Dieser riesige Kreis, diese Endlosschleife, dieser leuchtende Donut, der der neue Apple-Campus in Cupertino sein wird, ist beeindruckend und rätselhaft.

Beeindruckend, weil es so elegant einfach sein wird wie jede Struktur, die die Größe des Pentagons haben könnte. Die Außenwände werden auf allen vier Ebenen vom Boden bis zur Decke fast vollständig aus Glas bestehen, bis auf dünne horizontale Sonnenlamellen, die etwas Schatten spenden. Meistens werden diese die gedämpfte, surrende Geschmeidigkeit des Designs betonen.

Das Rätselhafte an dem Design, dessen Blaupausen letzte Woche veröffentlicht wurden, ist, wie konventionell es konzeptionell ist. Es beschreitet fast kein neues Terrain bei der Neugestaltung des Arbeitsplatzes im Silicon Valley, und wo es von der Norm abweicht, macht es sich selbst Probleme.



Auf der positiven Seite wird das Gebäude von natürlichem Licht und Blick auf die Wälder durchdrungen. Arbeiter und Besucher werden sich der beeindruckenden Bäume, Wiesen, Obst- und Botanik- und Kräutergärten bewusst sein.

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Wenn ein iPad auf Gebäudegröße skaliert werden könnte, wäre es dies: Das Design verkörpert die charakteristische Ästhetik von Apple-Produkten – minimalistisch bis zur Undurchschaubarkeit – bis sie zum elektronischen Leben aufblitzen und zu einem Fenster zum Universum werden. Aber was für ein Gerät, das Sie in der Hand halten, funktioniert, funktioniert nicht unbedingt im Maßstab eines Bürogebäudes.

Der neue Apple-Campus, der im Juni angekündigt und letzte Woche erstmals in einer öffentlichen Anhörung diskutiert wurde, ist keine wesentliche Ergänzung zu dem erfolgreichen High-Tech-Campus-Prototyp des Silicon Valley, der vor 60 Jahren im Stanford Industrial Park vorgestellt wurde und zu einer Architekturikone geworden ist der Wolkenkratzer. Der einzige Unterschied bei Apple wird die Verpackung sein, die vom international bekannten Architekten Norman Foster bereitgestellt wurde. Und in dieser Verpackung wird das Modell auf seltsame Weise verändert.

Statt der üblichen Ansammlung von Gebäuden entschieden sich der ehemalige Apple-CEO Steve Jobs und Foster für eine riesige kreisförmige Struktur: eine große Singularität. Obwohl es bereits als Ikone bezeichnet wurde, wird die fesselnde Reinheit und Symbolik dieser Form nur in Zeichnungen und Luftbildern sichtbar. Warum also eine so gewagte formale Perfektion entwerfen, wenn sie für jeden, der sie verwendet, völlig unmerklich ist? Es ist so weit von der Flugroute entfernt, dass selbst Passagiere, die den Mineta San Jose International Airport nutzen, keinen guten Blick darauf bekommen.

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Dann gibt es die praktischen Probleme eines so weitläufigen Gebäudes. Der begrünte Innenhof wird ein schöner Park sein, aber von einem Treffen zum anderen ist ein Spaziergang von einem Drittel Meile erforderlich – weiter für diejenigen, die sich an regnerischen Tagen dafür entscheiden, drinnen zu bleiben. Es stimmt, andere High-Tech-Campus haben große zentrale Innenhöfe – wie die 1.400 Fuß lange Version, die von MBT-Architekten bei Sun Microsystems, heute Facebook, in Menlo Park gebaut wurde – aber der Fußweg über den Innenhof ist weit weniger abschreckend.

In gewisser Weise ist das Apple-Design ein Rückschritt von der Norm. Der ehemalige Silicon Graphics-Campus, der jetzt Google in Mountain View gehört, umfasste einen 5 Hektar großen öffentlichen Park, der von SWA-Landschaftsarchitekten entworfen wurde, neben dem Shoreline Park und dem Wegesystem. Aber Apple sagt, es zäune seine gesamte Website ein, um die Sicherheitsbedürfnisse von Apple zu respektieren (zum Teil durch Perimeterschutz). Diese Circle the Wagons-Strategie erscheint im Zeitalter von WikiLeaks kurios. Ein besseres Design würde eine Möglichkeit beinhalten, zumindest einen Teil dieses Parks öffentlich zu machen.

