PAHRUMP, Nevada – Es ist normalerweise nach Mitternacht, wenn Ron Wayne, Mitbegründer von Apple – Koloss der Tech-Welt und das beliebteste Franchise des Silicon Valley – sein Zuhause verlässt und in die Stadt geht. Er wendet seinen Blick von einem Haufen verlassener Wohnmobile ab, fährt an Terribles Lakeside Casino & RV Park vorbei und biegt dann links an dem in Form eines Schlosses gebauten Massagesalon ab.

Als er an diesem Abend im Casino seiner Wahl ankommt, macht sich Wayne schnurstracks auf die Penny-Spielautomaten zu. Wenn es Mitte des Monats ist und er gerade seinen Sozialversicherungsscheck eingelöst hat, wird er bis 2 Uhr morgens gegen die einarmigen Banditen kämpfen. Wayne wartet darauf, den Jackpot zu knacken, und er ist längst überfällig.

Wenn Ron Wayne, heute 76, nicht einer der glücklosesten Männer in der Geschichte des Silicon Valley gewesen wäre, wäre es nicht so gekommen.



Er war bei der Geburt von cool am Aprilscherz 1976 dabei: Mitbegründer — zusammen mit Steve Jobs und Steve Wozniak — von Apple Computer Inc., Wayne entwarf das Originallogo des Unternehmens, schrieb das Handbuch für den Apple I-Computer, und entwarf den Gesellschaftsvertrag des noch jungen Unternehmens.

Durch diese Vereinbarung erhielt er eine 10-prozentige Beteiligung an Apple, eine Position, die heute etwa 22 Milliarden Dollar wert wäre, wenn Wayne daran festgehalten hätte.

Aber er tat es nicht.

Aus Angst, dass Jobs 'wilde Ausgaben und Woz' wiederkehrende Höhenflüge Apple zum Flop führen würden, beschloss Wayne, seine Rolle als Chef-Erwachsener aufzugeben und stieg nach 12 Tagen aus. Aus Angst, der einzige der drei Gründer mit Vermögenswerten zu sein, die Gläubiger beschlagnahmen, verkaufte er seine Anteile für 800 Dollar zurück.

An einem Ort, an dem Risiko und Innovation Teil der akzeptierten Gleichung des Wandels sind, wurde er zur ultimativen Was-wäre-wenn-Geschichte des Silicon Valley – Apples iMadeAHugeMistake.

Keine zweiten Vermutungen

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Hätte er die Weitsicht und vor allem die Kraft gehabt, noch ein halbes Jahr durchzuhalten, wäre das für ihn eine ganz andere Situation, sagt Tim Bajarin, Analyst bei Creative Strategies, der seit 1981 über Apple berichtet.

Obwohl Wayne eine obskure Figur bleibt, deren Geschichte selten erzählt wird – und dann meist als warnendes Märchen – weigert er sich, sich selbst zu hinterfragen.

Ich verschwende meine Zeit nicht damit, mich über Dinge zu frustrieren, die nicht geklappt haben, sagt er. Ich habe Apple aus Gründen verlassen, die mir damals stichhaltig erschienen. Warum sollte ich zurückgehen und selbst „was wäre wenn“? Wenn ich das täte, wäre ich jetzt in einem Gummiraum.

Augenblicke später wird er jedoch düster. Leider war mein ganzes Leben ein Tag zu spät und ein Dollar knapp, sagt Wayne.

Wenn Apple diesen Monat sein iPhone der nächsten Generation vorstellt, können die anderen Mitbegründer des Unternehmens damit rechnen, dass ihr persönliches Vermögen steigt. Wieder. Seit der Veröffentlichung des ersten iPhones vor zwei Jahren hat sich der Wert der Apple-Aktie mehr als verdoppelt. Nach dem Verkauf und Kauf von Aktien im Laufe der Jahre, als Apple zu einer Aktiengesellschaft wurde, beträgt der Anteil von Jobs heute 1,5 Milliarden US-Dollar. Die Apple-Bestände von Wozniak sind nicht öffentlich bekannt. Beide reagierten nicht auf Interviewanfragen.

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Aber selbst ein paar Millionen würden hier in der Hochwüste einen langen Weg zurücklegen, besonders in einer Stadt, die so nahe am Nirgendwo liegt, dass es erst in den 1960er Jahren Telefone gab.

