Es hatte das Zeug zu einem großen medizinischen Melodram:

Fünfunddreißig Foothill College Veterinär-Tech-Studenten mit Spritzen voller Schmerzmittel.

Vier frisch geschrubbte und skalpellbereite Chirurgen.



Und 30 domestizierte Ratten, die am Sonntagmorgen in einem Campus-Labor saßen und keine Ahnung hatten, wie schlimm ihre Tage werden würden.

Es war meine Idee, sie zu kastrieren und zu kastrieren, damit sie bessere Adoptionskandidaten sind, sagt Sandy Gregory, die Dozentin, die die ganztägige Show leitet. Es gibt viele Gruppen, die Hunde und Katzen kastrieren und kastrieren, wie Fix Our Ferals, aber es gibt niemanden für die Ratten. Ratten haben einen schlechten Ruf, weil sie schmutzig sind und Menschen in Horrorfilmen angreifen. Aber sie sind genau das Gegenteil; Sie sind unglaublich süß, sozial und sehr schlau.

Die eingesperrten Patienten am Sonntag sind eine der letzten Chargen von etwa 1.500 Ratten, die aus einem Horthaus in Südkalifornien gerettet wurden. Der Besitzer hatte zuerst ein paar Hausratten aufgenommen, aber die Dinge gerieten außer Kontrolle. Nicht schwer, sagt Gregory, wenn Ratten innerhalb von Tagen nach der Geburt schwanger werden, innerhalb von 26 Tagen eine neue Nachkommenschaft produzieren und Würfe mit durchschnittlich acht bis zwölf Babys zur Welt bringen. Nachdem die Ratten die meisten Möbel des Hausbesitzers gegessen und das Sheetrock in seinen Wänden ausgehöhlt hatten, erschienen die Ratten 2010 in einem Segment des A & E-Programms Hoarders, als Cynthia Cross, Direktorin der in der Bay Area ansässigen North Star Rescue, einsprang die Ratten wurden adoptiert und viele wurden kastriert oder kastriert.

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Wenn sie aggressiv sind, stecken wir sie in diese Käfige, die mit „W“ für „Aufpassen“ gekennzeichnet sind, sagt Cross und zeigt auf eine Reihe von Käfigen, die mit den ahnungslosen Nagetieren gefüllt sind, die für den Operationssaal in der Ecke bestimmt sind. Aber besonders bei den Männchen werden sie, sobald sie kastriert sind, sofort weicher.

Verbesserung des Verhaltens

Die Schüler teilen sich in Dreierteams auf, die jeweils eine zugewiesene Ratte durch den 45-minütigen Prozess hüten: sie wiegen, die Menge der präoperativen Schmerzmittel berechnen, die sie benötigen, mit einer Spritze unter das Fell spritzen, ihnen Sauerstoff geben und dann Anästhesie, während sie in einen Glaskegel gequetscht werden, sie chirurgisch vorbereiten, indem sie um die Genitalien herum geschnitten werden, und sie dann in die Chirurgie tragen.

Im Gegensatz zu anderen Tieren erbrechen Ratten nicht. Wenn sie aufwachen, geben wir ihnen ein bisschen Banane, und wenn sie sie essen, ist das ein gutes Zeichen dafür, dass sie so ziemlich wieder normal sind, sagte Nat Smith, 32. ein freundlicher Vet-Tech im Training, während er der ersten Ratte seines Teams des Tages, die Big Red Two genannt wird, zwei rote Markierungsbänder am Schwanz anbringt. Dabei geht es nicht nur um Bevölkerungskontrolle. Kastration und Kastration verbessert ihr Verhalten und hilft ihnen, mit zunehmendem Alter weniger gesundheitliche Probleme zu haben.

Die Teammitglieder Stefania DiCicco und Katie Moyer, beide 29 und aus San Francisco, stehen bereit. Moyer verwendet einen Taschenrechner, um herauszufinden, wie viel Butorphanol und Midazolam Big Red benötigt – ein bisschen von jedem, schließt sie. Dann sticht DiCicco eine Spritze in eine Rolle von Reds pelzigem Fett. Nach einigen ängstlichen Momenten, in denen der Patient dem Stich der Nadel widersteht, chillt Red bald auf Smiths tätowiertem Nacken.

Es tut mir leid, dass ich dir das antun musste, kleiner Kumpel, sagt DiCicco zu Red. Sie sagt, ich höre ihn nach seinen Freunden rufen. Er sagt: ‚Was ist los? Warum bin ich hier?'

Als sie ihn in ein blaues Badetuch wickeln, sagt Moyer: Das ist der schwierigste Teil; du tust diesen Typen weh, die dir so wichtig sind.

Die Operation

Rot wird auf die andere Seite des Raums gewischt, sanft in den Kegel gelegt, der den Sauerstoff aus der Sonde enthält, und dann allmählich das Schlafgas. Rot verschmilzt plötzlich zu einem blubbernden Klecks Nagetierliebe. Smith, ein sanfter Bär eines Transgenders, der es vorzieht, in gedruckter Form als er/sie bezeichnet zu werden, trägt sanft ein Gleitmittel in Reds Augen auf, um zu verhindern, dass sie bei der Operation austrocknen. Während Moyer mit ihrem jetzt bewusstlosen Patienten spricht und Smith erklärt, dass Ratten im Verhältnis zur Körpergröße die größten Hoden aller Säugetiere haben, erwartet die behandelnde Chirurgin Dr. Ashley Zehnder Reds Ankunft.

20 Minuten lang liegt Red auf dem Operationstisch und bringt das zweitgrösste Opfer für das Rattenkind, während Smith und seine Kollegen die Atem- und Herzfrequenz des Patienten überwachen und nach Anzeichen für mögliches Leiden suchen. Mit 230 Schlägen pro Minute ist Reds Herzschlag, wenn überhaupt, etwas langsamer als normal, was eine gute Sache ist.

Das ist ein gutaussehender Hoden, sagt jemand, während Zehnder ein paar kunstvolle Scheiben anfertigt. Ein paar Nähte, ein bisschen Hautkleber und schon kann Red loslegen.

Um 11:04 Uhr, Minuten nachdem der letzte Stich genäht ist, streckt Red seinen stollenartigen Körper – egal wie. Und dann zu hören, wie Moyer ihn mit Wakey-Wake zuwinkt! Er hebt den Kopf, um sich die Szene anzusehen.

Wo bin ich? Moyer stellt sich Red vor. Und wo sind meine Hoden geblieben?

Komm schon, sagt DiCicco und schnappt sich eine Banane in der Nähe.

Rot verschlingt die Frucht.

Und das, sagt Smith, sei ein sehr gutes Zeichen.

Kontaktieren Sie Patrick May unter 408-920-5689 oder folgen Sie ihm unter patmaymerc on Twitter .

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Adoptionsoption

Wenn Sie daran interessiert sind, eine dieser Rettungsratten zu adoptieren, besuchen Sie die Website von North Star Rescue unter www.northstarrescue.org und klicke auf Rattenhortenfall. Ratten können von mehreren Standorten adoptiert werden, darunter Andy's Pet Shop, 51 Notre Dame Ave., San Jose.


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