CHICO – Aaron Rodgers war ein vorbildlicher Kindergartenkind, abgesehen von einer eigentümlichen Angewohnheit. Er zeichnete ständig diese kleinen Kreise und X und Linien in Erwartung der Pause, sagte Bette Lawler – und Lawler legte Wert darauf, Darla Rodgers bei ihrer ersten Eltern-Lehrer-Konferenz davon zu erzählen.



Ich habe ihr gesagt, dass Aaron zu allen so nett und sehr brav sei, erinnerte sich Lawler diese Woche. Aber ich wollte, dass sie wusste, wie viel Zeit er damit verbrachte, Fußballspiele zu entwerfen.

Lawler lachte bei der Erinnerung. Am Sonntag führt Rodgers die Green Bay Packers gegen die Pittsburgh Steelers im Super Bowl XLV an.





Zu Ehren seines einheimischen Sohnes ist Chico in Grün-Gold gehüllt. Der Quarterback der Packers ist hier aufgewachsen, hat hier die High School und das Junior College besucht, und seine Eltern, Ed und Darla, leben noch immer in der Stadt.

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Unter den 87.713 Einwohnern könnte es einige Steelers-Fans geben. Aber wenn doch, ist es im Moment wirklich ruhig, sagte Jolene Francis, die Präsidentin der Handelskammer.



Chico ist plötzlich der kitschigste Ort diesseits von Wisconsin. Ein örtlicher Volkswagen-Händler klebte Go Aaron-Plakate auf einen Cheddar-farbenen Käfer. Nicht weit von dort, im Horse Store and More, steht eine Pferdestatue, die in ein Packers-Trikot gekleidet und mit einem flotten Käsekopf gekrönt ist.

Man könnte meinen, wir befinden uns mitten in Wisconsin, sagte Cydney Estabrook, ein langjähriger Einwohner von Chico.



Letzte Woche versammelten sich Bürgerführer zu einem Treffen zur Lage der Stadt, einer immer ernsten, manchmal umstrittenen Angelegenheit. Aber bevor die Debatte ins Rollen kommen konnte, erhob sich Francis, der Präsident der Handelskammer, und bat die Menge, sich etwas Zeit zu nehmen, um über die Dinge nachzudenken, die uns alle verbinden.

Die Leute sahen sie ausdruckslos an, vielleicht dachten sie, Franziskus würde sie zum Gebet führen. Stattdessen begann Francis zu wiederholen: Los, Pack, los! bis jeder im Raum den Gesang aufnahm.



Ein lokales Sportgeschäft verteilte 1.000 T-Shirts in Sondereditionen. Auf der Vorderseite: Go, Pack. Auf der Rückseite: der Name der lokalen Alma Maters von Rodgers, Pleasant Valley High und Butte Community College.

Die Shirts wurden so heiß begehrt, dass ein lokaler Fernsehsender am Mittwochmorgen eine weitere Lieferung meldete. Als Team Sports um 9.30 Uhr seine Pforten öffnete, warteten die Fans stundenlang. Die Hemden waren innerhalb von sieben Minuten weg.



Ja, die Stadt brummt. Ich finde es wunderbar, sagte Jeff Stover, der ehemalige Defensive Lineman der 49ers, der zwei Super Bowl-Ringe gewonnen hat und jetzt den Chico Sports Club besitzt. (Stovers Tochter Stefanie war einst Rodgers 'Date zum Pleasant Valley High Ball.)

Rodgers wiederum tut, was er kann, um das Rampenlicht des Super Bowl zurück in seine Heimatstadt zu lenken, zum Teil, weil die Fußballwelt Chico in seiner Jugend nicht zu kennen schien. Es galt als so obskurer Außenposten, dass College-Rekrutierer selten die 90 Meilen nordöstlich von Sacramento reisten, um Talente zu entdecken.

So erhielt Rodgers, der Super Bowl-Quarterback, dessen Passerbewertung mit 98,4 die beste in der NFL-Geschichte ist, keine Stipendienangebote der Division I von der High School.

