Sony bereit, den digitalen Vertrieb jahrzehntelang zu dominieren.

Aber es ist nicht passiert. Jobs nahm ein digitales Komprimierungsformat, das es seit einem Jahrzehnt gab, synchronisierte es mit Apples neuem digitalen Download-Dienst iTunes und änderte mit dem iPod ein System zur Bereitstellung von Musik an Verbraucher, das seit Edisons Erfindung des Phonographen existierte.

Es war Jobs‘ Genie der Einfachheit, der zu einem Preis von 99 Cent pro Song führte, der trotz anfänglichen Widerstands der Musikstudios acht Jahre lang unverändert blieb. Und es war seine Unwiderstehlichkeit als Pitchman, die die Plattenlabels so komplett in Einklang brachte, dass iTunes heute der dominierende Player im digitalen Musikgeschäft ist.

Jobs, ein Mann mit manchmal verwirrenden Widersprüchen, reiste einst nach Indien und rasierte sich den Kopf, um spirituelle Erleuchtung zu suchen. Aber er brachte auch eine heftige Dringlichkeit in seine Geschäfte ein, schrie oft Untergebene an und verharmloste Feinde. Gefürchtet und verehrt, genoss Jobs den Respekt seiner Konkurrenten, die Loyalität der Ingenieure, die er unerbittlich anstachelte, und den Abscheu vieler anderer.

Es ist nicht leicht, Steve aus der Nähe zu mögen – er erleidet nicht gerne Narren, sagte Bob Metcalfe, Gründer des Netzwerkgiganten 3Com und ein alter Freund von Jobs. Aber ich mag ihn sehr. Seine Energie, sein Standard und seine Überzeugungskraft sind erstaunlich. Er ist der Inbegriff eines Change Agent.

CEO des Rockstars

Ob durch Zufall oder Absicht, Jobs schuf eine so intensive Aura des Mysteriums über das, was er vorhatte – und vorhatte –, dass er einen Personenkult entwickelte, der manchmal Macolytes genannt wurde. Seine Auftritte auf der jährlichen MacWorld Expo waren oft Anlass für die Einführung eines neuen Produkts, das Jobs – mit dem Sinn für Theatralik eines Rockstars – bis zu diesem Moment streng geheim gehalten hatte. Für seine treuen Fans schien es wenig zu bedeuten, dass das neue Gerät von Apple unweigerlich viel mehr kostete als die seiner Konkurrenten.

Und während sein persönliches Vermögen – oft der Maßstab für den Erfolg unter der Tech-Elite – von Kollegen wie Larry Ellison von Orakel ( ORCL ) und Bill Gates von Microsoft, machte Jobs‘ beispiellose Innovationsbilanz über drei Jahrzehnte ihn zum coolsten Computer-Nerd im Tal.

Mit dem Apple II, dem Macintosh und dem iPhone hat er das Paradigma dessen, was Computer sind, dreimal neu erfunden, sagte Mike Daisey, der eine Theateraufführung mit dem Titel The Agony and the Ecstasy of Steve Jobs um ein Leben mit Höhen und Tiefen aufbaute . Und um es klarzustellen, der Rest der Technologiebranche hat das Paradigma null Mal neu erfunden.

Jobs bestand darauf, dass die Produkte, die Apple auf den Markt brachte, nicht nur großartig sind, sondern wahnsinnig großartig sein müssen. Es war sein Fokus auf Design, der es Apple ermöglichte, die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit aufrechtzuerhalten, die oft in keinem Verhältnis zum Marktanteil des Unternehmens stand.

Apples Produktlinien waren eine Projektion seines Stilgefühls und verwandelten die langweiligen, kittfarbenen Computerkisten von Konkurrenten wie Dell und IBM in ein Kompott aus iMacs mit Frucht- und Beerengeschmack. Jobs selbst wich jedoch selten von einer einzigen, Mao-ähnlichen Uniform aus Blue Jeans, schwarzem Rollkragenpullover und Turnschuhen ab und machte daraus eine Art Meta-Fashion-Statement: Anders denken. Kleide dich gleich.

