Als Megyn Kelly beim Fernsehen anfing, sagte ihr eine prominente Fernsehsprecherin: Sie müssen sich entscheiden: Sie können entweder eine Familie haben oder ein wichtiger Moderator sein.

Kelly – jetzt Fox News-Moderatorin, Ex-Jones Day-Anwältin und blonder GQ-Pinup mit dem alabasterfarbenen Aussehen von Katherine Heigl und dem Können einer ehemaligen Aerobic-Lehrerin – beschloss, sie zu ignorieren. Es war ein schrecklicher Ratschlag, sagte sie kürzlich aus ihrem Studio.

Kelly, 41, ist Teil einer neuen Generation von TV-Ankerinnen – Erica Hill von The Early Show auf CBS, Mika Brzezinski von MSNBCs Morning Joe und Soledad O’Brien, früher von American Morning auf CNN – die ihre Karriere und ihr Familienleben unter einen Hut gebracht haben Vollgas vor Millionen von Zuschauern in einer Weise, die Barbara Walters und Diane Sawyer vor allem nicht taten. Anstatt ihre Schwangerschaften zu verbergen, stellen sie sie zur Schau; Anstatt ihre Rolle als Mütter außerhalb der Öffnungszeiten zu vertuschen, machen sie sie zu einem Teil ihrer On-Air-Persönlichkeit.



In den 1960er Jahren, als Walters in der Today-Show war, hatte sie mehrere Fehlgeburten und kehrte jeweils innerhalb von Tagen leise zur Arbeit zurück. Ihre Adoption eines kleinen Mädchens erfolgte unangekündigt, und entsprechend der Zeit nahm sie sich keine Auszeit.

Kelly, die im August nach der Geburt ihres zweiten Kindes aus dem Mutterschaftsurlaub zurückkehrte, hatte keine solchen Skrupel. Weithin als der goldenste der Schützlinge von Roger Ailes angesehen, moderierte sie ihre erste Präsidentschafts-Vorwahldebatte im September mit positiver Kritik und wurde als Moderatorin der jüngsten republikanischen Debatte in Iowa ausgewählt.

Kurz nach ihrer Rückkehr brach Kelly jedoch aus dem Ankermodus aus, als sie Mike Gallagher, einen konservativen Radio-Talkshow-Moderator, in ihrer Nachmittagssendung America Live um eine Konfrontation über Kommentare bat, die er gemacht hatte ihre dreimonatige Abwesenheit. (Was für ein Krach das ist! Gallagher hatte Chris Wallace, einem Fox-Moderator, in einem Interview erzählt.)

Sie züchtigte Gallagher auf Sendung.

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Die Vereinigten Staaten seien das einzige Land, das keinen bezahlten Mutterschaftsurlaub vorschreibe, sagte sie unter Berufung auf den Family and Medical Leave Act, der zwar Freistellung vorschreibt, Arbeitgeber jedoch nicht verpflichtet, Eltern während ihres Urlaubs zu bezahlen.

Ein Fox News-Journalist, der föderale Sozialprogramme fördert? Wir bevölkern die Menschheit, sagte sie später über Frauen im Mutterschaftsurlaub. Es ist kein Urlaub. Es ist harte, wichtige Arbeit.

An diesem Abend in der Daily Show krähte Jon Stewart: Komme nie zwischen eine Grizzlymutter und ihren Mutterschaftsurlaub! Er hat dann einen früheren Clip ausgestrahlt, in dem Kelly die Tentakel beklagt, die die Regierung mit massiven Programmen in unser Leben gelegt hat.

Stewart bezog sich auf Kellys neuen kurzen Bob und sagte, er wisse, was passiert war: Wenn du dir die Haare schneidest, hat es deine konservative Kraft gekostet – wie ein rechtsextremer Samson.

In diesen Tagen steht Kelly nach zwei nächtlichen Stillsitzungen mit dem 6 Monate alten Yardley um 6 Uhr morgens auf. Sie beginnt den Morgen mit einer Runde E-Mail-Abruf, Arbeitsvorbereitung und intermittierender Betreuung des Babys und ihres älteren Bruders Yates, dessen Babybilder Kelly kurz nach ihrer Rückkehr zur Arbeit ausgestrahlt hat.

An einem Oktobermorgen sauste Kelly in engen J-Brand-Jeans mit einem Baby schief in einem schlanken Arm und einem Kleinkind unter den Füßen durch ihre Manhattan-Miete und unterhielt sich mit ihrem Kindermädchen und ihrem Ehemann Doug Brunt, einem ehemaligen Unternehmer, der jetzt Romanautor ist.

Bald fuhr sie in einem Lackierwagen zum Studio, klopfte wütend auf ihr BlackBerry und schmiedete mit Tom Lowell, einem Produzenten der Show, Strategien.