Meeting-Jobs

Er war 42 Jahre alt und Chefzeichner bei Atari, als er zum ersten Mal dem 21-jährigen Steve Jobs begegnete, der nach dem Abbruch des Colleges freiberuflich bei der bahnbrechenden Videospielfirma arbeitete. Jobs hatte Wozniak bereits kennengelernt, dessen Entwürfe für einen Computer in einer Schachtel er im Homebrew Computer Club gesehen hatte, und dachte nun darüber nach, sie zu verkaufen.

Wayne, der immer noch bei seiner Mutter lebte, diente als häufiger Resonanzboden. Er sprach von der Möglichkeit, einen PC zu entwickeln, sagt Wayne über Jobs. Es gab all diese anderen Dinge, die er tun wollte, also sollte er seine Zeit damit verschwenden, sich darauf zu konzentrieren? Ich sagte ihm, dass er es mit Geld in der Tasche leichter tun könnte, was immer er tun wollte.

Aber er warnte Jobs davor, nie zu vergessen, dass das Geld nur ein Vehikel sei, um Dinge zu erschaffen. Aber er hat es vergessen, sagt Wayne jetzt. Er wird mich wahrscheinlich nicht dafür mögen, dass ich das sage, aber ich glaube, er hat sich in das Geschäft verstrickt. Er war so begeistert davon, dass er in dieser Sache erfolgreich war, dass er anfing, es um seiner selbst willen zu tun. Er begann, Geld zu verdienen, um Geld zu verdienen. Was kann jemand mit 200 Millionen Dollar tun, was er mit 100 Millionen Dollar nicht tun kann?

In Wozniaks Autobiografie iWoz erinnert er sich daran, Wayne getroffen und gedacht zu haben: Wow, dieser Typ ist unglaublich … Er schien zu wissen, wie man all die Dinge macht, die wir nicht taten. Ron spielte in diesen frühen Tagen bei Apple eine große Rolle.

Aber in diesen frühen Tagen wollte sich der freigeistige Woz nur ungern festlegen, und das machte Jobs verrückt. Es gab Teile der Schaltung für den Apple-Computer, die Wozniak an anderen Stellen verwenden wollte, erinnert sich Wayne. Jobs sagte: „Das kannst du nicht tun. Dies ist das Eigentum von Apple Computer.“ Er hatte eine schreckliche Zeit mit Woz wegen der unterschiedlichen Persönlichkeiten.

Jobs fand schnell heraus, dass ihre aufstrebende Partnerschaft die Aufsicht eines Erwachsenen erfordern würde, und bat Wayne, als Entscheidungshilfe einzuspringen. Die beiden Steves kamen zu Waynes Milpitas-Wohnung, und nachdem er zwei Stunden lang alles durchgespielt hatte, erklärte der ältere Mann Wozniak, dass die von ihm geschaffene elektronische Architektur für die weitere Existenz von Apple entscheidend sei. Endlich hat er die Nachricht bekommen, sagt Wayne. Jobs war begeistert.

Zu diesem Zeitpunkt sagte er: „Lass uns eine Firma gründen“, erinnert sich Wayne. Wie ein Quarterback, der ein Spiel in den Dreck zieht, kam Jobs auf die Idee, sich und Wozniak jeweils 45 Prozent zu geben, die letzten 10 Prozent gingen an Wayne, der Streitigkeiten zwischen seinen eigenwilligen Partnern vermitteln würde. Das würde alle Probleme für immer lösen, sagt Wayne, der den Vertrag über eine Schreibmaschine aufsetzte. So etwas wie ein Textverarbeitungsprogramm gab es noch nicht. Sie waren dabei, es zu erfinden.

„War einfach nicht bereit“

Nachdem die Vereinbarung von allen dreien unterzeichnet wurde, brachte Wayne sie zum Standesamt des Bezirks. Und Apple Computer sei als Unternehmen geboren worden, sagt er.

Jobs stürzte das Unternehmen sofort in Schulden, erklärte sich bereit, eine Bestellung für 50 Computer aus dem Byte Shop in Mountain View auszuführen, und borgte sich dann 5.000 US-Dollar in bar und Teile im Wert von 15.000 US-Dollar. Wayne war beeindruckt von Jobs als Promoter – seine Psyche sei bereits ausgereift, sagt er –, war aber erstaunt, riesige Lücken im Elektronikwissen seines neuen Partners zu entdecken, wie etwa die Fähigkeit von Aluminium, Elektrizität zu leiten. Ich habe fast mein Obermaterial verloren, sagt Wayne.