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Stattdessen startete Rodgers seine Karriere am Butte College in Oroville, etwa 18 km südlich von Chico. Damit niemand diese Geschichte vergaß, trug Rodgers zu seiner Pressekonferenz nach dem NFC-Meisterschaftsspiel ein Butte College-T-Shirt.

Später in der Nacht schickte er seinem alten Trainer eine SMS. Hast du das gesehen? Das war für dich.

Craig Rigsbee hatte es nicht nur gesehen, er hatte es auch schon einmal gesehen. An einer Wand von Rigsbees Freizeitraum hängt ein gerahmtes Sports Illustrated-Foto von Rodgers. Anscheinend, als der SI-Fotograf Rodgers sagte, er solle sich natürlich verhalten, zog der Quarterback ein Butte College-Shirt an.

Um den großen Personalvermittlern, die ihn brüskiert haben, gerecht zu werden, sollte angemerkt werden, dass Rodgers ein Spätzünder war. John Shepherd, der Direktor der Pleasant Valley High, hat in seinem Büro ein Foto von Rodgers als Erstsemester-Basketballspieler. Das Kind wog 5 Fuß-2, 130 Pfund und trug Schuhe der Größe 14.

Er war ganz Ohr und Fuß, gerissener Shepherd, der diese Mannschaft trainierte.

Rodgers hatte jedoch alles andere: Genauigkeit, Moxie und ein Paar flinke Füße, die er von seiner Mutter, einer erstklassigen Tänzerin, geerbt hatte. Als Rodgers das Feld in Butte betrat, passte der Rest seines Rahmens zu diesen Schuhen in Größe 14.

Er war auf etwa 200 Pfund angewachsen, und dieser erste Trainingstag war der wirklich entscheidende Moment, erinnerte sich Rigsbee. Aaron sprintete nach rechts, pflanzte und warf etwa 50 Meter auf einen Cent nach links.

Ich sah zu meinem Offensivkoordinator hinüber und wir sagten einfach: ‚Wow. Woher kommt das?'

Rodgers fuhr fort, Butte zu einem 10-1 Rekord zu führen. In seiner einzigen Niederlage gegen das Fresno City College hatte der Quarterback einen Schulrekord von 468 Yards Gesamtvergehen. Ich kann Ihnen sagen, dass ich erleichtert aufatmete, als ich hörte, dass Aaron Rodgers nach nur einem Jahr abreiste, erinnerte sich Fresno-Trainer Tony Caviglia.

Inzwischen hat der Rest der Rodgers-Saga das Gefühl einer Fabel: Cal-Trainer Jeff Tedford war auf der Suche nach dem Spielfilm von Butte Tight End Garrett Cross, als er über den Quarterback mit dem Schnellverschluss, dem robusten Rahmen und der übernatürlichen Haltung stolperte. Tedford raste bald die State Route 99 hinunter, um an einem Training am Butte College teilzunehmen.

Er kam am Montag herauf und sah ihm etwa 25 Minuten lang beim Werfen zu, erinnerte sich Rigsbee. Er drehte sich zu mir um und sagte: 'Das ist der beste Junior-College-Quarterback, den ich je gesehen habe, und er wird eines Tages ein NFL-Spieler sein.'

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Rigsbee war überrascht. Das denkst du? er hat gefragt.

Nein, antwortete Tedford. Ich weiß davon.

Tedford bot dem Quarterback sofort ein Stipendium an. Und seine NFL-Prognose sieht im Nachhinein kurios aus. Seit Rodgers 2008 zum Starter der Packers wurde, haben nur Drew Brees, Peyton Manning und Philip Rivers mehr Überholplätze.

Ich würde argumentieren, dass er der beste Quarterback der NFL ist, sagte Tedford diese Woche. Sie haben (Tom) Brady, Sie haben Manning, Sie haben Brees – es gibt viele großartige Quarterbacks. Aber man nimmt seine athletischen Fähigkeiten und die Fähigkeit, Theaterstücke zu produzieren, die Dinge, die er tut, um aus Druck zu kommen und Dinge zu verwirklichen, zusammen mit den prototypischen Pünktlichkeitswürfen und der Entscheidungsfindung – ich würde ihn jetzt über jeden anderen ziehen mein Team führen.

