Sie lebt seit fast fünf Jahren mit ihr zusammen, aber Alice Ripley führt immer noch ein emotionales Tauziehen mit Diana Goodman.

Manchmal, wenn ich wieder auf der Bühne schluchze, sagt Ripley, sagt ein Teil von mir: „Was habe ich mir dabei gedacht?“

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Ripley ist der Star von Next to Normal, dem mit Pulitzer und Tony preisgekrönten Musical, das am Dienstag für einen einmonatigen Lauf ins Curran Theatre in San Francisco kommt. Diana Goodman ist die fiktive bipolare Vorstadtmama, deren mal traurige, mal raue, mal lustige Reise durch Drogentherapie, Genesung und schmerzhafte Rückfälle sich jeden Abend auf der Bühne abspielt.



Diana zu spielen, fühlt sich ein bisschen an, als würde man in den Verkehr gehen, sagt der 46-jährige Ripley, der in San Leandro geboren wurde. Sie wissen, dass Sie getroffen werden, aber Sie müssen diesen Schritt tun.

Es ist eine Herausforderung, körperlich und emotional. Es ist einfach etwas, dem man sich als professioneller Schauspieler mit einem solchen Stück stellen muss. Am Anfang gab es Zeiten, in denen Diana mich einfach verprügelte. Sie gewann. Und es war etwas, das ich durcharbeiten musste.

Ripley machte das so gut, dass sie 2009 den Tony für ihre Leistung gewann. Tatsächlich wurde Diana Goodman nur für sie geschrieben. Der normale Komponist Tom Kitt lernte Ripley zum ersten Mal 2001 kennen, als er sie bei einem Ferienkonzert am Klavier begleitete. Er war ein Fan, seit er sie in Side Show gesehen hatte (sie und Emily Skinner spielten die siamesischen Zwillinge; beide waren für Tonys nominiert), aber das Konzert war seine erste Chance, mit ihr zu arbeiten.

Während Kitt bei der Erschaffung von Diana immer an Ripley dachte, stellte sich heraus, dass Ripley für die frühen Lesungen und Workshops des Stücks zur Verfügung stand. Sie übernahm die Rolle jedoch erst, als Next to Normal 2008 off-Broadway eröffnete, um Kritiken zu erhalten, die man wohltätig als gemischt bezeichnen könnte.

Sicherlich gab es nichts an Normal, das ein Hit-Musical schrie. Kitt hatte eine starke Rock-Pop-Partitur im Stil von so ausgefallenen Speisen wie Rent und Spring Awakening geschaffen. Aber es war immer noch ein kompromissloses Stück über psychische Erkrankungen und die Erosion einer Familie – normalerweise nicht der Stoff für lange Läufe am Broadway.

Ripley gibt zu, dass das Musical sicherlich nicht die Zutaten eines Hits zu haben scheint, aber sie fügt hinzu, dass mich Rohmaterial schon immer angezogen hat.

Der Wendepunkt für Normal kam, als Kitt, Autor Brian Yorkey und Regisseur Michael Greif die Show auf der Arena Stage in Washington DC überarbeiteten. Broadway-Version wurden geglättet.

Die Show war wirklich eine Evolution, sagt Ripley. Es hatte Namensänderungen und alle möglichen Änderungen durchgemacht. Aber ich glaube, es hat auf mich gewartet. Natürlich habe ich auf die Show gewartet. Manchmal finden Sie das Spiel; manchmal findet dich das Spiel. In diesem Fall war es ein bisschen von beidem.

Aus meiner Sicht ist unsere Show nicht zu unterdrücken. Es hat eine unbestreitbare Stärke und verleiht dem, was wir tun, einen bestimmten Zweck. Jeder im Theater, der es sieht, ist betroffen. … Das sagen sie mir fast jede Nacht.

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Next to Normal kehrte im Frühjahr 2009 nach New York zurück – diesmal an den Broadway und begeisterte Kritiken. Der Kritiker Ben Brantley nannte es in der New York Times ein mutiges, atemberaubendes Musical, das sich nicht als Ihr Standard-Wohlfühl-Musical qualifiziert.

Vielmehr, schrieb er, ist es ein Feel-Alles-Musical, das mit opernhafter Kraft auffordert, die Befreiung zu entdecken, zu wissen, wo es wehtut.

Und im Zentrum steht Diana, deren psychische Erkrankung das Stück antreibt. Oberflächlich betrachtet ist sie eine klassische, attraktive TV-Mama, aber ihr Abstieg in den Wahnsinn umgarnt nicht nur ihre Familie, sondern auch ihre Ärzte, die nach Möglichkeiten suchen, sie zu behandeln.

