Mit seinem blutigen Rohrstock und seinem schwarzen Bowler wurde Malcolm McDowell 1971 in A Clockwork Orange zu einem charakteristischen Symbol der brutalen Jugend, aber der Schauspieler sagt, dass er diesen wütenden jungen Mann nicht wirklich schätzen konnte, bis er selbst alt genug war, um weißes Haar zu kämmen.

Jahrelang habe ich nicht den gleichen Film gesehen, den alle gesehen haben, sagte der 67-jährige Schauspieler kürzlich. Es war vor 10 Jahren in Los Angeles, als ich zu einer Vorführung ging und konnte nicht glauben, was ich sah, die Leistung des Films, das pure Talent von (Regisseur) Stanley Kubrick. In Wahrheit begann ich, auf eine andere Weise zurückzublicken.

Das 40-jährige Jubiläum des Films wird erst eine Woche vor Weihnachten eintreffen, aber das Gedenken begann vor Monaten. Der Film wurde im Mai auf den Filmfestspielen von Cannes gezeigt, ebenso wie der neue Dokumentarfilm Es war einmal … Uhrwerk, der das Erbe des Films und den Roman von Anthony Burgess untersucht, der ihn inspiriert hat. Ein üppiges neues Blu-ray-Box-Set hat eine neue Welle kultureller Essays inspiriert und kürzlich veranstaltete die Academy of Motion Picture Arts and Sciences eine McDowell-Hommage, gefolgt von einer ausverkauften Vorführung.



All dies lässt McDowell über seine lange, seltsame Odyssee mit dem Film nachdenken.

Ich wurde in den Wald eingeladen, als Kubrick mich für den Film besetzte, aber ich konnte die Bäume erst Jahre später sehen, sagte McDowell. Vielleicht 10 Jahre lang ärgerte ich mich darüber, weil jeder wollte, dass ich es wiederhole. Der beste Teil für jeden Schauspieler ist der nächste und „Clockwork“ hat mich irritiert, weil es das manchmal weggenommen hat.

Clockwork und seine Geschichte von soziopathischen Schlägern in einem futuristischen England, das mit seinen Vergewaltigungs-, Mord- und Folterszenen schockiert. Es wurde in den USA mit einem X-Rating veröffentlicht und Kubrick zog den Film 1972 inmitten einer bösen Aufregung aus dem Verkehr in England zurück. Mehr als 25 Jahre lang war es illegal, den Film in britischen Kinos zu zeigen.

Die Kontroverse verstärkte nur den Reiz eines Films, der immer noch laut in der Popkultur widerhallt.

Gnarls Barkley und Bart Simpson gehören zu den Tricksern, die die Bowler getragen haben; So auch Christina Aguilera vor einigen Jahren bei ihrer Geburtstagsparty zum Thema Uhrwerk. So unterschiedliche Acts wie Madonna, Led Zeppelin, Lady Gaga, Usher und David Bowie haben die Ikonographie des Films in ihren Konzertinszenierungen verwendet.

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Die Prominenz hat ihren Preis. Nachdem die Backup-Sänger von Popstar Kylie Minogue in Clockwork-Outfit auftraten, stöhnte der Guardian of London, dass der Klassiker offiziell aufgehört habe, gefährlich zu sein.

Im Mittelpunkt steht McDowell, der britische Schauspieler, der mit Caligula, O Lucky Man und zwei Halloween-Filmen einen der verstörendsten Lebensläufe im Kino hat. Er tötete sogar Captain Kirk in Star Trek: Generations von 1994, aber es ist sein Rohrstockwirbeln als Alex DeLarge in Clockwork, an das sich die Leute erinnern.

Kubrick sah McDowells bösartiges Grinsen zum ersten Mal in Lindsay Andersons Film von 1968, wenn …. Christiana Kubrick erinnert sich, dass ihr Mann in seinem privaten Vorführraum den Filmvorführer rief, er solle die Filmrolle zurückdrehen, als er McDowell sah. Das hat er noch viermal gemacht.

Wir haben unseren Alex gefunden, teilte der Direktor mit.

Der Roman A Clockwork Orange war 1962 erschienen und es bestand sofort Interesse an einem Film. Mick Jagger, begierig darauf, die Hauptrolle zu spielen, erwarb eine Zeitlang die Rechte, aber sie landeten bei Kubrick, der nach 2001: A Space Odyssey zu etwas Überschaubarem bereit war.

Der Regisseur gab McDowell das Buch, und wie vielen Lesern fiel es ihm schwer, sich durch die umgangssprachliche Argot, die Burgess geschaffen hatte, zu waten. Nach drei Lesungen fiel der Groschen und der Schauspieler erkannte das erstaunliche Potenzial der Rolle.

McDowell litt für seine Kunst. In dem Film wird Alex, ein Staatsgefangener, einem abscheulichen Experiment unterzogen, bei dem seine Augen durch Metallklammern offen gehalten werden und am Set das Heulen des Schauspielers echt war.

Am Ende hatte ich zerkratzte Hornhaut – böse, bösartig schmerzhaft, sagte McDowell. Es heilt ziemlich schnell, aber ein paar Tage später sagt Stanley, er brauche noch eine, eine echte Nahaufnahme. Der Stellvertreter würde es nicht tun; er hat gesehen, was mit mir passiert ist. Also war es wieder auf dem Stuhl. Es war der letzte Drehtag. Ich war erschrocken und das sieht man in der Aufnahme.

An einem anderen Punkt war Kubrick von einer Szene verblüfft, die McDowell und seine Freunde aufforderte, in ein Haus einzubrechen und die Besitzer zu brutalisieren.

Wie geschrieben, sie kommen einfach herein und drohen und werfen Flaschen durch ein Fenster, sagte McDowell. Da war wirklich nichts. Die Art und Weise, wie wir den ganzen Film gemacht haben, war auf diese düstere, surreale Weise, es war echt, aber gesteigert. Etwas Naturalistisches zu tun würde nicht funktionieren. Wir saßen herum und dachten darüber nach – fünf Tage lang bewegte sich die Kamera nicht – was für niemand anderen als Kubrick unvorstellbar ist.

McDowell hat die Lösung gefunden – seine robuste Interpretation von Singin’ in the Rain, ein unvergesslicher Schnörkel des Perversen. Es ist gerade herausgekommen, sagte der Schauspieler, und es fügte dem Ganzen so viel Horror hinzu.

Clockwork wurde für den Oscar für den besten Film nominiert, aber der Beifall war kaum einheitlich. Nach Ansicht von McDowell wird die zentrale Botschaft oft übersehen.

Es gehe um die Freiheit zu wählen, sagte McDowell. Burgess war insofern brillant, als er diesen Antihelden zu einem verabscheuungswürdigen Mörder und Vergewaltiger machte. Aber hat der Staat das Recht, seine Meinung zu ändern? Offensichtlich nicht. Und Kubrick fand in diesem Roman eine schwarze Komödie, obwohl nicht alle lachen mussten, als sie herauskam.


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