NEW YORK – Andy Rooney fürchtete den Tag so sehr, dass er seine 60-Minuten-Kommentare über die großen und kleinen Absurditäten des Lebens beenden musste, die er bis zum Alter von 92 Jahren fortsetzte.

Trotzdem sagte er, er gehe nicht in Rente. Schriftsteller gehen nie in Rente. Aber sein Leben nach dem Ende von A Few Minutes With Andy Rooney war kurz: Er starb laut CBS am Freitagabend, nur einen Monat nach der Abgabe seines 1.097. und letzten Fernsehkommentars.

Rooney war für eine unbekannte Operation ins Krankenhaus gegangen, aber es traten schwere Komplikationen auf und er erholte sich nie.



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Rooney sprach bei 60 Minutes über die Nachrichten und seine Meinung brachte ihn gelegentlich in Schwierigkeiten. Aber ebenso wahrscheinlich diskutierte er über die alten Klamotten in seinem Schrank, warum Flugreisen unangenehm geworden waren und warum Banken wichtige klingende Namen brauchten.

Er gewann einen seiner vier Emmy Awards für einen Artikel darüber, ob es eine echte Mrs. Smith gab, die Mrs. Smith's Pies gemacht hat. Wie sich herausstellte, gab es keine Mrs. Smith.

Ich habe offensichtlich ein Händchen dafür, zu Papier zu bringen, was viele Leute dachten und nicht wussten, dass sie dachten, sagte Rooney einmal. Und sie sagen: ‚Hey, yeah!‘ Und das gefällt ihnen.

Auf der Suche nach etwas Neuem, um seine wöchentliche Sendung zu unterstreichen, strahlte 60 Minutes am 2. Juli 1978 seinen ersten Rooney-Kommentar aus. Er beschwerte sich über Leute, die verfolgen, wie viele Menschen an Feiertagswochenenden bei Autounfällen sterben. Tatsächlich sei der 4. Juli eines der sichersten Wochenenden des Jahres, um irgendwohin zu gehen.

Mehr als drei Jahrzehnte später schimpfte er darüber, wie unangenehm Flugreisen geworden seien. Lassen Sie uns eine Erklärung an die Fluggesellschaften abgeben, nur um ihre Aufmerksamkeit zu erregen, sagte er. Wir werden nächstes Jahr eine Woche auswählen und uns alle darauf einigen, sieben Tage lang nirgendwo hinzugehen.

Anfang 2009, als er 90 Jahre alt wurde, blickte Rooney mit einem Blick auf vergangene Amtseinführungen auf die bevorstehende Amtseinführung von Präsident Barack Obama voraus. Er erzählte den Zuschauern, dass Calvin Coolidges Vereidigung von 1925 die erste war, die im Radio ausgestrahlt wurde, und fügte hinzu: Das war vielleicht das Interessanteste, was Coolidge jemals getan hat.

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Worte können Andys Beitrag zur Welt des Journalismus und den Einfluss, den er – als Kollege und Freund – auf alle bei CBS hatte, nicht angemessen ausdrücken, sagte Leslie Moonves, Präsident und CEO von CBS Corp..

Jeff Fager, Vorsitzender von CBS News und ausführender Produzent von 60 Minutes, sagte, es sei schwer vorstellbar, Andy nicht in der Nähe zu haben. Er liebte sein Leben und lebte es zu seinen eigenen Bedingungen. Wir werden ihn sehr vermissen.

In seinem letzten Aufsatz sagte Rooney, dass er ein glücklicheres Leben führen würde als die meisten anderen.

Ich wünschte, ich könnte das für immer tun. Ich kann aber nicht, sagte er.

Er sagte, er habe bei 60 Minutes wahrscheinlich nichts gesagt, was die meisten seiner Zuschauer nicht schon wussten oder nicht gedacht hätten. Das macht ein Schriftsteller, sagte er. Die Aufgabe eines Autors ist es, die Wahrheit zu sagen.

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Getreu seiner gelegentlichen, schroffen Natur beschwerte er sich jedoch darüber, berühmt zu sein oder von Fans belästigt zu werden. Sein letzter Wunsch der Fans: Wenn Sie ihn in einem Restaurant sehen, lassen Sie ihn einfach zu Abend essen.

Rooney war 1949 freiberuflicher Autor, als er CBS-Radiostar Arthur Godfrey in einem Aufzug begegnete und ihm – mit der Direktheit, von der Millionen von Menschen später erfuhren – sagte, dass seine Show besseres Schreiben gebrauchen könnte. Godfrey stellte ihn ein und 1953, als er zum Fernsehen wechselte, war Rooney sein einziger Autor.

Er schrieb in den frühen 1960er Jahren für Garry Moore von CBS, bevor er eine Partnerschaft mit Harry Reasoner bei CBS News einging. Angesichts der Herausforderung, über ein beliebiges Thema zu schreiben, schrieb er 1964 An Essay on Doors und fuhr mit Betrachtungen über Brücken, Stühle und Frauen fort.

