Der Titel von Terry McMillans neuestem Roman „Getting to Happy“ birgt ein ergreifendes Stück persönlicher Relevanz.

Es ist die Fortsetzung von Waiting to Exhale, ihrer kühnen Saga über vier dreißigjährige Frauen, die romantische Erfüllung suchen. Dieses vor 18 Jahren veröffentlichte Buch wurde zu einem Meilenstein in der zeitgenössischen schwarzen Fiktion, inspirierte einen Blockbuster-Film und machte McMillan zum literarischen Star.

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Aber während sich ihre Karriere als märchenhaft erwies, war McMillans Privatleben nicht gerade mit Feenstaub bedeckt. Im Jahr 2004 geriet sie in einen erbitterten, langjährigen Scheidungsstreit mit Jonathan Plummer, einem 23 Jahre jüngeren Mann.



Irgendwann hat Plummer, die McMillan gesagt hatte, dass er schwul sei, Berichten zufolge eine Telefonnachricht mit einer Verleumdung durchgesickert, die einige glauben ließ, sie sei homophob. Anschließend verklagte sie Plummer und seinen Anwalt, weil sie versucht hatten, ihren Ruf zu zerstören. Die Anschuldigungen flogen hin und her, und die ganze schmutzige Angelegenheit spielte sich in der Öffentlichkeit ab und gipfelte in einem bösartigen Auftritt beider Parteien auf Oprah.

Das alles machte McMillan wütend, verbittert und hasste Jonathans Eingeweide für mehrere Jahre. Daher die naheliegende Frage: Ist sie endlich glücklich geworden?

Ich glaube, ich kann ehrlich sagen, dass ich mich seit einiger Zeit sehr, sehr gut fühle, sagt McMillan. Jahrelang hat mich dieser Albatros belastet. Sobald ich es loslassen konnte, konnte ich mehr Dinge tun, die mir ein besseres Gefühl gaben. Und mir wurde klar, dass ich für vieles dankbar sein kann.

McMillan würde sich an diesem sonnigen Nachmittag vielleicht noch überschwänglicher fühlen, wenn sie nicht so ausgelöscht wäre. Nachdem sie gerade den Großteil einer Buchtour durch 18 Städte in 22 Tagen abgeschlossen hat, möchte sie nichts lieber, als in ihrem noblen, mediterranen Haus in Danville zu leben. Aber sie kämpft mit einer fiesen Erkältung und lässt sich geduldig mit einem Maskenbildner abfinden, der sie auf ein Fotoshooting vorbereitet.

Ihre 7.000 Quadratmeter große Wohnung fühlt sich heutzutage etwas weniger wie zu Hause an, weil sie von ihrem Makler inszeniert wird, um sie zu verkaufen. Das bedeutet, dass viele ihrer spektakulären Kunstsammlungen und Familienerinnerungen verpackt wurden. Wände, die einst farbenfroh waren, wurden in gedecktem Beige gestrichen. Sogar einige Mietmöbel sind eingezogen.

Es ist wie in einem Hotel hier drin, sagt sie und verzieht ihr ausdrucksvolles Gesicht.

Nach 20 Jahren in East Bay möchte die Absolventin der UC Berkeley umziehen – höchstwahrscheinlich nach New York oder L.A. Wie ihre Charaktere in Getting to Happy sehnt sie sich nach einem Neuanfang.

Ich habe meine Zeit in Danville geschätzt. Ich habe hier einen Sohn großgezogen. Und es ist einfach so friedlich, sagt sie. Aber an diesem Punkt in meinem Leben brauche ich etwas mehr Aktivität und Aufregung um mich herum. Für eine 58-jährige alleinstehende schwarze Frau ist Danville nicht gerade ein rockiger Ort.

Derzeit konzentriert sich McMillan jedoch hauptsächlich auf Getting to Happy, für das sie gerade eine Drehbuchadaption mitgeschrieben hat. Die Produktion soll im nächsten Jahr beginnen. Sie berichtet, dass drei der Schauspielerinnen aus dem Original – Angela Bassett, Lela Rochon, Loretta Devine – gehen werden. Die einzige Wildcard ist Whitney Houston.

Das Studio sei in Gesprächen mit ihr, sagt sie. Ich hoffe nur, dass sie gesund bleibt.

Getting to Happy, das 15 Jahre nach Exhale spielt, holt Savannah, Gloria, Bernadine und Robin ein, während sie sich auf Zehenspitzen ihren Weg durch ein Minenfeld verschiedener Midlife-Crisis bahnen. Gemeinsam kämpfen sie mit Eheproblemen, Wechseljahren, gescheiterten Geschäftsvorhaben, Sucht nach Antidepressiva und einem plötzlichen Tod. Jede ist sich nicht ganz sicher, was sie im dritten Akt des Lebens mit sich anfangen soll.