Während ihre Ärzte und ihre Familie im Dunkeln nach Antworten stolpern, fragt sich Diana schließlich in einem Lied: Was passiert, wenn der Schnitt, die Verbrennung, der Bruch nie in meinem Gehirn oder in meinem Blut, sondern in meiner Seele war?

Das macht Diana zu einer Herausforderung für jeden Schauspieler, eine besonders schwierige, weil die meisten ihrer Qualen und Gefühle in Liedern ausgedrückt werden. (Ripley tritt in 24 der 38 Musiknummern der Show auf.)

Ich muss Diana so sehen, wie Diana sich selbst sieht, sagt Ripley. Ich kann sie nicht sehen, wie andere sie sehen. Das ist nicht mein Job als Schauspielerin. Und hier hat mir der Regisseur am meisten geholfen. Er sieht Diana von außen an und kann mir sagen: „Das sieht nicht echt aus.“

Diana ist eine Everywoman, mit all den Höhen und Tiefen, die damit verbunden sind, fügt sie hinzu. Es ist so realistisch, dass ich vergesse, dass ich singe.

Ripley weist darauf hin, dass es in unserer Show nicht wirklich um (Dianas) Zustand geht. Es geht um viel mehr; es geht um Familie und Schmerz und die Unterdrückung von Trauer, eigentlich die Unterdrückung vieler Emotionen.

Aber gleichzeitig räumt die Schauspielerin ein, dass die Menschen sich auf Diana beziehen und sich zu ihr hingezogen fühlen, weil dies eine so häufige Erkrankung ist. Ich kenne jetzt mehr Menschen, die bipolar sind, und die Leute kommen auf mich zu und danken mir für die Show und das, was sie auf der Bühne sehen.

Ich möchte ihnen immer wieder sagen: ‚Hey, das ist mein Job. Dafür werde ich bezahlt.“ Aber ich nicht, weil sie sich in Diana auf der Bühne sehen.

Ripley spielte mehr als ein Jahr lang Diana am Broadway und übergab die Rolle schließlich im Juli letzten Jahres an Marin Mazzie. Dann machte sie eine Pause.

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Es war genau das Richtige, sagt sie. Und die Idee, eine Pause zu machen, kam von außen. Jemand hat es mir vorgeschlagen, und ich hätte es nie gedacht, denn als professioneller Schauspieler denkt man nie daran, Pausen einzulegen. Aber mit einer Show auf die Straße zu gehen ist hart, und ich denke, diese Pause hat es mir ermöglicht, es zu tun.

Ripley verbrachte einen Großteil ihrer Freizeit damit, an ihrer eigenen Musik zu arbeiten. Sie hat eine Band namens Ripley und versucht, wann immer möglich, Club-Dates zu spielen. Sie ist dabei, eine CD mit einigen ihrer Lieblingsmaterialien von anderen Schriftstellern zu veröffentlichen, darunter Bruce Springsteen und Lucinda Williams.

Aber letzten Herbst kehrte sie zu Diana und Next to Normal zurück und begann mit den Proben für die nationale Tour der Show. (Die Broadway-Produktion wurde Anfang dieses Monats nach 754 Aufführungen geschlossen.) San Francisco wird nach Los Angeles und Denver die dritte Station der Tournee sein.

Jetzt, da sie Diana Nacht für Nacht wieder bewohnt, gibt Ripley zu, dass der Charakter der komplexeste und tiefste Charakter ist, den ich je gemacht habe. Ich bin immer noch dabei, sie herauszufinden, und ich weiß nicht, ob ich jemals fertig werde. Sie ist völlig involviert, und es ist schwer, sie loszulassen.

Aber ich habe meine Systeme, meine kleinen Rituale, die mir helfen, sagt sie. Jeden Morgen tauche ich mein Gesicht in kaltes Wasser, weil ich in der Nacht zuvor während der gesamten Show geweint habe.

Und wenn ich Alice bin, trage ich meine Brille und wenn ich Diana bin, trage ich meine Kontaktlinsen. Das hilft, die Dinge in Ordnung zu halten.

Kontaktieren Sie Charlie McCollum unter 408-920-5245.

„Neben Normal“

Olympia Live-TV-Programm

Musik von Tom Kitt, Buch und Text
von Brian Yorkey

Wann: Dienstag bis 20. Februar
Wo: Curran Theatre, 445 Geary Blvd.,
San Francisco
Tickets: -, www.shnsf.com


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