In dem Versuch, einen historischen Meilenstein zur Kenntnis zu nehmen, über den sie ungefähr so ​​viel Kontrolle wie den Weltfrieden hat, erklärten die Vereinten Nationen am Montag, den 31. Oktober, den Tag, an dem die Weltbevölkerung offiziell die 7-Milliarden-Grenze überschreitet.

In einem Bruch mit der jüngsten Tradition werden die Vereinten Nationen kein symbolisches milliardstes Baby nennen.

Niemand weiß, wo das 7-milliardste Baby geboren wird, aber Indien – das fast einen Menschen pro Sekunde produziert – scheint eine wahrscheinliche Wette zu sein. Mit 1,3 Milliarden Einwohnern ist China derzeit die bevölkerungsreichste Nation der Welt, aber es wird erwartet, dass Indien es bis 2030 überholen wird. Ohne China und Indien wäre der Planet 37 Prozent weniger bevölkert – und ein viel schwierigerer Ort, um einen guten Imbiss zu finden.



Das letzte Mal, dass die Menschheit einen milliardsten Menschen hinzufügte, war vor 12 Jahren. UN-Generalsekretär Kofi Annan tauchte in Sarajevo auf, um den neugeborenen Adnan Nevic für Fotografen in die Höhe zu halten, und schleuderte ihn dann aus der Stadt. Die Familie Nevic sagte, dass ihr kleines Add-On, Adnan, Annan laut The Guardian wie einen Paten betrachtete. Aber er hat nichts vom Generalsekretär gehört, seit er den Rekord aufgestellt hat und sieht den Weltkörper jetzt als symbolischen Deadbeat-Vater.

Der Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen schätzt, dass es bis zur Jahrhundertwende 10 Milliarden von uns geben wird, was für manche Leute nach viel klingt. Aber ein überfüllter Planet liegt oft im Auge des Betrachters. Wussten Sie zum Beispiel, dass jeder Mensch auf der Welt in die Grenzen von Texas passen könnte, wenn es so dicht besiedelt wäre wie New York City?

Natürlich müsste das Vieh alle in Flüchtlingslager in Oklahoma geschickt werden. Aber das scheint ein kleiner Preis zu sein, um um 2 Uhr morgens in einem koreanischen Lebensmittelgeschäft in Odessa einen Bagel und einen Schmear zu bekommen.

Bevölkerung ‚bombe‘ ein Dud

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Von dem Tag an, an dem wir aus dem Urschlamm herausstiegen, brauchte unsere Spezies bis 1804 – dem Jahr, in dem Lewis und Clark zu ihrer großen Expedition aufbrachen –, um eine Bevölkerung von 1 Milliarde zu erreichen. Die erste Verdoppelung fand 1927 statt, und jeder, der in diesem Jahr geboren wurde und heute lebt, hat sie seitdem mehr als verdreifacht. Diese Explosion führte dazu, dass Paul Ehrlich, Bing-Professor für Bevölkerungsstudien in Stanford und Doomspinning-Autor des 1968 erschienenen Bestsellers The Population Bomb, den Massenhunger in den 70er Jahren vorhersagte.

Seit Ehrlichs blöder Prophezeiung hat sich die Bevölkerung des Planeten verdoppelt, aber Fortschritte in der Technologie – insbesondere die grüne Revolution, die die Nahrungsmittelproduktion enorm gesteigert hat – haben das Massensterben verhindert. Dennoch bleibt Ehrlich bereit für die kommende Apokalypse. Ich bin ein Weltuntergangssänger, räumt er fröhlich ein. Aber meine Kritiker scheinen nicht zu erkennen, dass wir bereits fast eine Milliarde Menschen hungern lassen und noch ein paar Milliarden mit Diäten, die Sie oder ich nicht eintauschen würden.

Seit 1950 ist die weltweite Geburtenrate um die Hälfte gesunken, was die Geburtenrate zu einem weniger wichtigen Faktor für das Bevölkerungswachstum macht als die Fortschritte in der Medizin, die die durchschnittliche Lebenserwartung in den Industrieländern von 35 auf heute 77 Jahre erhöht haben.

Zukunfts Schock?

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Da die Menschen länger leben, ist die Zahl der Rentner in Ländern wie Griechenland, Singapur und Japan gestiegen, während die Zahl der Arbeitnehmer, die für ihren Lebensunterhalt benötigt werden, nicht gestiegen ist. Dies hat die halbautoritäre Regierung Singapurs dazu veranlasst, einen Online-Dating-Service zu betreiben, um die Babyproduktion anzukurbeln. Das gleiche Problem könnte bald auch in den USA auftreten, wo jedes zusätzliche Jahr der Lebenserwartung die Zahlungsfähigkeit der Sozialversicherung um weitere 50 Milliarden US-Dollar verringert.

Das Problem, wie Ehrlich und andere sehen, ist nicht nur, dass die Welt zu viele Mäuler hat, um sie zu ernähren. Es ist, dass alles alles andere beeinflusst. Steigende Temperaturen aufgrund der globalen Erwärmung haben bereits die Mais- und Weizenerträge gesenkt, und die Mais- und Sojabohnenproduktion in diesem Land könnte laut einem Bericht der National Academy of Sciences bis 2100 um bis zu 80 Prozent sinken.

Aber es gibt Grund zum Optimismus, je nachdem, ob Sie die Welt halb leer oder halb voll sehen. Ein Baby könnte geboren werden, das eines Tages eine Ernte erzeugt, die so reichlich ist wie unsere Entbindungsstationen. Es könnte morgen passieren.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.


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