In China ist der Tiger – nicht der Löwe – der König der Tiere. Vielleicht war es also unvermeidlich, dass, als die Yale-Rechtsprofessorin Amy Chua diese Woche ihre neuen Memoiren, Battle Hymn of the Tiger Mother, veröffentlichte, in der sie beschreibt, was sie anscheinend als die Kampfkunst der chinesischen Mutterschaft ansieht, die Krallen herauskamen.

Ein Auszug aus dem Buch, das kürzlich im Wall Street Journal unter der Überschrift Why Chinese Mothers Are Superior lief, zog mehr als 5.000 Online-Kommentare nach sich – die meisten davon wütend – und Chua erhielt fast sofort Morddrohungen.

Das lauteste Gebrüll kam nicht von westlichen Müttern, die Chua als Selbstwertfresser und disziplinarische Schwächlinge bezeichnete, sondern vom asiatisch-amerikanischen Matriarchat. Ihre Empörung verbreitete sich auf Facebook und landesweit über Mama-Blogs.



Der Buchauszug wurde die ganze Woche über an der Santa Rita Elementary School in Los Altos diskutiert, wo Minnie Hos zwei Jungen – 8 und 11 – Schüler sind. Ho, 43, ist Chefingenieurin bei Intel und eine versierte klassische Pianistin.

Jetzt versuchen Ho und ihr Mann, ihre Söhne zu denselben akademischen Strenge zu drängen, die sie als Mädchen ertragen musste. Aber sie kann sich nicht ganz dazu durchringen, Chuas Maxime zu akzeptieren, dass die Lösung für mangelhafte Leistungen immer darin besteht, das Kind zu verachten, zu bestrafen und zu beschämen.

Ho wurde von ihrer eingewanderten chinesischen Mutter der ersten Generation belästigt, um am Klavier zu bestehen, und als sie in der Grundschule war, übte sie acht Stunden am Tag – länger als sie nachts schlief.

Ich war oft erschöpft, erinnerte sich Ho. Ich tue das meinen Kindern nicht an, aber ich mag die Idee, sie zu zwingen, Dinge zu tun.

Sie sieht sich weniger als Tigermama, sondern als Bewundererin der Stoffkatzen in einem Naturkundemuseum. Es ist nicht leicht für mich, unseren Kindern so harte Dinge anzutun, die meine Eltern früher gemacht haben, sagte Ho wehmütig. Ich wünschte, ich wäre härter zu ihnen, aber ich kann mich nicht dazu bringen.

Müllschlacht

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Chua, die eine Chance haben wird, ihre Techniken der harten Liebe zu verteidigen, wenn sie am Mittwoch bei Booksmith in San Francisco bei einer Signierstunde erscheint, gewann zumindest den widerwilligen Respekt von Irene Lin Iwasaki, einer Hausärztin aus Sunnyvale, die ermutigt wurde, Erfolg – ​​unermüdlich – von ihrer chinesischen Mutter, bis sie ihren Abschluss an der Stanford Medical School machte.

Es gibt bestimmte Aspekte des Artikels, die irgendwie wahr klingen, sagte Iwasaki, jetzt Mutter von drei kleinen Mädchen. Es gab immer die Erwartung, dass Sie sich auszeichnen würden. Ich habe es gespürt, als ich noch sehr jung war. Wenn Sie keinen Erfolg hatten, wurde impliziert, dass Sie nicht Ihr Bestes gegeben haben.

Chuas Behauptung, dass es ihre Gewohnheit – und völlig akzeptabel – in ihrer Rolle als Tigermutter war, ihre Töchter als Müll zu bezeichnen, wenn sie ihr missfielen, zog jedoch einen scharfen Tadel von Iwasakis eigener Tigermutter nach sich. Ihre Reaktion? Diese Frau ist verrückt! Whei Mei Lin sagte.

Aber Beschimpfungen, die in China vielleicht unbemerkt bleiben, haben hierzulande oft die Augenbrauen hochgezogen. Menschen in meiner Generation hörten definitiv, wie ihre Eltern ihren Kindern solche Kommentare sagten, sagte Nancy Tsai, die sagt, dass sie bei einer Tiger-Großtante aufgewachsen ist. Sie würden die Kinder auf einer Party vor anderen Leuten erniedrigen.

