NORFOLK, Virginia – Seit 35 Jahren tauchen Menschen zum Wrack der Titanic. Niemand hat menschliche Überreste gefunden, so das Unternehmen, das die Bergungsrechte besitzt.

Aber der Plan des Unternehmens, die legendäre Funkausrüstung des Schiffes zu bergen, hat eine Debatte ausgelöst: Könnte das berühmteste Schiffswrack der Welt noch Überreste von Passagieren und Besatzungsmitgliedern enthalten, die vor einem Jahrhundert gestorben sind?

Anwälte der US-Regierung haben diese Frage in einem laufenden Gerichtsverfahren aufgeworfen, um die geplante Expedition zu blockieren. Sie zitieren Archäologen, die sagen, dass Überreste noch dort sein könnten. Und sie sagen, dass das Unternehmen die Aussicht in seinem Tauchplan nicht berücksichtigt.



Fünfzehnhundert Menschen starben in diesem Wrack, sagte Paul Johnston, Kurator für maritime Geschichte am Smithsonian National Museum of American History. Sie können mir unmöglich sagen, dass einige menschliche Überreste nicht irgendwo tief vergraben sind, wo es keine Strömungen gibt.

Das Unternehmen RMS Titanic Inc. möchte den drahtlosen Telegrafenapparat Marconi des Schiffes ausstellen. Es sendete die Notrufe des sinkenden Ozeandampfers und half, etwa 700 Menschen in Rettungsbooten zu retten.

Um die Ausrüstung zu bergen, müsste ein unbemanntes Tauchboot durch ein Dachfenster rutschen oder in ein stark korrodiertes Dach auf dem Schiffsdeck schneiden. Ein Saugbagger würde losen Schlamm entfernen, während Manipulatorarme elektrische Kabel durchtrennen könnten.

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RMS Titanic Inc. sagt, dass menschliche Überreste wahrscheinlich nach etwa 200 Tauchgängen bemerkt worden wären.

Es ist nicht so, als würde man mit einer Schaufel nach Gettysburg fahren, sagte David Gallo, ein Ozeanograph und Unternehmensberater. Und es gibt eine ungeschriebene Regel, dass wir, sollten wir menschliche Überreste sehen, die Kameras ausschalten und entscheiden, was als nächstes zu tun ist.

Der Streit ergibt sich aus einer größeren Debatte darüber, wie die Opfer der Titanic geehrt werden sollten und ob eine Expedition in ihren Rumpf eindringen darf.

Im Mai genehmigte ein Bundesrichter in Norfolk, Virginia, die Expedition.

Die US-Bezirksrichterin Rebecca Beach Smith schrieb, dass die Wiederherstellung des Radios zum Vermächtnis beitragen wird, das der unauslöschliche Verlust der Titanic, der Überlebenden und derjenigen, die ihr Leben gegeben haben, hinterlassen hat.

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Aber die US-Regierung reichte im Juni eine Klage ein und behauptete, das Unternehmen würde gegen Bundesgesetze und einen Pakt mit Großbritannien verstoßen, der das Wrack als Gedenkstätte anerkennt. US-Anwälte argumentieren, dass die Vereinbarung den Eintritt in das Wrack regelt, um sicherzustellen, dass Rumpf, Artefakte und menschliche Überreste ungestört sind.

Der Fall ist beim 4th Circuit Court of Appeals in Richmond anhängig.

Die Titanic reiste 1912 von England nach New York, als sie auf einen Eisberg stieß und im Nordatlantik sank. Das Wrack wurde 1985 entdeckt.

Menschen auf beiden Seiten der Debatte über die menschlichen Überreste behaupten, das Thema werde heruntergespielt – oder hochgestellt –, um ein Argument zu unterstützen.

RMS Titanic Inc. Präsident Bretton Hunchak sagte gegenüber The Associated Press, dass die Position der Regierung eher auf Emotionen als auf Wissenschaft beruht.

Probleme wie diese werden einfach verwendet, um die öffentliche Unterstützung zu erhöhen, sagte Hunchak. Es erzeugt eine viszerale Reaktion für alle.

Das Unternehmen ist der gerichtlich anerkannte Verwalter von Titanic-Artefakten und beaufsichtigt Tausende von Gegenständen, darunter Silberwaren, Porzellan und Goldmünzen.

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Dieses Unternehmen habe das Wrack immer mit Ehrfurcht und Respekt sowohl als archäologische Stätte als auch als Grabstätte behandelt, sagte Hunchak. Und das ändert nichts daran, ob es tatsächlich menschliche Überreste geben könnte.

Gallo sagte, die Überreste der Verstorbenen seien wahrscheinlich vor Jahrzehnten verschwunden.

Meeresbewohner hätten Fleisch gefressen, weil Protein in der Tiefsee knapp ist und Knochen sich aufgrund der Chemie des Meerwassers in großen Meerestiefen auflösen, sagte Gallo. Die Titanic liegt etwa 3,8 Kilometer unter der Oberfläche.

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In ähnlichen Tiefen wurden jedoch Walknochen entdeckt, ebenso wie menschliche Überreste in einem 2009er Air France-Flugzeug, das in den Atlantik stürzte.

Aber im Allgemeinen passiert das nicht, sagte Gallo, der zuvor bei der Woods Hole Oceanographic Institution arbeitete und an mehreren Titanic-Expeditionen beteiligt war.

Archäologen, die den Fall der Regierung vor Gericht unterstützten, sagten, es müsse menschliche Überreste geben, und stellten die Motive derjenigen in Frage, die Zweifel aufkommen ließen.

Johnston schrieb an das Gericht, dass sich die Überreste innerhalb der Grenzen des Wracks oder außerhalb des Trümmerfeldes in Gebieten mit Sauerstoffmangel befinden könnten.

In einem Interview sagte Johnston, das Unternehmen wolle nicht, dass jemand an menschliche Überreste denkt. Sie wollen, dass die Leute denken: ‚Oh cool. Ich habe neue Artefakte, die ich der Öffentlichkeit zeigen kann.“

David Conlin, Chef des Submerged Resources Center des National Park Service, hat ebenfalls eine Erklärung gegen die Expedition eingereicht.

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Conlin sagte gegenüber AP, es wäre wissenschaftlich erstaunlich, wenn sich nicht noch menschliche Überreste an Bord dieses Schiffes befänden.

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Er sagte, Wracks, die älter als die Titanic waren, enthielten Überreste von Besatzungsmitgliedern oder Passagieren.

Auf der H.L. Hunley, einem 1864 gesunkenen U-Boot der Konföderierten, wurden acht Überreste von Matrosen entdeckt. Frachterwrack in der Nähe der griechischen Insel Antikythera.

Sehr tiefes, kaltes, sauerstoffarmes Wasser ist ein unglaubliches Konservierungsmittel, sagte Conlin. Die menschlichen Überreste, die wir erwarten würden, befinden sich in den schwerer zugänglichen Innenräumen, wo die Erhaltung sowohl tragisch als auch spektakulär sein wird.


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