Am 11. Juli 1961 gab es keinen Hinweis darauf, dass Stu Miller und die heute berühmten Candlestick Park-Winde eine Legende schaffen würden, die 50 Jahre später immer noch hart weht.

Das Heimfeld der Giants war erst ein Jahr alt, und der Headliner des 30. All-Star-Baseball-Spiels war Willie Mays oder Mickey Mantle oder Henry Aaron.

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Stattdessen war der Headliner das Wetter. Zuerst war es heiß, dann war es windig – so windig, dass Miller laut Überlieferungen vom Hügel geweht wurde.



Ich wurde nicht vom Hügel geblasen, sagte Miller nachdrücklich während eines kürzlichen Interviews in seinem Haus in der Nähe von Sacramento.

Miller, 83, war ein versierter Pitcher, der 16 Saisons in der Big League in fünf Clubs spielte, darunter sechs Jahre bei den Giants in New York und San Francisco. Er wurde zweimal zum Feuerwehrmann des Jahres gekürt, um den besten Reliefkrug der Liga zu ehren, und er ist einer von neun Werfern in der Geschichte (darunter Dennis Eckersley, Hoyt Wilhelm und Rollie Fingers), die mindestens 100 Siege und 150 Paraden gesammelt haben.

Aber die Leute erinnern sich vor allem an ihn wegen der bizarren Sperre, die 1961 im All-Star-Spiel genannt wurde … als er vom Hügel geblasen wurde.

Wie Miller sich erinnert, gab es zu Beginn des Spiels keinen Wind.

Die Flaggen waren gerade unten, sagte Miller. Es war wunderschön … sieben Innings lang. Am Ende des siebten waren die Flaggen geradeaus und rissen praktisch ab. Es war wie ein Tornado.

Miller, ein 5-Fuß-11, 165-Pfund-Rechtshänder, übernahm für Sandy Koufax mit einem Out in der Spitze des neunten Innings, den Läufern auf dem ersten und zweiten Platz und der National League mit 3:2. An der Platte: Tigers Slugger Rocky Colavito, der in dieser Saison 45 Homeruns erzielte.

Miller ging für seinen ersten Wurf in die Strecke, als eine heftige Böe seine Schulter traf. Das Ergebnis war eher ein Zucken, als dass Miller vom Hügel geblasen wurde.

Ich konnte nicht anders, sagte Miller. Natürlich ist die American League da drüben und brüllt „Balken“, wie Sie es nicht glauben können. Und da draußen sind acht Schiedsrichter oder was auch immer es gab, und keiner von ihnen hat es angerufen.

Ich ging voran und warf ihm einen langsamen Haken, und er brach ungefähr zweieinhalb Meter, und Colavito schwang und verfehlte ihn für einen Schlag.

Dann machte der Home-Plate-Schiedsrichter Stan Landes ein paar Schritte auf den Hügel zu, rief einen Block und bedeutete den Läufern, vorzurücken.

Colavito schlug anschließend einen Groundball auf den dritten Basisspieler Ken Boyer, der den Ball bootete, wodurch der Tieing Run ein Tor erzielte. Es war einer von sieben Fehlern, die an diesem Tag von den besten Spielern des Spiels begangen wurden, fünf von der National League, vier davon während Millers 1 2/3 Innings auf dem Hügel.

Die National League gewann 5-4 in 10 Innings, als Mays zu Hause Aaron verdoppelte und auf einem Single von Roberto Clemente traf. Danach ging es nur noch um den Baseball-Wind.

Ein Jahr zuvor, am Eröffnungstag von Candlestick, warf Vizepräsident Richard Nixon den feierlichen ersten Pitch aus und erklärte die 15-Millionen-Dollar-Anlage zum besten Baseballstadion in Amerika.

Das hat nach dem All-Star-Spiel niemand gesagt.

Colavito sagte Reportern, wenn er zu den Giants getauscht würde, würde er lieber aufhören, als bei Candlestick zu spielen. Roger Maris sagte mitten in seiner Rekordsaison von 61 Homeruns, das einzige, was mit dem Baseballstadion falsch sei, sei, dass es neben der Bucht gebaut wurde und nicht darunter.

Was auch immer es ist, schrieb Arthur Dailey in der New York Times, es ist kein Fußballstadion der obersten Liga.

Sogar Miller war in die Diskussion nach dem Spiel verwickelt. Der Wind hat mich vom Hügel geweht, wurde er zitiert.

Fünfzig Jahre später lacht Miller über die Übertreibung. Klingt, als wäre ich gegen den Mittelfeldzaun genagelt worden, weil ich laut geschrien habe, sagte er.

Dennoch war der Bürgermeister von San Francisco, George Christopher, so verärgert über die schlechte Werbung für seine Stadt und sein Baseballstadion, dass er eine Studie in Höhe von 55.000 US-Dollar in Auftrag gab, um Möglichkeiten für den Umgang mit dem Wind zu untersuchen.

In dem Aufruhr ging verloren, dass Miller außergewöhnlich gut aufstellte: 1 2/3 Innings, vier Strikeouts, ein unverdienter Lauf und der Sieg.

Drei Wochen später, in einem zweiten All-Star-Spiel im Bostoner Fenway Park, war es mehr dasselbe, wo Miller Koufax erneut entlastete: drei Innings, keine Runs, ein Hit, fünf Strikeouts, einschließlich Mantle.

In zwei All-Star-Spielen in diesem Sommer – den einzigen beiden, die er jemals gespielt hat – ließ Miller null verdiente Runs zu und strich neun in 4 2/3 Innings. Seine Karriererate von 17,36 Strikeouts pro neun Innings ist mit mindestens neun Strikeouts die höchste unter den All-Star-Pitchern.

Trotzdem erinnert man sich am besten an etwas, das nicht wirklich passiert ist.

Miller kann nur mit den Schultern zucken.

Es ist mein Anspruch auf Ruhm, sagte er.


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