Sein erster Kontakt mit Bauchspeicheldrüsenkrebs hat Jobs in seinen letzten Lebensjahren nicht gebremst. Wenn überhaupt, wirkte er getriebener denn je. Ein Jahr nach der Operation zur Behandlung seiner Krankheit sagte Jobs vor der Stanford-Abschlussklasse von 2005: Die Erinnerung daran, dass ich bald tot sein werde, ist das wichtigste Werkzeug, das mir je begegnet ist, um die großen Entscheidungen im Leben zu treffen. Deine Zeit ist begrenzt, also verschwende sie nicht damit, das Leben eines anderen zu leben.

I Ging zu iMac

Auf seltsame Weise begann Jobs sein eigenes Leben, indem er das Leben eines anderen lebte. Er wurde kurz nach seiner Geburt in San Francisco von seinen leiblichen Eltern – Joanne Schieble und Abdulfattah Jandali, einem in Syrien geborenen Doktoranden – zur Adoption freigegeben. Seine Eltern heirateten schließlich und bekamen eine Tochter, aber erst als Jobs und seine lange verschollene leibliche Schwester erwachsen waren, entdeckte er, dass sie die Bestsellerautorin Mona Simpson war.

Selbst als er in den zutiefst nonkonformistischen 60ern aufwuchs, schien Steven Paul Jobs immer anders zu sein als seine Altersgenossen. Seine Adoptiveltern – Paul und Clara Jobs, Maschinenschlosser und Buchhalter im Mittelstand Mountain View – nahmen jede Äußerung ihres unruhigen Sohnes ernst. Als Steve erklärte, dass er an seiner Junior High School nichts lernte, und ihnen sagte, dass er sich weigerte, im folgenden Jahr zurückzukehren, zog die Familie abrupt nach Los Altos, damit er die Homestead High besuchen konnte.

Dort rief er William Hewlett an, den Präsidenten des Elektronikkonzerns Hewlett Packard ( HPQ ) und bat ihn, Teile für eines von Steves Ingenieurprojekten in der Schule zu spenden. Hewlett war so beeindruckt, dass er dem Teenager einen Ferienjob anbot.

Wenn Jobs bereits ein Gefühl für sein eigenes manifestes Schicksal hatte, verriet er es nicht. Nach einem einzigen Semester am Reed College in Portland brach er die Schule ab und verbrachte das folgende Jahr damit, das I Ging zu lernen – ein chinesisches Symbolsystem, das verwendet wird, um Ordnung in zufälligen Ereignissen zu finden –, während er Acid fallen ließ und Reeds Philosophieunterricht besuchte.

1974 nahm er einen Job beim Computerspielhersteller Atari an, blieb aber gerade lange genug, um Geld für eine Pilgerreise nach Indien zu sparen. Nachdem er in traditioneller indischer Kleidung und einem Rucksack herumgelaufen war – sein rasierter Kopf und seine Brille gaben ihm ein vage Gandhi-ähnliches Aussehen – kehrte Jobs in die Bay Area zurück, spirituell erhoben und pleite.

bundesweiter Betrug mit Studienkrediten

Er stolperte über Wozniak im Jahr 1975, als er einem Geekfest namens Homebrew Computer Club in Palo Alto vorstand, und überzeugte den brillanten Woz, mit ihm eine Firma zu gründen. Woz würde der Mann hinter dem Vorhang bleiben, während Jobs für Apples Blendung sorgte und die Aufmerksamkeit begrüßte.

Jedes Mal, wenn ich etwas Großartiges entwarf, sagte er: „Lass es uns verkaufen“, erinnerte sich Wozniak einmal Intel ( INTC ) Konferenz. Es war immer seine Idee, es zu verkaufen.

Boom und Bust

Jobs beschloss, das Startup Apple nach der Plattenfirma der Beatles zu benennen. Aus seinem Appetit machte er von Anfang an keinen Hehl und biss auffällig in das Apple-Logo. Er und Wozniak übertrumpften das frühe Betriebssystem von Microsoft, indem sie eine Maus und eine bahnbrechende grafische Benutzeroberfläche hinzufügten, die es Benutzern ermöglichte, die Eingabe von Befehlen in verwirrendem DOS-Code zu stoppen. Es dauerte bis 1985, bis Microsoft mit seinem klobigeren Windows-Betriebssystem konterte.