Er ärgerte sich auch darüber, dass der Byte Shop – einer der ersten Computerläden – einen schlechten Ruf hatte, seine Rechnungen nicht zu bezahlen. Jobs und Wozniak waren im Wesentlichen mittellos, was bedeutete, dass Gläubiger irgendwann nach Wayne suchen würden.

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Ich war einfach nicht bereit für den Wirbelwind, den Jobs und Wozniak repräsentierten, sagt er. Ich war mir sicher, dass das Unternehmen erfolgreich sein würde; das war nicht die frage. Aber wie viel Achterbahn sollte es werden? Ich wusste nicht, dass ich so eine Situation noch einmal ertragen könnte. Ich dachte, wenn ich bei Apple bleibe, wäre ich der reichste Mann auf dem Friedhof.

Es hätte alles anders kommen können, wenn Wayne nicht einen traumatischen Misserfolg im Geschäft mit einer Spielautomatenfirma erlitten hätte, die er fünf Jahre zuvor in Las Vegas gegründet hatte. Das war, bevor mir klar wurde, dass ich im Geschäft nichts zu suchen habe, sagt er. Es nahm ein katastrophales Ende.

Zwölf Tage nachdem Wayne das Dokument geschrieben hatte, das Apple offiziell gründete, kehrte er zum Standesamt zurück und verzichtete auf seine Rolle im Unternehmen. Als Jobs und Wozniak ein Jahr später die Gründung beantragten, erhielt Wayne einen Brief, in dem er aufgefordert wurde, alle Ansprüche gegen das Unternehmen offiziell zu verwirken, und er erhielt einen weiteren Scheck, diesmal über 1.500 US-Dollar. Zusammengenommen sind die 2.300 US-Dollar, die er als einer der Gründer von Apple verdiente, fast genau ein Millionstel dessen, was seine Aktien heute wert wären.

Verliebt in Geld

Heutzutage verkauft Wayne Briefmarken, seltene Münzen und Gold aus seinem Haus, um seinen monatlichen Regierungsscheck aufzubessern. Als seine Edelmetallkunden vorbeischauen, schnallt er sich eine .38er Police Special an, für den Fall, dass einer von ihnen versucht, ihn auszurauben. Er hat noch nie einen Apple-Computer oder ein Apple-Produkt besessen, und als Wayne kürzlich seinen ersten Desktop kaufte, war es ein Dell. Es ist Jahre her, dass er das letzte Mal von Jobs gehört hat.

Wayne besteht darauf, dass er die Entscheidung, die er damals getroffen hat, nicht bereut, obwohl er darauf achtet, nicht zu sagen, dass er dasselbe noch einmal tun würde. Ich bin genauso verliebt in Geld wie jeder andere, und es gibt alle möglichen Dinge, die ich gerne tun würde, wenn ich es hätte, sagt er.

Nach Apple verbrachte er zwei Jahre damit, den Modellshop im Lawrence Livermore National Laboratory aufzubauen, und war dann 16 Jahre lang Chefingenieur bei Thor Electronics in Salinas. Er hält ein Dutzend Patente, aber er hatte nie das Geld, um daraus Produkte zu entwickeln.

Jurywebexcuse @ contra costa.courts.ca.gov

Es gab mindestens sechs Mal in meinem Leben, in denen ich wirklich dachte, ich hätte die Welt am Schwanz, sagt Wayne, als ich dachte: „Ich habe hier eine Erfindung, die mir ein Vermögen einbringen wird.“ Und sechsmal ist sie explodiert . Ich weiß nicht warum, es ist einfach nie passiert. Wahrscheinlich, weil ich nicht der Geschäftsmann bin, der ich sein sollte.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.

  • Entworfenes originelles Firmenlogo
  • Hat Apple 1 Computer Bedienungsanleitung geschrieben
  • Verkauf von 10 Prozent des Unternehmensanteils für 800 US-Dollar (heute 22 Milliarden US-Dollar wert)
  • Hat noch nie ein Apple-Produkt besessen
  • Verkauft Gold, seltene Münzen und Briefmarken von zu Hause in Pahrump, New York.

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