Ich habe einen Großteil meines Leselebens damit verbracht, es herauszufinden: Was fasziniert mich an der Arbeit von John le Carré, das mich immer wieder zu seinen Büchern zurückzieht?

Le Carré (richtiger Name, David Cornwell), ein ehemaliger britischer Spion, der zum Bestseller-Autor wurde, ist ein Meisterplotter – aber Arthur Conan Doyle ist es auch. Er ist ein wunderbarer Schöpfer von Dialogen – aber das ist auch Elmore Leonard. Er ist auf diese trockene, britische Art düster urkomisch – aber das sind auch viele zeitgenössische englische Romanautoren.

Meine bescheidene Schlussfolgerung: Es sind die Themen der Loyalität und des Verrats im Kern von le Carrés Werk, die einige seiner Geschichten zu Geschichten für die Ewigkeit gemacht haben. Es ist so menschlich, mit Leib und Seele zu etwas gehören zu wollen, sei es einer Person, einer Familie, einer Institution oder einem Land. Die Romane von Le Carré schildern die Kosten, die es kostet, sich von der Wahrheit blenden zu lassen, und oft ist die Wahrheit in der Tat sehr hart.



Polizisten töten unbewaffneten Mann

Die meisten Bücher von le Carré wurden verfilmt. Um die kleineren Produktionen (The Looking Glass War, The Little Drummer Girl) zu überspringen, finden Sie hier eine Auswahlliste der besten Filme und Fernsehsendungen aus den Büchern von le Carré, die alle auf DVD erhältlich sind. Nicht ganz zufällig ist in den meisten George Smiley von le Carré zu sehen, ein britischer Bürokrat im Spionagedienst, dessen langweilige, bebrillte Fassade einen leidenschaftlichen Intellekt, ein gebrochenes Herz und einen sechsten Sinn für Verrat verdeckt, der schließlich jede Art von Betrug durchschaut.

Wird die neue Version von Tinker Tailor Soldier Spy mit Gary Oldman einen Platz auf dieser Favoritenliste verdienen? Wir werden sehen.

Der Spion, der aus der Kälte kam (1965): Ich bin alt genug, um mich an die Aufregung zu erinnern, als dieser Film herauskam – seine düstere Sicht auf den Spionagehandel schockierte ein amerikanisches Publikum, das in die westliche gute, die sowjetische schlechte Polemik des Kalten Krieges durchdrungen war.

In Schwarzweiß gedreht, erzählt Spy die Geschichte eines ausgebrannten britischen Spions, Alec Leamas, der in die DDR geschickt wird, um Desinformation zu verbreiten. Aber seine Verstrickung mit einer idealistischen jungen Frau lässt ihn an der Weisheit und Moral seiner Mission zweifeln. Richard Burton, wegen seiner Affäre mit Elizabeth Taylor ein Frauenschwarm der 60er Jahre, zeigte sein Können als Schauspieler mit seiner düsteren, deprimierenden und durchaus realistischen Darstellung des gequälten Leamas.

Bastler, Schneider, Soldat, Spion (1979): Diese sechsteilige Miniserie, die für die BBC gedreht wurde, wurde von vielen als eine der besten Fernsehserien aller Zeiten gefeiert. Das erweiterte Format ermöglichte eine vollständige Exposition der labyrinthischen Handlung von le Carré.

Basierend auf dem ersten Buch von le Carrés Karla-Trilogie, Tinker, zeigt Tailor den unvergleichlichen Alec Guinness als Smiley, der aus der Zwangspensionierung zurückgeholt und beschuldigt wird, einen Maulwurf im britischen Geheimdienst aufzuspüren. Als Smiley Nachforschungen anstellt, stellt er sich den moralischen und strategischen Fehlern des Dienstes und stellt fest, dass seine Loyalität bis ins Mark erschüttert ist.

In einem Vortrag von 1999 sagte le Carré dem Publikum, dass Guinness’ Smiley in seinen Kopf eindrang und nicht gehen würde: Ich habe meinen Charakter von Alec Guinness gestohlen. Seine Stimme und seine Manierismen drangen in meine Seele ein – so weit, dass ich nicht wusste, ob ich die Trilogie beenden könnte, sagte er.

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Smileys Leute (1982): Das dritte Buch der Karla-Trilogie von le Carré wurde zu einer weiteren BBC-Miniserie. Es spielte wieder Guinness und beendete den gigantischen Kampf zwischen Smiley und Karla, seinem Erzfeind im DDR-Geheimdienst, der den britischen Maulwurf leitete und Smiley besser zu kennen schien, als er sich selbst kannte. Patrick Stewart hat eine kurze, aber unvergessliche, nicht sprechende Szene als Karla.

A Perfect Spy (1987): Die BBC-Miniserienversion von le Carrés bestem Roman nach Tinker, Tailor ist fast so verheerend wie der Roman von 1986, den Philip Roth bei seiner Veröffentlichung als den besten englischen Roman seit dem Krieg bezeichnete. Die siebenteilige Serie porträtiert die Auflösung von Magnus Pym, einem britischen Spion, der von Axel rekrutiert wurde, einem tschechischen Studenten, den er als junger Mann kennengelernt (und verraten) hat. Axel ist Agent des tschechischen Geheimdienstes geworden und engagiert Magnus als Doppelagenten, um sein eigenes Land auszuspionieren.

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Magnus’ Charakter und sein moralischer Kompass wurden durch seine Beziehung zu seinem betrügerischen Vater für immer verzerrt. Die Beziehung zwischen dem Spion Pym und seinem Schurkenvater Rick Pym ist stark autobiografisch – le Carrés Vater war ein selbstbewusster Mann, dessen Eskapaden tiefgreifende Auswirkungen auf le Carrés Erziehung und Einstellung hatten.

Ein Mord an Qualität (1991): Vor kurzem habe ich diese Adaption von le Carrés zweitem Roman wiederentdeckt. Obwohl er nicht ganz an die Schwere von Alec Guinness' Charakterisierung herankommt, ist Denholm Elliott immer noch großartig als Smiley, ein zurückhaltender kleiner Mann und ein Haufen Witze über die Untreue seiner Frau, dessen langweiliges Äußeres die beharrliche Entschlossenheit verdeckt, an die Boden der Dinge.

Als Smiley von einem Freund gebeten wird, den Tod einer Dozentenfrau an der Jungenschule Carne zu untersuchen, gerät er in einen Haufen Klassenkonflikte, Erpressung und Ressentiments zwischen Stadt und Kleid.


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