Aber in einer seiner seltenen Fehleinschätzungen weigerte sich Jobs, Apples Schnittstelle an andere Computerhersteller zu lizenzieren, und es wurde schnell eine Microsoft-Welt. Als Unternehmen waren Apple-Computer ein Boom-and-Bust-Unternehmen. Die Raffinesse – sogar die Kunstfertigkeit – der Technik schuf eine fanatische Anhängerschaft für die Produkte des Unternehmens, aber die Apple-Gläubigen blieben eine kleine, wenn auch lautstarke Minderheit.

Jobs brauchte einen Geschäftsmann, der seine Ideen in Gold verwandeln konnte, und fand ihn in Pepsi-CEO John Sculley. Als Sculley schwankte, holte Jobs ihn mit seiner berühmtesten Verführungslinie ein: Willst du den Rest deines Lebens damit verbringen, gezuckertes Wasser an Kinder zu verkaufen, fragte er Sculley, oder willst du die Chance haben, die Welt zu verändern?

Aber es war Sculley, der Jobs' Welt erschütterte, ihn in Apples Vorstandszimmer ausmanövrierte und ihn 1985 aus dem Unternehmen zwang. Was soll ich sagen? Jobs später zugegeben. Ich habe den Falschen eingestellt. Er hat alles zerstört, wofür ich 10 Jahre gearbeitet habe. Angefangen bei mir.

Mit dem Vermögen, das er durch den Verkauf seiner Apple-Aktien verdient hatte, gründete Jobs sofort eine andere Computerfirma. Aber NeXT – das als Hersteller überteuerter Workstations begann und als Designer überteuerter Betriebssysteme endete – repräsentierte für Jobs ein Jahrzehnt des Wanderns durch die Wildnis.

Er machte die Reise nicht allein und heiratete 1991 Laurene Powell in einer zen-buddhistischen Zeremonie. Das Paar hatte drei Kinder – Eve, Erin und Reed – und Jobs hatte ein viertes Kind aus einer früheren Beziehung mit Chris-Ann Brennan. Lisa Brennan-Jobs, heute 33, wurde ungefähr zur gleichen Zeit wie Apples Computer der dritten Generation geboren, der als Lisa vermarktet wurde.

Bis 1995 hatte NeXT immer noch nicht die Art von Branchenbegeisterung erlangt, die Jobs zu erzeugen gewohnt war. Die Workstations strahlten technologische Raffinesse aus, waren jedoch so teuer in der Herstellung, dass sich nur wenige Unternehmen ihre Anschaffung leisten konnten.

Apple erging es derweil noch schlimmer. Sein Anteil am PC-Markt war so alarmierend geschrumpft, dass das Unternehmen sogar über einen Wechsel auf Microsofts Betriebssystem Windows NT nachdachte. Innerhalb von Apple wurde dies als ein so ausgewachsener Rückzug angesehen, dass, als das Betriebssystem von NeXT als Alternative zu Apple-Chef Gilbert Amelio angeboten wurde, er es griff. Apple zahlte 429 Millionen US-Dollar für NeXT, aber Jobs als Berater zurückzunehmen, erwies sich für Amelio als viel teurer als der Preis.

Kein Rückzug

Jobs verspottete den CEO hinter seinem Rücken als Trottel und half, einige Monate später die Bühne für Amelios Absetzung zu bereiten. Er bestand darauf, dass er nichts mit Amelios Entlassung zu tun hatte, obwohl er als Interims-CEO des Unternehmens eingesetzt wurde, wählte Jobs einen ihm loyalen Vorstand aus und machte sich dann daran, Apple wieder in die Gewinnzone zu bringen.

Apple war 1997 immer noch am Rande des Aussterbens, mit nur einem winzigen Bruchteil des PC-Geschäfts, als Michael Dell, Jobs' PC-Doppelgänger bei Dell Computers, höhnisch machte, dass er Apple schließen und das Geld zurückgeben würde, wenn er Apple führen würde an die Aktionäre.

An dem Tag, an dem die Marktkapitalisierung seines Unternehmens im Januar 2006 die von Dell überstieg, schickte Jobs eine Gratulationsnotiz an Apple-Mitarbeiter – obwohl er zu diesem Zeitpunkt, neun Jahre später, möglicherweise war der einzige, der noch Punkte erzielte. Es stellte sich heraus, dass Michael Dell nicht perfekt darin war, die Zukunft vorherzusagen, freute sich Jobs. Gemessen am heutigen Börsenschluss ist Apple mehr wert als Dell.