Tsai wuchs in China auf und war eines von fünf Kindern. Irgendwann waren wir alle irgendwie pummelig, sagte sie, also wurden wir Nr. 1 Pummelig, Nr. 2 Pummelig, Nr. 3 Pummelig. Diese Spitznamen wurden nicht nach dem relativen Gewicht, sondern nach der Geburtsreihenfolge weitergegeben.

Als Battle Hymn auf Platz 7 der Bestsellerliste von Amazon aufstieg, versuchte Chua, sich von einigen der aufrührerischen Ideen ihres Buches zu distanzieren, und sagte, der Journal-Auszug stelle eine Zusammenfügung der umstrittensten Fragmente ihrer Memoiren dar. Dies erinnerte einige Buchliebhaber an die Zeit, als NBA-Star Charles Barkley, der es satt hatte, Fragen zu einigen der empörenden Teile seiner Memoiren zu beantworten, behauptete, er sei in seiner eigenen Autobiografie falsch zitiert worden.

Westliche Einflüsse

Obwohl nur wenige asiatisch-amerikanische Mütter bestrebt waren, sich Chua anzuschließen, gaben viele zu, dass sie befürchteten, dass das Leben in Amerika den Ruin ihrer Kinder bedeuten würde. Ich habe Bedenken, dass ich meine Kinder vielleicht ein bisschen verwöhne, sagte Iwasaki. Es ist schwer, weil Sie das Beste für Ihre Kinder wollen, und ich möchte ihnen nichts vorenthalten. Aber ich mache mir Sorgen, dass das, was mich zum Erfolg befähigt hat, in der Art und Weise, wie ich meine Kinder erziehe, fehlen könnte.

Chua verunglimpft die Betonung des Selbstwertgefühls der Kinder in der westlichen Erziehung, und in diesem Punkt schien es unter den einheimischen Eltern asiatischer Abstammung wenig Meinungsverschiedenheiten zu geben.

Chinesen sagen: „Was auch immer in einem Gewächshaus aufwächst, verträgt das Wetter nicht“, bemerkte Albert Wang, ein in Taiwan aufgewachsener Arzt aus Fremont. Der westliche Stil ist, dass Eltern mit ihren Kindern der beste Freund sein wollen. Nie disziplinieren, nie nein sagen. Zu viel Verwöhnung, zu viel „alles ist großartig“ und sie werden es schwer haben, in der realen Welt rauszukommen.

An der Renaissance Academy, einer Mittelschule im Stadtteil Alum Rock von San Jose, verbringen die Klassenkameraden Kathy Lam (14) und Chris Dang (13) religiös drei Stunden pro Nacht mit Hausaufgaben. Chris hat vor kurzem zwei Mathematikkurse an einem Community College abgeschlossen (beide mit A-Plus) und verbringt weitere anderthalb Stunden damit, Klavier zu üben. Von beiden wird erwartet, dass sie gerade Einsen nach Hause bringen, und sie tun es. Chris sagte, er tue dies, um seinen Vater und seine Mutter – einen Hausmeister und einen Friseur – stolz zu machen.

Was immer sie mir sagen, räumte er ein, ich tue es einfach.

Kathy darf nur mit Mitgliedern ihrer Familie ausgehen. Keine Übernachtungen mit Schulkameraden. Unter meinen Freunden gehöre ich wahrscheinlich zu den am meisten gestressten, sagte sie. Ihre Mutter, eine vietnamesische Immigrantin, die wenig Englisch spricht, hörte sich schweigend an.

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Die Leute denken, asiatische Eltern drängen ihre Kinder die ganze Zeit, um gerade Einsen zu bekommen, sagte Kathy. Und natürlich bekomme ich gerade Einsen. Meine Eltern belehren mich viel und wie die meisten stereotypen asiatischen Familien wollen sie, dass ich Ärztin werde.

Damit brach ihre Mutter in ein Lächeln aus. Die Frau sagte kein Wort, aber man konnte ein mächtiges Gebrüll hören.

Kontaktieren Sie Bruce Newman unter 408-920-5004.

wenn du gehst

Amy Chua wird um 19.30 Uhr bei Booksmith in San Francisco, 1644 Haight St., eine Lesung halten und Exemplare der Battle Hymn of the Tiger Mother signieren. Mittwoch. Sie wird um 19.30 Uhr bei einer Spendenaktion für KPFA-FM im Hillside Club, 2286 Cedar St., in Berkeley auftreten. am Donnerstag.


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