Stararchitekten wie Foster + Partners und Ingenieure wie Arup werden für ihren technologischen Mut angeheuert. Seit den 1970er Jahren ist Foster ein Innovator bei Glaswänden. Das Unternehmen passte perfekt zu Apples Branding, das auf schlanker Technologie basiert.

Mit Merkmalen wie den maßgeschneiderten geschwungenen Glaswänden wird der Apple-Campus hier einzigartig bleiben – obwohl China jetzt ebenso riesige, verblüffende und technisch fantastische Industriearchitektur baut. Dies könnten in Zukunft die echten Konkurrenten von Apple sein, daher könnte dieses außergewöhnliche Design ein Präventivschlag sein, der zeigt, dass Apple beabsichtigt, die Vormachtstellung im Weltdesign zu behaupten.

Der Planungsprozess für den Apple Campus wird voraussichtlich ein Jahr dauern. Das Unternehmen hofft, Ende 2012 die Genehmigung zu erhalten und 2013 mit dem Bau beginnen zu können.

Als bautechnische Meisterleistung wird das Gebäude beeindruckend sein. Wir können durchweg ein exquisites Maß an Details erwarten. Am spektakulärsten wird die vierstöckige Glaswand der Restaurantanlage an der Nordostseite des Gebäudes: Diese gesamte Wand wird zurückgeschoben und macht aus dem Indoor-Café ein Outdoor-Café.

Foster verwendete die geschwungenen Glaspaneele letztes Jahr für die Fortaleza Hall, ein neues Gebäude für Johnson Wax in Racine, Wisconsin. Tatsächlich scheinen Form und Abmessungen dieses Pavillons dem noch unvollendeten Design für die Lobby von Apples neuem Theater sehr ähnlich zu sein. Es wird auch ein hoher, verglaster Pavillon mit symmetrisch geschwungenen Stufen sein, die zum unterirdischen Auditorium führen.

So elegant es auch aussehen mag, Fortaleza Hall zeigt auch einige Mängel von Fosters minimalistischem Ansatz. Es leidet besonders im Vergleich zu seinem Nachbarn, dem Johnson Wax-Gebäude von Frank Lloyd Wright aus dem Jahr 1936, das als schillerndes Beispiel für einen humanen, lichtdurchfluteten Unternehmensarbeitsraum bis heute vorzufinden ist. Obwohl es technologisch großartig ist, erzeugt Fosters Design keine solche emotionale Resonanz.

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Überzeugen Sie sich selbst. Gleich die Straße hinauf von Cupertino steht Fosters Clark Center von 2003 an der Stanford University. Optisch ebenso beeindruckend, ist es unbequem proportioniert und außerhalb des menschlichen Maßstabs. Die überhöhte Höhe jedes Stockwerks und die aggressiv scharfen Sonnenschirme, die über ihm schweben, würden es zu einem großartigen Science-Fiction-Filmset machen, aber nicht unbedingt zu einem großartigen Ort zum Arbeiten oder Lernen. Die Gleichheit aller Seiten des neuen Apple-Gebäudes wird ähnlich kühl sein.

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Das sind die Nachteile von Fosters Marke des alten Modernismus. Sogar die Idee eines geschwungenen, vorgehängten High-Tech-Büros stammt von Eero Saarinens tausend Fuß langem, halbmondförmigem IBM-Gebäude aus dem Jahr 1956 in Yorktown, N.Y.

Aus Respekt vor der Natur wird Apple eine beeindruckende Liste grüner Technologien in den neuen Komplex integrieren. Aber bis auf einige Bäume am Rand werden fast alle jetzt auf dem Gelände entfernt und durch neue ersetzt. Und das weiße Metall-Glas-Gebäude steht auf Armeslänge von der angenehm zerlumpten, ungepflegten Optik der neuen Landschaftsgestaltung. Das Gebäude wird ein Ort sein, um die Natur zu beobachten, aber nicht, um sie willkommen zu heißen.

Wir ziehen uns in unsere Maschinen zurück, denen wir vertrauen, um unsere Energieabhängigkeitsprobleme zu lösen. Das Apple-Design verlangt von uns keine philosophische Anpassung, die unser Leben in Einklang mit der Natur bringen würde.

Wenn wir in diesem Projekt den Rest des 21. Jahrhunderts deutlicher sehen, ist die Aussicht nicht ganz ermutigend.

Alan Hess ist Architekt und Architekturkritiker dieser Zeitung. Sein neuestes Buch ist Casa Modernista: A History of the Brazil Modern House.


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