McMillan besteht darauf, dass sie nicht die Absicht hatte, eine Fortsetzung zu schreiben, aber nach ihrer chaotischen Scheidung begann sie zu bemerken, wie traurig viele Frauen Ende 40 und 50 sind.

Einige von ihnen leiden unter dem Leere-Nest-Syndrom. Manche seien enttäuscht vom Verlauf ihres Lebens, sagt sie. Einige wurden verraten oder betrogen. Manche langweilen sich nur mit ihren Ehemännern. In vielerlei Hinsicht sind sie abgeflacht und haben es einfach akzeptiert. Ich wusste, dass dies eine Geschichte war, die ich erzählen wollte – wie sich diese Frauen erholen und heilen. Und es dämmerte mir, dass ich es durch die (Exhale)-Zeichen erzählen konnte.

Was ihr eigenes trauriges Kapitel angeht, berichtet McMillan, dass sie mit Plummer eine Lösung gefunden hat und dass sie sich in den letzten Monaten sogar besucht haben.

Wir sind nicht gerade BFFs, aber uns geht es gut, sagt sie. Mir wurde klar, dass ich erschöpft war, weil ich wütend war. Ich mochte nicht, wer ich geworden war. Du darfst nicht zulassen, dass die Hässlichkeit, die Bitterkeit, die Traurigkeit und der Schmerz dein Leben bestimmen. Sie müssen es dort platzieren, wo es hingehört.

Dennoch ist klar, dass McMillan möchte, dass die Leute ihre Seite der Geschichte kennen. Während der letzten Interviews hat sich die Autorin nicht gescheut, den Scheidungskrieg anzusprechen, von dem sie sagt, dass er sich wie eine fortlaufende Reality-Show abgespielt hat. Anfang dieser Woche stattete sie Oprah einen Gegenbesuch ab, um zu besprechen, wie sie endlich bereit wurde, auszuatmen.

Rückblickend besteht McMillan darauf, dass sie geplant hatte, sich von Plummer scheiden zu lassen, noch bevor er herauskam, und sie hasste ihn nicht, weil er schwul war, sondern wegen seiner Lügen und seines Verrats. Sie war auch besorgt, dass er ihre Gesundheit gefährdet haben könnte.

Ich hatte keine Ahnung, mit wie vielen Männern er geschlafen hatte. Das hat mich erschreckt, sagt sie. Ich sagte ihm: ‚Wenn du mein Leben zu deinem Vergnügen riskiert hast, schwöre ich, dass du es nie wieder benutzen wirst.'

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Während der juristischen Auseinandersetzungen mit Plummer und seinem Anwalt sei ihr klar geworden, dass sie es mit Soziopathen zu tun hatte, die darauf aus waren, bis zum Äußersten Geld zu erpressen und sie zu demütigen.

Ich fühlte mich wie ein Mörder vor Gericht, und dies war nur ein Scheidungsfall, sagt sie. Das sollte niemand durchmachen müssen.

Viel wurde über den Altersunterschied zwischen Plummer und McMillan gemacht, die ihn während eines Karibikurlaubs trafen und ihre anschließende Romanze als Inspiration für ihren Roman von 1996, How Stella Got Her Groove Back, nutzten. McMillan sagt, dass sie trotz ihrer möglichen Zerrissenheit wirklich verliebt waren (Wir hatten siebeneinhalb großartige Jahre – einige der besten Jahre meines Lebens.).

Trotzdem findet sie sich von der jüngsten popkulturellen Feier der Pumas abgeschreckt – ältere Frauen, die junge Männer jagen.

Ich verstehe es. Manche Frauen wollen einfach nur von einem Mann flachgelegt werden, der kein Viagra braucht, sagt sie. Aber ich denke, viele von ihnen sind verzweifelt und versuchen zu sehr. Sie machen zu viele Veränderungen durch und versuchen, jünger auszusehen. Sie verändern ihre Persönlichkeit. Aber jedem das Seine. Was auch immer Ihren Rock hebt.

Was die Zukunft angeht, besteht McMillan darauf, dass sie eine erneute Heirat nicht ausschließen würde (ein fauler Apfel verdirbt nicht den ganzen Baum.). Aber sie wird höchstwahrscheinlich bei reiferen und klügeren Männern bleiben.

Ich werde nie wieder einen so jungen Menschen ansehen, schwört sie sich. Sie müssen zumindest keine Pampers haben oder ihre Stützräder haben.

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  • 2. Okt.: Black Repertory Theatre, Berkeley. Eintrittskarten 10 USD für Empfang (17 Uhr) und Lesen (18 Uhr), 5 USD nur zum Lesen. Spendenaktion präsentiert von Marcus Books. Info: 510-652-2344; www.marcusbookevents.com .
  • 8. Oktober: Rakestraw Books, Danville (19 Uhr). Info: 925-837-7337; www.rakestrawbooks.com .


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