Zugehörige Presse

PITTSBURGH – Ben Roethlisberger kniete auf dem Rasen und vergrub seinen Kopf in einem AFC-Meisterschaftstrikot.

Das werde ich genießen, sagte er später.



Niemand musste fragen, was er meinte.

Eine Saison, die mit einer Sperre von vier Spielen begann, ist nur einen Sieg davon entfernt, ihm einen dritten Super Bowl-Sieg zu bescheren.

Seine Pittsburgh Steelers hielten am Sonntag aus und gewannen ihre dritte AFC-Meisterschaft in sechs Jahren, 24: 19 gegen die New York Jets.

Terrible Handtücher werden wieder beim Super Bowl winken, wo die Steelers auf Green Bay treffen, nachdem sie Rex Ryans wilden Haufen zum Schweigen gebracht haben. Passen Sie auf Big D auf, hier kommt ein weiterer Big D – in Schwarz und Gold und mit einer unübertroffenen Geschichte der Lombardi Trophy.

Und hier kommt ein Quarterback mit einer Geschichte, die Großen zu gewinnen.

Schießen Sie, jedes Mal, wenn Sie zum Super Bowl kommen, fühlt es sich gut an, sagte Roethlisberger. Es ist mir egal, was du durchmachst oder was los ist. Wir haben früh vieles hinter uns gebracht und einen Weg gefunden.

Sie haben eindeutig einen Weg gefunden, die Saison der Jets zu beenden und sie so zu beenden, wie sie begonnen hat – mit harten Schlägen. Und nicht die Art auf HBO.

Die Steelers (14-4) werden die Packers, die 2 1/2-Punkte-Favoriten sind, mit einem vielseitigen Angriff herausfordern, der von ihrem Quarterback und Runningback Rashard Mendenhall angeführt wird.

Und mit einer Verteidigung, angeführt von James Harrison, die einen Touchdown-Rückkehr und einen Torlinienstand hatte, der das Comeback der Jets im vierten Quartal beendete. Es wird sicherlich Aaron Rodgers im Titelspiel am 6. Februar in Arlington, Texas, testen.

Diese erstickende Verteidigung gab den Ton für die meiste Zeit einer kalten Nacht im Heinz Field an, um den atemberaubenden Nachsaisonlauf der Jets zu beenden. Ryan knallte sein Headset herunter, als Antonio Brown einen Pass für einen First Down erwischte, der es Pittsburgh erlaubte, durchzuhalten und die Uhr zu verstreichen.

Bei uns ist es nicht immer schön, sagte Roethlisberger, aber wir machen den Job. Wir haben viel Ausdauer. Wir haben eine „Nicht-Aufgeben“-Einstellung und -Mentalität. Alle sind einfach immer füreinander da.

Die Steelers sprangen auf die Jets (13-6) mit einer dominanten ersten Hälfte für eine 24-3 Führung. Mendenhall hatte 95 seiner 121 Yards und einen Touchdown.

Wir haben eine gute Hälfte gespielt. Wir haben nie ein gutes Spiel gespielt, und das war der Unterschied, sagte Ryan in einem Interview mit CBS nach dem Spiel. An diesem Punkt muss man ein großartiges Spiel gegen einen großartigen Gegner spielen, und wir haben eine gute Hälfte gespielt und das war es.

Noch ein tolles Spiel von Roethlisberger und seinen Teamkollegen, und die Saison wird im September so enden, wie es kaum jemand vorhersehen konnte.

Er setzte die ersten vier Spiele der Saison wegen Verstoßes gegen die Verhaltensrichtlinien der NFL aus – ein Ergebnis der Anschuldigungen eines College-Studenten, er habe sie im vergangenen März in Georgia sexuell missbraucht. Der Quarterback wurde nie wegen der zweiten solchen Anschuldigungen gegen ihn strafrechtlich verfolgt.

Jetzt wird er die Steelers in ihren achten Super Bowl führen, ein Spiel, das sie ziemlich gut beherrschen – und einen Rekord von sechs Titeln dafür vorweisen können. Die Steelers gewannen mit ihren Teams von 2005 und 2008 den Super Bowl-Titel, beide angeführt von Roethlisberger und einer heftigen Verteidigung, die von Troy Polamalu zur Sicherheit des Spielmachers entfacht wurde.

Seine Teamkollegen peitschten die Jets an der Line of Scrimmage aus, bevor in der zweiten Hälfte ein temperamentvoller New Yorker Aufschwung folgte.

Wir haben in diesem Jahr viel mehr Hindernisse überwunden als in der Vergangenheit, sagte Polamalu. Aber wir haben noch einen vor uns.


Tipp Der Redaktion