Die beste Arbeit, die ich je gemacht habe, sagte Rooney. Aber niemand weiß, dass ich es kann oder jemals getan habe. Niemand weiß, dass ich Autor und Produzent bin. Sie denken, ich bin dieser Typ im Fernsehen.

Er wurde so zu einem Teil der Kultur, dass der Comic-Joe Piscopo Rooneys quietschende Stimme mit dem Refrain persiflierte: Hast du dich jemals gefragt … Rooney hat nie einen seiner Essays so begonnen. Viele Jahre lang war 60 Minutes unwahrscheinlich die beliebteste Sendung im Fernsehen und eine Dosis Rooney war das, was die Leute für ein wissendes Lächeln in der Nacht, bevor sie wieder zur Arbeit mussten, erwarteten.

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Rooney verließ CBS 1970, als es sich weigerte, seinen wütenden Essay über den Vietnamkrieg auszustrahlen. Er ging zum ersten Mal ins Fernsehen, las den Aufsatz auf PBS und gewann dafür einen Award der Writers Guild of America.

Drei Jahre später kehrte er als Autor und Produzent von Specials zu CBS zurück. Bemerkenswert unter ihnen war der 1975 Mr. Rooney Goes to Washington, dessen unbeschwerter, aber ernsthafter Blick auf die Regierung ihm einen Peabody Award für hervorragende Leistungen im Rundfunk einbrachte.

Seine Worte landeten Rooney manchmal in heißem Wasser. CBS suspendierte ihn 1990 für drei Monate, weil er in einem Interview rassistische Äußerungen gemacht hatte, was er bestritt. Rooney, der in den 1940er Jahren während seines Militärdienstes in Florida festgenommen wurde, weil er sich weigerte, einen Platz unter Schwarzen in einem Bus zu verlassen, wurde durch den Vorwurf des Rassismus zutiefst verletzt.

Schwulenrechtsgruppen waren während der AIDS-Epidemie verrückt, als Rooney homosexuelle Gewerkschaften erwähnte, als er sagte, dass viele der Krankheiten, die uns töten, selbst verursacht seien. Indianer protestierten, als Rooney vorschlug, dass amerikanische Ureinwohner, die Geld in Casinos verdienten, nicht genug taten, um ihren eigenen Leuten zu helfen.

Die Associated Press erfuhr die Gefahr, auf Rooneys verschrobene Seite zu geraten. 1996 schrieb AP Television Writer Frazier Moore eine Kolumne, in der er darauf hinwies, dass es Zeit für Rooney sei, sich zurückzuziehen. Bei Rooneys nächstem 60-Minuten-Auftritt lud er diejenigen ein, die anderer Meinung waren, ihre Meinung bekannt zu geben. Die AP-Zentrale wurde von rund 7.000 Anrufen überflutet und unzählige Postkarten an die AP-Poststelle geschickt.

Ihr Stück hat mich wütend gemacht, sagte Rooney zwei Jahre später zu Moore. Einer meiner größten Mängel – ich bin rachsüchtig. Ich weiß nicht, warum das so ist. Selbst bei Kleinigkeiten in meinem Leben neige ich dazu, zurückzuschlagen. Es ist eine viel angenehmere Sensation, als sich bedroht zu fühlen. Er war eine der wenigen Stimmen des Fernsehens, die den Krieg im Irak entschieden ablehnten, nachdem die Regierung George W. Bush ihn 2002 eingeleitet hatte. Nach dem Fall Bagdads im April 2003 sagte er, er sei geläutert durch seinen schnellen Fall, aber seine 60-Minuten-Kommentare nicht bereut.

Ich bin in der Lage, mich sicher genug zu fühlen, um sagen zu können, was ich für richtig halte, und wenn so viele Leute denken, dass es falsch ist, dass ich gefeuert werde, na ja, ich habe genug zu essen, sagte Rooney damals.

Andrew Aitken Rooney wurde am 14. Januar 1919 in Albany, N.Y., geboren und arbeitete während seiner Schulzeit als Copyboy für die Albany Knickerbocker News. Das College an der Colgate University wurde durch den Zweiten Weltkrieg unterbrochen, als Rooney für Stars and Stripes arbeitete.

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Mit einem anderen ehemaligen Stars and Stripes-Mitarbeiter, Oram C. Hutton, schrieb Rooney vier Bücher über den Krieg. Dazu gehörte das Buch von 1947, Their Conqueror’s Peace: A Report to the American Stockholders, das die Straftaten der Besatzungsmacht gegen die Deutschen dokumentierte.

Rooney und seine Frau Marguerite waren 62 Jahre verheiratet, bevor sie 2004 an Herzversagen starb. Sie hatten vier Kinder und lebten in New York mit Häusern in Rowayton, Connecticut, und im Bundesstaat New York. Tochter Emily Rooney ist eine ehemalige ausführende Produzentin von ABCs World News Tonight. Brian war langjähriger Korrespondent von ABC News, Ellen Fotografin und Martha Fishel ist Leiterin der Abteilung für öffentliche Dienste der U.S. National Library of Medicine.


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