Wavy Gravy, die kratzige Ikone der 1960er-Jahre, die der Menge in Woodstock bekannt gab: Was wir im Sinn haben, ist Frühstück im Bett für 400.000, wird am 15. Mai 75 Jahre alt.

Und was für eine lange, seltsame Reise es war.

Wavy, den Satiriker Paul Krassner mit einer Kreuzung zwischen Harpo Marx und Mutter Teresa verglich, wird am 14. Mai im Craneway Pavilion in Richmond mit einem öffentlichen Geburtstagsboogie feiern. Es wird ein Who is Who der Musikszene der Bay Area zu sehen sein, darunter Bob Weir und Mickey Hart von den Grateful Dead, Barry Melton von Country Joe and the Fish, Henry Kaiser, Ace of Cups und Narada Michael Walden.



Es ist eine Spendenaktion für Wavys beliebteste Wohltätigkeitsorganisation, die Seva (ein Sanskrit-Wort für Dienst an der Menschheit) Foundation, die Wavy 1978 zusammen mit dem spirituellen Führer Ram Dass und dem Experten für öffentliche Gesundheit Larry Brilliant gründete, um vermeidbare und heilbare Blindheit in Asien und Afrika zu bekämpfen.

Wavy, der sich selbst als Aktivisten-Clown und ehemaliges gefrorenes Dessert bezeichnet – ein Hinweis darauf, dass Ben & Jerry eine Geschmacksrichtung nach ihm benannt haben – wurde am 15. Mai 1936 in East Greenbush, NY, als Hugh Romney geboren. Kurz darauf zog seine Familie nach Princeton, NJ , wo einer seiner Nachbarn ein freundlicher alter Mann namens Albert Einstein war, der ihn täglich um den Block ging.

Ich war erst fünf, aber ich erinnere mich immer noch an den weißen Haarschopf, der Don King um ein halbes Jahrhundert älter wurde, das Funkeln in seinen Augen, seine Turnschuhe ohne Logo und vor allem seinen Geruch.

den alten Hausgeruch loswerden

Seitdem habe ich nie wieder so etwas gerochen; aber wenn ich das jemals tue, gehe ich zu dem Typen und sage: ‚Hey Mann, du riechst wie Albert Einstein!‘

20 Jahre nach Greenwich Village in den frühen 1960er Jahren, wo er eine Stelle als Poetry Director im Gaslight Cafe fand.

Er teilte sich ein Zimmer über dem Café mit einem jungen Songwriter aus Minnesota namens Bob Dylan, der den ersten Entwurf von A Hard Rains A-Gonna Fall auf einer alten manuellen Schreibmaschine in diesem Raum schrieb.

Zu den Stammkunden des Cafés zählte Marlene Dietrich, die ihm einen Gedichtband von Rainer Maria Rilke schenkte.

Ich habe das Buch noch, aber die Gedichte habe ich noch nicht gelesen, gesteht er.

Ungefähr zu dieser Zeit begann er eine Karriere als Monolog und eröffnete Shows für John Coltrane, Thelonious Monk und Peter, Paul & Mary.

Sein Manager war der Stand-up-Comic Lenny Bruce, der ihm einen neuen Künstlernamen gab: Al Dente. Bruce gab ihm auch eine Yarmulke, die in einen Cowboyhut genäht war, der einst dem Stummfilmstar Tom Mix gehörte, damit ich sagen konnte: 'Howdy, Goyim!'

Als nächstes gründete er mit Tiny Tim und Moondog eine musikalische Revue an einem dubiosen Veranstaltungsort namens Fat Black Pussycat.

2000 qm Garten

Wir bekamen die Titelseite in der Village Voice und eine begeisterte Kritik in der New York Times, erinnert er sich. Am nächsten Tag kam der Sheriff und sperrte den Laden für Steuernachzahlungen mit einem Vorhängeschloss ab.

Ist es illegal, Unkraut anzubauen?

Also ging er nach San Francisco, wo er für The Committee arbeitete, dann zog er nach Los Angeles, wo er tagsüber Hollywood-Schauspielern und nachts neurologisch behinderten Kindern Improvisationstechniken beibrachte.

Als er und seine Frau Jahanara (damals Bonnie Jean) 1965 mit etwa 40 Freunden in einer Einzimmerhütte außerhalb von Los Angeles lebten, darunter ein anderer Eiscreme-Gefährte und der Grateful-Dead-Gitarrist Jerry Garcia, posierten sie alle für ein Titelbild der Zeitschrift Life.

Der Wirt ist ausgeflippt und hat uns vertrieben, aber am nächsten Tag kam ein Nachbar vorbei und sagte: „Der alte Saul oben auf dem Berg hatte einen Schlaganfall, und sie brauchen jemanden, der ihnen die Schweine abschlägt!“ Also bekamen wir den Berggipfel mietfrei wenn wir etwa 60 Schweine in der Größe von Davenports versorgen würden.

Und so war die Schweinefarm geboren. Schließlich zog die Hog Farm nach Norden zur Black Oak Ranch in Laytonville, die einen See – den Lake Veronica – mit einem Floß namens George und einer 350-Fuß-Wasserrutsche von Marine World bietet.

1969 wurden die Hog Farmers von den Veranstaltern des Woodstock Music Festivals angeheuert, um Feuerpfade rund um das Festivalgelände zu bauen.

Aber wir haben sie überzeugt, uns auch eine freie Küche einrichten zu lassen. Als wir am JFK-Flughafen ankamen, waren eine Menge Reporter da, um uns zu treffen, und sie sagten uns, dass wir auch ausgewählt wurden, um die Sicherheit zu gewährleisten. Ich sagte: ‚Mein Gott! Sie haben uns zu Cops gemacht?’

Als das Festival vorbei war, war Wavy – oder wie er immer noch genannt wurde, Hugh Romney – der MC geworden.

Ein paar Wochen später hatte er ähnliche Aufgaben beim Texas Pop Festival, wo ihn der große Bluesmann B.B. King Wavy Gravy nannte. Und Wavy Gravy ist er seitdem geblieben – außer auf den Seiten der New York Times, die ihn als Mr. Gravy bezeichnet.

Die Hog Farmers nahmen das Konzept der freien Küche später auf internationaler Ebene in Pakistan, Nepal und Tibet inmitten von Überschwemmungen und Kriegen auf. Mit einer Spende von 10.000 US-Dollar vom Rock-Promoter Bill Graham gründeten sie die Seva Foundation, die sich gegen Blindheit in der Dritten Welt einsetzte und sich nun dafür einsetzt, Gesundheitsprobleme in indianischen Gemeinden zu verhindern.

Geister-Titanische Unterwasserkörper

Heutzutage teilt Wavy seine Zeit zwischen der Hog Farm und seinem Haus in Berkeley auf, einem Gemeinschaftshaus, das er Hippie Hyannis Port nennt. Jede Ecke ist mit Büchern, Perlen, Buddhas, Weihrauch, Aufziehzähnen, Elchgeweihen und Mickey Mouse- und Goofy-Figuren gefüllt. Die Szene dominiert ein riesiges, überlebensgroßes Porträt von Wavy.

David Crosby hat es auf einem Flohmarkt gekauft. Er hat es zwei Jahre lang aufbewahrt, dann hat er es mir geschickt. Er sagte, er könne es nicht mehr ertragen, dass ich ihn anstarrte.

Was kommt als nächstes für Wavy Soße?

Ich weiß nicht. Wie Tiny Tim immer zu mir sagte: ‚Die Zeit wird es zeigen.‘

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