Jetzt, dank Rodgers’ Auftauchen, schlagen College-Recruiter einen verspäteten Weg durch die Mandelplantagen.

Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Anwerber zu meiner Schule gekommen sind und gesagt haben: 'Wir müssen nach Chico gehen, weil wir, verdammt, wir haben das Rodgers-Kind verpasst und jetzt tritt unser Trainer uns (hinter) , um hier rauszukommen und nicht mehr verpassen«, sagte Rigsbee.

Wie Rodgers selbst widersteht die Stadt dem Drang, sich zu freuen. Rodgers beschwerte sich nie darüber, dass die 49ers ihn 2005 mit dem Draft-Pick Nr. 1 verschmäht hatten – Green Bay belegte ihn auf Platz 24 – oder darüber, dass er drei Jahre hinter Brett Favre auf der Bank verbracht hatte.

Stover, der ehemalige Lineman der 49ers, erlebte den schwierigen Übergang seines Teams von Joe Montana zu Steve Young und weiß, wie verheerend die Situation hätte sein können. Aaron hielt durch, und als seine Zeit gekommen war, tat er, was er tun musste, um den Fans und allen zu beweisen, dass er ein Quarterback sein könnte, sagte er. Sie zum Super Bowl zu bringen, ist ein ziemlich gutes Ausrufezeichen.

Shepherd erkennt Rodgers' Wunsch, unauffällig zu bleiben, und versucht, die Feierlichkeiten auf der Pleasant Valley High zu dämpfen. Auf dem Festzelt vor der Schule bekommt Rodgers eine zweite Rechnung unter dem inspirierenden Motto: Exzellenz ist kein Akt, sondern eine Gewohnheit. Und selbst dann wird Rodgers nicht namentlich erwähnt. Es heißt nur: Es gibt einen PV Viking im Super Bowl.

Die Lehrer erzählen Geschichten nicht über Rodgers sportliche Leistungen, sondern über seinen Charakter. Janet Topete, eine Spanischlehrerin, erzählte ihrer Klasse von der Zeit, als sie während eines Vortrags krank wurde und beinahe zu Boden fiel. Als sie sich aus der Tür quälte, um medizinische Hilfe zu bekommen, half Rodgers ihr aus der Tür, schnappte sich das Lehrbuch ihres Lehrers und hielt den Unterricht am Laufen, bis ein Ersatz eintraf.

Shepherd sagte: Ich weiß, ich klinge klischeehaft, aber ich kann ihn nicht besser empfehlen, als zu sagen, dass meine Kinder, wenn sie heranwachsen, hoffentlich die gleichen Eigenschaften und Eigenschaften wie Aaron haben.

Rodgers lebt nicht mehr in der Stadt, hält aber engen Kontakt und kehrt regelmäßig zurück. Er bleibt eine beliebte Figur, und die Stadtführer planen eine Parade zu seinen Ehren, ob sie gewinnen oder verlieren. Auf der Website der Handelskammer wird Rodgers an erster Stelle der Gründe für Chico aufgeführt, stolz zu sein, knapp vor der Brauerei Sierra Nevada.

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Das ist okay für den Biermacher. Rodgers ist ein inoffizieller Botschafter, trägt Sierra Nevada-T-Shirts in Green Bay und hat sich letzte Saison zwei Tickets für Braumeister Steve Dresler im Lambeau Field gesichert.

Er sei ein großer, großer Unterstützer der Sierra Nevada und ein großer Unterstützer von Chico im Allgemeinen, sagte Bill Manley, ein Sprecher des Bierherstellers. Aaron Rodgers scheint so ein netter Kerl zu sein. Du kannst nicht für ihn rooten.

Kontaktieren Sie Daniel Brown unter dbrown@mercurynews.com .




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