Das ist gut, unsere Zuschauer kennen ihn und werden interessiert sein, sagte sie mit Bezug auf Mark Fuhrman, den O.J. Der Polizist im Mordfall Simpson wurde zum Kommentator, der gebucht wurde, um über Michael Jacksons Arzt zu sprechen. Sie meldete sich bei ihrer Assistentin Abby Emerson, die Online-Artikel aussortiert und hervorhebt – normalerweise auf Zeitungsseiten, dem Drudge Report, der Huffington Post, dem Daily Beast und Kellys Liebling. RealClearPolitics.com (Kelly ist kein Print-News-Reader).

In der Sendung wechselte Kelly leicht zwischen politischen Geschichten über Herman Cain und Occupy Oakland und Boulevardzeitungen: eine Nudistin, die für den Stadtrat kandidierte, der Fall der vermissten Baby Lisa. Hier ist eine Frage an Sie, sagte sie und machte sich über eine PETA-Klage lustig. Haben Wale Rechte? SeaWorld sagt, der Anzug sei ein Werbegag. Denkst du?

Es ist ein ganz anderer Ansatz als die traditionelle weibliche Ankerhaltung: unterstützend, einfühlsam, suchend.

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Als Anwältin hast du einen Gegner, dessen Mission es ist, dich wie einen Idioten klingen zu lassen, sagte sie. Man muss alles wissen und auf ein linkes – ich meine linkes – Argument vorbereitet sein.

In vielerlei Hinsicht war der Berufswechsel in ihren Dreißigern eine Rückkehr zu ihren Wurzeln. Von der Journalistenschule der Syracuse University abgelehnt, studierte sie stattdessen Politikwissenschaft und engagierte sich in der Studentenregierung, was sie dann zum Jurastudium führte.

Kelly praktizierte in den Büros von Jones Day in Chicago und New York, bevor sie nach Washington wechselte, wo ihr erster Ehemann, ein Arzt, eine Anstellung fand. Unzufrieden mit den anstrengenden Stunden des Gesetzes, nahm sie an Journalismuskursen und stürmte schließlich in das Büro von Bill Lord, Vizepräsident und Stationsleiter der ABC-Tochtergesellschaft.

Ich sagte, ich würde ihm ein Stilett durchs Auge stechen, wenn er mich nicht auf Sendung bringt, beschrieb Kelly den Austausch. Sie hat den Job bekommen.

Kurz darauf endete ihre Ehe und Fox News stellte sie weg. Sie und Brunt lernten sich bei einem Blind Date kennen, und zu diesem Zeitpunkt beschloss Kelly, die sich selbst als Karrieremädchen betrachtet hatte, dass sie Kinder wollte.

zuversichtlich ist das Adjektiv, das am häufigsten verwendet wird, um Kelly zu beschreiben. Obwohl sie sagte, sie habe geweint, nachdem sich Online-Kommentatoren über ein Foto lustig gemacht hatten, das sie von Yates gepostet hatte, und Twitter als zu bösartig aufgegeben, kann Kelly auch undurchdringlich wirken. Sie sagte, Brit Hume habe ihr einmal gesagt: Ihr Problem ist, dass Sie genauso verwundbar sind wie alle anderen, aber Sie projizieren keine Verwundbarkeit.

Ihre Fans jubeln ihr jeden persönlichen Moment in Kommentaren online zu; ihre Kritiker sind ebenso leidenschaftlich. Ein Interview auf The O’Reilly Factor im November, in dem Kelly die Pfefferspray-Polizei, mit der gewaltlose Demonstranten an der UC Davis zerstreut wurden, als Lebensmittel bezeichnete, löste im Wesentlichen eine Flut von Spott über Gawker aus. (Megyn Kelly über Tasers: „Es ist im Wesentlichen statisches Anhaften!“)

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Als Kelly gegen 17 Uhr nach Hause geht, füttert sie die Kinder und ihr Mann füttert sie. Manchmal sehen sie sich eine Folge von Boardwalk Empire oder Downton Abbey an. Die einzige Nachrichtensendung, die sie gelegentlich sieht, ist die von Bill O'Reilly; sie teilt mit ihm die Fox News-Variante des Heim-und-Herd-Populismus.

Ich war ein Mädchen aus einer Kleinstadt, sagte sie. Ich habe keine Privatschule besucht. Ich musste lernen, mit Machthabern umzugehen.

Ebenso wie O’Reilly liebt sie das politische Pferderennen. Die letzte republikanische Debatte war das einzige Mal, dass Kelly sich daran erinnerte, dass sie nervös war. Die meiste Zeit sieht sie aus, als hätte sie Spaß.

Schuldig! Sie sagte, das bin ich wirklich. Bevor ich das tat, hatte ich alles auf dem Papier. Ein toller Job in einer Anwaltskanzlei, ein Arzt-Ehemann – dieses Mittelklasse-Mädchen war angekommen. Aber es hat keinen Spaß gemacht.


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