SHANGHAI – Cui Lizhen stand zwei Tage vor der Eröffnung des Äpfel ( AAPL ) größtes Geschäft in China. Dann wurde er von den Einzelhandelsmitarbeitern des Unternehmens in die Luft gehievt und zu Beginn einer ganztägigen Pep-Rallye in das blocklange Outlet entlang der tony East Nanjing Road getragen, die die Sehnsüchte einer neuen Generation chinesischer Verbraucher ansprach und das Aufkommen von ein neuer Schwerpunkt für das Unternehmen Cupertino.

Cui hatte keine Worte, um das Erlebnis zu beschreiben, den Laden mit seiner runden Glastreppe zu betreten. Es ist unbeschreiblich, sagte der 27-Jährige.

Apples fünfter Store auf dem chinesischen Festland ist groß genug für bis zu 40.000 Besucher pro Tag. Es ist nur ein paar Meilen entfernt von Apples 16.000 Quadratmeter großem Flaggschiff-Glaszylinder-Pudong-Geschäft, das wie Apples anderer nahe gelegener Laden in dieser 23-Millionen-Stadt nicht in der Lage ist, den Andrang von Kunden zu bewältigen, die ihre Böden verstopfen.



Am Samstag plant Apple, seinen ersten Store in Hongkong zu eröffnen, ein weiteres Outlet in Ballsaalgröße, das dem Unternehmen helfen soll, sein größtes Problem in Asien zu überwinden – die Unfähigkeit, die Massennachfrage nach iPhones und iPads zu decken. Die jüngsten Extravaganzen im Einzelhandel sind Anzahlungen auf die Investition, die Apple in den aufstrebenden Wirtschaftsriesen tätigt, dessen wachsende Zahl ausgabebereiter Chinesen eines Tages einen größeren Markt darstellen könnte als der der Vereinigten Staaten.

Apple ist ein Hersteller von High-End-Elektronikprodukten. Chinas Markt ist riesig, mit großer Konsumkraft, sagte der 20-jährige Qiu Shi, der zusammen mit seinem Freund Lee Dongsheng eine 10-stündige Zugfahrt von Guangzhou aus antrat, um sich hinter Cui für die Eröffnung des Gebäudes anzustellen das wird 300 Apple-Mitarbeiter mit blauem T-Shirt beschäftigen. Wenn die beiden zusammen sind, werden sie eine großartige Zukunft schaffen, sagte er und hielt ein blau beschichtetes iPad in der Hand, mit dem er den neuen Laden fotografierte, der so überfüllt war wie eine U-Bahn in Shanghai.

War Apple unvorbereitet?

Diese Woche hat Apple auch sein 3G iPad 2s in China veröffentlicht, wo Verbraucher bisher nur Wi-Fi-fähige Tablets kaufen konnten. In der Zwischenzeit spekulieren einige Analysten, dass das Unternehmen kurz davor steht, ein weniger teures iPhone auf den Markt zu bringen, das auf Entwicklungsmärkte wie China abzielt, wenn es sein neues iPhone 5 ankündigt, das in den kommenden Wochen erwartet wird.

Die Ladeneröffnungen kommen zu einer Zeit, in der sich gefälschte Apple-Stores in ganz China ausbreiten und wie sich einige Experten fragen, ob das Unternehmen einfach nicht auf die hektische Nachfrage nach iPhones, iPads und MacBooks in diesem Land mit 1,3 Milliarden Menschen vorbereitet war. Apple hat Pläne für viele weitere Stores in China und in ganz Asien. Aber seine anspruchsvolle Einzelhandelsstrategie – nicht nur die Geschäfte sind bis ins kleinste Detail gestaltet, um dem Arthouse-Konsum des Mitbegründers gerecht zu werden Steve Jobs , aber ihre Standorte in schicken Vierteln werden sorgfältig ausgewählt – erschwert eine schnelle Markteinführung.

Ich glaube, Apple ist verzweifelt, den Moment in China festzuhalten, sagte der Analyst von Needham & Co., Charles Wolf. Die Mittelschicht in China ist wirklich neureich – sie wollen wirklich ihre Flügel ausbreiten und Luxusartikel kaufen, weil sie ihnen so lange vorenthalten wurden.

Apple, das anscheinend nie einen Geschäftsschlag verpasst, scheint sich in China verkalkuliert zu haben, sagte John Quelch, ehemaliger Senior Associate Dean der Harvard Business School und jetzt Leiter der China Europe International Business School in Shanghai.

Es ist ein brillantes Unternehmen, aber es ist stark auf die USA ausgerichtet, sagte er. Mit Weitsicht hätten sie mindestens 50 Geschäfte in China. Sie können es sich leisten, in einem Land mit einem BIP-Wachstum von 2 bis 3 % akribisch vorzugehen, aber nicht in einem Land mit einem BIP-Wachstum von 10 %.

Apple verlässt sich jedoch zunehmend auf Asien, um den Umsatz anzukurbeln.