Die Auferstehung von Jobs bei Apple bleibt eine der dramatischsten Wenden in den Annalen der amerikanischen Wirtschaft. Bis seine Erholung durch Krebs unterbrochen wurde, war dies eine nahezu perfekte Erwiderung auf den Aphorismus von F. Scott Fitzgerald: Es gibt keine zweiten Taten im amerikanischen Leben. Als junger Mann half Jobs lediglich, die Welt ins Computerzeitalter zu führen. In seinen letzten Lebensjahren hat er Apple zu einer Art geliebten Nationalstaat gemacht: Ein Unternehmen, das mit seinem Ruf für Innovation eine Reichweite weit übertrifft, die in der Bilanz kalkulierbar ist.

Steve Jobs hat eine Möglichkeit, die Leute glauben zu machen, sagte Metcalfe von 3Com den Mercury News im Jahr 1997. Es wird das Realitätsverzerrungsfeld genannt. Immer wenn Sie sich ihm nähern, egal wie gemein er auch sein mag, gibt es dieses Feld, das die Realität verzerrt. Sie haben das Gefühl, dass Sie ein Idiot sind, wenn Sie anderer Meinung sind.

Pixar-Kraftpaket

Das iPhone war ein Beispiel für die verkehrte Welt, die Jobs mit seinem Verzerrungsfeld erschaffen konnte. Lange Schlangen bildeten sich vor den Apple Stores, bevor 2007 die ersten iPhones auf den Markt kamen, und das Gerät erhielt endlose – meist rhapsodische – Berichterstattung in der Presse. Doch selbst nach der Veröffentlichung des iPhone der vierten Generation im Jahr 2010 lag der Anteil von Apple am US-Handygeschäft bei 22 Prozent, hinter Android und RIMs BlackBerry.

Sogar Apple Stores, die ursprünglich als Schauplätze für die Produktlinie des Unternehmens geschaffen wurden, wurden zu Technologietempeln und wurden so beliebt, dass sie den höchsten Gewinn pro Quadratmeter aller Einzelhandelsgeschäfte im Land erzielten.

Obwohl Computer nach wie vor die profitabelste Produktlinie von Apple bleiben, versuchte Jobs, das Unternehmen von dem, was zunehmend zu einem Rohstoffgeschäft geworden war, zu führen. Er machte 2007 den Übergang vom Computer-Nischenanbieter zum Beamten des Unterhaltungselektronik-Giganten und ließ das Wort Computer von dem, was jetzt einfach Apple, Inc. ist, fallen.

Monterey Bay Aquarium Haie

Ein Jahrzehnt lang war Jobs der einzige CEO von zwei großen amerikanischen Unternehmen, die Apple (als die iPods immer kleiner wurden) und Pixar (als die Kassenschlager immer größer wurden) leitete. Mit vergleichsweise wenig Fanfare annektierte Jobs dieses zweite Lehen, als der Star Wars-Filmemacher George Lucas beschloss, seine digitale Animationsabteilung abzustoßen. Jobs holte es 1986 billig ab, und innerhalb von zwei Jahren hatte Pixar seinen ersten Oscar für den animierten Kurzfilm Tin Toy gewonnen, den fünfminütigen Vorläufer von Toy Story von Regisseur John Lasseter.

Toy Story, der erste vollständig computeranimierte Spielfilm, folgte 1995 und markierte den Beginn eines so erfolgreichen Kassenlaufs, dass Jobs das Unternehmen 2006 für 7,4 Milliarden Dollar in Aktien an Disney verkaufen konnte. Diese Transaktion machte ihn zum größten Einzelaktionär des weltweit dominierenden Medienkonzerns.

Bei seinem Tod saß Steve Jobs an der Spitze eines Informations- und Unterhaltungsimperiums, über das er einen Großteil der digitalen Produktionsmittel der Kultur kontrollierte – und mit iPhone und iPad deren Reproduktion. Er hat Leopard gezähmt; befreundete Micky Maus; hielten Musik und Filme und sogar Pluto, die sich alle in ihren separaten Umlaufbahnen drehten, so dass sie sich kreuzten, aber selten kollidierten.

Jobs tat all dies durch die Kraft seiner Persönlichkeit, die manchmal irrsinnig aggressiv war, und die Perfektion seiner Vision, die oft grenzenlos schien. Aber jetzt ist der helle Stern im Zentrum des Universums des Silicon Valley plötzlich erloschen.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.


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