ATLANTA – Als Aaron Rodgers das Feld verließ und einen weiteren Playoff-Sieg feierte, wurde er mit Gesängen von Go, Pack, Go!

Das war nicht Lambeau Field, aber es klang sicher so.

Der ehemalige Cal-Star sah sehr zu Hause aus, warf drei Touchdown-Pässe, rannte für einen weiteren Score und führte die Green Bay Packers am Samstagabend mit einem atemberaubenden 48-21-Sieg gegen die topgesetzten Atlanta Falcons zu ihrem zweiten Straßensieg in Folge nach der Saison.



Das fühlt sich im Moment einfach so gut an, sagte Rodgers, der 366 Yards warf und Green Bay zum torreichsten Playoff-Spiel in seiner Geschichte führte.

Die Packers müssen auf der Straße noch einen gewinnen, um ihren unwahrscheinlichen Lauf vom sechsten Samen bis zum Super Bowl zu vollenden, aber so wie Rodgers spielt, scheint nichts außer Frage zu stehen. Er wird Green Bay am kommenden Wochenende entweder in Chicago oder Seattle in das NFC-Meisterschaftsspiel führen.

Dies war wahrscheinlich meine beste Leistung – die Bühne, auf der wir waren, die Bedeutung dieses Spiels, sagte Rodgers. Es war eine gute Nacht.

Er absolvierte 31 von 36 Pässen und legte mehr Yards zurück, als Brett Favre – der Typ, den er in Green Bay ersetzte – jemals in einem Playoff-Spiel warf. Nachdem er Michael Vick und die Eagles in Philadelphia besiegt und dann Matt Ryan und die Falcons in Atlanta dominiert hat, schafft Rodgers sein eigenes Vermächtnis in Titletown USA.

Green Bay erzielte 35 Punkte in Folge, darunter Tramon Williams' 70-Yard-Interception-Return im letzten Spiel der ersten Halbzeit, das die Falcons und ein Georgia Dome-Publikum von mehr als 69.000 in einem Schockzustand zurückließ, als die Teams in die Umkleidekabine gingen .

Die Packers hätten den Börsenspekulant Tim Masthay zu Hause lassen können. Er wurde nie gebraucht.

Es war eine dieser Nächte, sagte Rodgers. Ich fühlte mich wie in der Zone.

Ryan, der Rodgers um einen Platz im Pro Bowl besiegte, hatte eine miserable Nacht. Er wurde auch in der Endzone abgeholt, was Atlanta früh eine Torchance kostete, die den Teint des Spiels möglicherweise verändert hätte, und er verlor einen Fummel beim Versuch eines einfachen Schleichens. In den Playoffs steht Matty Ice 0-2 mit sechs Turnovern und einem Safety.

Jedes Mal, wenn Sie in den Playoffs sind, haben Sie die Möglichkeit, alles zu gewinnen, sagte Ryan. Wenn das nicht passiert, ist es frustrierend.

Die Falcons gingen zum zweiten Mal in der Franchise-Geschichte als bestplatziertes Team der NFC in die Playoffs. Das Ergebnis war das gleiche wie in der Saison 1980: Eins und fertig.

In der Umkleidekabine versuchte Trainer Mike Smith danach, seinen Spielern einen Sinn zu geben.

Ich weiß, dass sie enttäuscht sind. Ich bin enttäuscht. Wir sind alle enttäuscht, sagte er. Aber wir werden daraus lernen. Das ist das Wichtigste. Wir werden aus dem lernen, was heute Abend passiert ist. Ich habe ihnen auch gesagt, so schlecht sie sich gerade fühlen, erinnern Sie sich an die ganze Arbeit, die wir dieses Jahr herausgebracht haben. Auch das können wir nicht vergessen.

Dieses Spiel war so gut wie vorbei, als Rodgers die Packers auf einem 80-Yard-Drive führte, um die zweite Hälfte zu eröffnen, und die letzten 7 Yards für den TD lief, der es 35-14 machte.

Als Rodgers die Packers gegen Ende des dritten Viertels mit einem 7-Yard-Pass auf John Kuhn zu einem weiteren Scoring Drive fuhr, strömten Tausende von Fans zu den Ausgängen.

Die Falcons konnten Rodgers einfach nicht aufhalten, der die Atlanta-Verteidigung auf vier Drives von mindestens 80 Yards aufteilte.

Immer wieder zog er eine Schulter ein oder machte eine geschickte Drehung, um einem Rusher zu entkommen, und fand dann den offenen Hörer.

Ich hatte Augen im Hinterkopf, witzelte Rodgers.

Das letzte Highlight der Falcons war, wie sich herausstellte, Eric Weems' 102-Yard-Kickoff-Return im zweiten Quartal, das längste in der NFL-Playoff-Geschichte.

Hinweis: Michael McAdoo aus Antioch gewann die 12- bis 13-jährige Division der NFL Punt, Pass and Kick National Finals, die vor dem Spiel der Packers-Falcons im Georgia Dome ausgetragen wurden. Andrew Buckley von Concord war Finalist in der Division 14/15.

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Steelers sammeln sich in der zweiten Hälfte und verdrängen Ravens. Seite 5


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