Das Unternehmen meldete im Juli, dass der Umsatz im dritten Quartal für das, was Apple als Greater China bezeichnet – Festlandchina, Hongkong und Taiwan – um 600 Prozent gestiegen ist, was 3,8 Millionen US-Dollar entspricht. Ich bin fest davon überzeugt, dass wir derzeit (in China) nur an der Oberfläche kratzen, sagte Tim Cook, der neue CEO von Apple, während der Telefonkonferenz mit Analysten.

Aufstrebende Chinesen, die immer auf der Suche nach Produkten sind, die ihren sozialen Status aufpolieren können, schnappen sich eifrig iPhones und iPads, die ultimative Augenweide für Gadgets – selbst für diejenigen, die den Umgang mit den Geräten nie lernen.

Jedes Mädchen, das ich kenne, hat ein iPhone. Sie verdienen 2.000 Renminbi (etwa 313 US-Dollar) im Monat, haben aber immer noch ein iPhone, sagte Ming Yang, ein Manager eines Solarunternehmens. Das iPhone ist wie das It-Telefon.

Wohin gehen Opossums tagsüber

Offizielle iPhone 4-Preise in China beginnen bei etwa 780 US-Dollar, obwohl Schwarzmarktgeräte für mehr verkauft werden können, wenn die Vorräte in den Apple Stores knapp sind. iPads sind beliebte Geschenke für Regierungsbeamte und Geschäftspartner. Es ist das beste Geschenk, sagte Yan Sun, Mitbegründer von Modim Technologies mit Sitz in Shanghai, Hersteller von mobilen Video-Chat-Anwendungen. Er hat Armladungen von iPads aus dem Silicon Valley mitgebracht, um sie an geschätzte Mitarbeiter und Geschäftspartner zu verteilen.

Andrea Lui, eine Designerin von High-End-Einzelhandelsgeschäften, bekam kürzlich einen Vorgeschmack auf den sich in ganz Asien ausbreitenden Apple-Fanatismus, als sie ihre Handtasche versehentlich in einem Abschnitt eines Hongkonger Ikea-Geschäfts liegen ließ. Als die Sicherheitsabteilung des Ladens es fand, wurde sie gepiepst. Sie sagten mir, alles sähe in Ordnung aus – sie sahen, dass meine Brieftasche darin war, meine Schlüssel. Mein BlackBerry war da. Das Geld war da. Aber das iPhone fehlte.

Sogar die Toten scheinen Apple-Produkte zu wollen. Chinesen kaufen iPhones, iPads und MacBooks aus Papier für Opfergaben an verstorbene Verwandte bei Beerdigungen oder Ahnenfeiern. Sie sind einfach zu bestellen, sodass sie sich nicht anstellen müssen, sagte Peter Chien, Manager eines Bestattungsunternehmens in Hongkong für Opferartikel.

„Wie die USA in den 60er Jahren“

Die Tatsache, dass Apple mit der Nachfrage in Asien nicht Schritt halten konnte, stärke den Eifer der Verbraucher, sagte Quelch. China ist eine sehr markenintensive Gesellschaft. Marken sind deshalb so wichtig, weil sie den sozialen Status signalisieren. Wenn Sie ein Land haben, das ungefähr viermal so groß ist wie die Vereinigten Staaten, ist es noch wichtiger, sich abzuheben, um aufzufallen und voranzukommen. China könnte schnell zu einem so großen Markt für Apple-Produkte werden wie die USA, sagte Sterne Agee-Analyst Shaw Wu. China ist wie die Vereinigten Staaten in den 60er Jahren – die Menschen genossen 30 Jahre Wachstum.

Bemerkenswert ist, dass Apples Erfolg in China bisher ohne eine Partnerschaft mit China Mobile, dem weltweit größten Mobilfunkanbieter mit mehr als 600 Millionen Abonnenten, zustande kam. Apple hat eine Partnerschaft mit China Unicom, die rund 170 Millionen Abonnenten hat.

Apple und China Mobile befinden sich in Verhandlungen, obwohl kein Deal angekündigt wurde.

Das bedeutet, dass unzählige Chinesen die begehrten China Mobile-Nummern aufgeben mussten, um zu China Unicom zu wechseln – oder für zwei Telefone zu bezahlen – damit sie ein iPhone nutzen können.

Dies ist einer der Gründe, warum der kränkelnde Wang Apple hasst. Zu ihren weiteren Kritikpunkten gehören die Schwierigkeit, Chinesisch auf Apple-Geräten zu tippen, die Tatsache, dass die meisten Apps für das iPhone und iPad Geld kosten – Chinesen zahlen nicht gerne für Software – und der allgemeine amerikanische Ansatz des Unternehmens für Technologie, sogar in China.

Ihre Haltung ist: „Wir sind Apple. Wir sind, wer wir sind. Wir ändern uns nicht für Chinesen“, sagte Wang, der als Schulungsleiter bei einer Beratungsfirma arbeitet, die mit multinationalen Unternehmen zusammenarbeitet.

Ich kritisiere sie immer auf ( Twitter -wie) Weibo, sagte sie. Dann kaufe ich ihre Produkte.

Kontaktieren Sie John Boudreau unter 408-278-3496.


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