Michael Korytas siebter Roman – The Cypress House, der vor drei Wochen mit Jackentexten unter anderem von Dean Koontz, Dennis Lehane und Michael Connelly veröffentlicht wurde – ist eine packende Noir-Thriller-Geistergeschichte. Korytas sechster Roman, So kalt der Fluss, erschien im Juni letzten Jahres; seine achte, The Ridge, soll im Juni erscheinen.

Er ist gerade 28 Jahre alt. Schläft er jemals?

Koryta plaudert beim Mittagessen in St. Petersburg, Florida, ein paar Blocks von seinem Haus entfernt, und grinst. Nicht viel, sagt er.



Seine Karriere deutet darauf hin, dass er keine Zeit verschwendet. Koryta veröffentlichte seinen ersten Roman, Tonight I Said Goodbye, im Alter von 20 Jahren, nachdem er einen von St. Martin's Press und den Private Eye Writers of America gesponserten Wettbewerb für das beste Private-Eye-Romandebüt gewonnen hatte. Als er 26 Jahre alt war, gewann sein vierter Roman, Envy the Night, den Los Angeles Times Book Prize für den besten Krimi.

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Ich habe großes Glück gehabt, sagt er. Der Gewinn des St. Martin's Press-Wettbewerbs (der nicht mehr existiert) brachte ihm einen Verlagsvertrag, der den Verkauf eines ersten Romans um Jahre verkürzte, sagt er. Im aktuellen Verlagsklima weiß ich zu schätzen, wie groß die Gelegenheit war.

Korytas erste fünf Bücher waren Detektivromane, vier davon über den Cleveland-Ermittler Lincoln Perry. Der Autor brachte ihnen Kenntnisse des Mittleren Westens mit – er wuchs in Bloomington, Indiana, auf und machte seinen Abschluss an der Indiana University – sowie eine weniger verbreitete Qualifikation: Er hat tatsächlich als Privatdetektiv gearbeitet.

Das hat mich schon immer fasziniert, also habe ich mit 16 als Praktikant angefangen, sagt er. Mit 18 führte er Überwachung und Hintergrundüberprüfungen durch, und nachdem er das College mit einem Abschluss in Strafjustiz abgeschlossen hatte, arbeitete er Vollzeit als PI, während er seine ersten Romane schrieb.

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Trotz seines Erfolgs mit den Detektivromanen wechselte Koryta für sein letztes Buch, So Cold the River, nicht nur den Verlag (von St. Martin's zu einem Sechs-Bücher-Deal mit Little, Brown), sondern auch Genres, von Krimis zu Übernatürlichem Geschichte. River ist eine gruselige, fesselnde Geschichte über alte Verbrechen, ruhelose Geister und eine Flasche Quellwasser mit mysteriösen Eigenschaften.

River begann in der Alltagswelt und zog den Leser langsam in das Paranormale hinein. Korytas neues Buch The Cypress House wagt mit seinem ersten Satz den Sprung: Sie waren fünf Stunden im Zug, bevor Arlen Wagner den ersten der Toten sah.

Die Männer sind jedoch noch nicht tot. Arlen hat ein Talent, das er nicht haben möchte: die Fähigkeit zu erkennen, wann der Tod anderer bevorsteht, indem er sie in der Dunkelheit als Skelette, im Tageslicht als Fleisch und Blut, aber mit wirbelndem Rauch dort sieht, wo ihre Augen sein sollten.

In dieser Eröffnungsszene sitzt Arlen in einem Zug voller anderer Veteranen des Ersten Weltkriegs, der zu einem Eisenbahn-Arbeitslager in den Florida Keys fährt. Es ist das Labor Day-Wochenende im Jahr 1935, als ein Hurrikan der Kategorie 5 auf die Keys prallte und etwa 400 Menschen tötete.

Ich habe die Idee geliebt, über diesen Hurrikan zu schreiben, sagt der Autor. Ich hatte ein paar großartige Bücher darüber gelesen – Willie Dryes Storm of the Century und Les Standifords Last Train to Paradise.

Er hatte auch eine Idee für die Figur, die Todesahnungen erlebt. Er war auf dem Schlachtfeld. Arlen kämpfte bei Belleau Wood; Ich dachte, das Einzige, was den Krieg noch schlimmer machen könnte, wäre zu wissen, wer von Ihren Kameraden sterben würde. Aber ich wollte kein Kriegsbuch schreiben.

Als er sich vorstellte, wie Arlen mit dem Zug zu den Keys fuhr, machte die Geschichte Klick. Aber Arlen steigt aus dem Zug und überredet seinen Freund Paul Brickhill, mit ihm zu gehen. Dieser Ausgang rettet sie jedoch nicht gerade. Es schickt sie zum Haus des Titels, einer abgelegenen Strandpromenade, etwa 80 Kilometer nördlich von Tampa Bay, wo eine schöne junge Frau mit vielen Geheimnissen von einem korrupten Richter bedroht wird und Arlen Skelette und rauchige Augen sieht wohin er schaut.

Ich wollte mit dieser schweren Furcht eröffnen und nie nachlassen, sagt Koryta. Ich wollte, dass es von Anfang an klaustrophobisch ist, um das Key Largo-Gefühl zu haben, sagt er und bezieht sich auf den Oscar-prämierten Humphrey Bogart-Film von 1948, der während eines Hurrikans spielt.

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Er erkennt, dass er einige potenzielle Leser verlieren wird, indem er Bücher mit übernatürlichen Elementen schreibt. Ich bin ein Leser, der sich auf einen neuen Stephen-King-Roman genauso freut wie auf einen neuen Elmore-Leonard-Roman, aber für manche Leute ist es das eine oder andere.

Dennoch sieht er beide Genres im Wesentlichen als Mysterien an: Sie bringen einen Charakter in eine Situation, in der die Welt aus dem Gleichgewicht geraten ist. Er muss herausfinden, warum und es dann wieder ins Gleichgewicht bringen.

Das Schreiben von Geschichten mit paranormalen Elementen war sehr befreiend, sagt Koryta. Es macht so viel Spaß.

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Obwohl er seit mehreren Jahren in Florida lebt, ist The Cypress House sein erster Roman, der hier spielt. Ich habe das Gefühl, dass ich lange genug an der Golfküste war, um mich wohl zu fühlen. Trotzdem habe ich meinen Protagonisten zum Außenseiter gemacht. Sie können einen Charakter nicht als Einheimischen verkaufen, es sei denn, Sie sind ein Einheimischer. Außerdem mag ich es, einen Charakter in eine ungewohnte Situation zu bringen, sagt er.

Koryta lebt wegen der jährlichen Writers in Paradise-Konferenz am Eckerd College in Florida in Teilzeit in St. Petersburg (er verbringt immer noch Zeit in Bloomington). Ich kam zum ersten Mal als Student (im Jahr 2005), als ich noch Student war, sagt der Autor. Ich habe eine Woche Unterricht ausgelassen und meine Kreditkarte hochgeknallt, um an Dennis' Unterricht teilzunehmen. Es war jeden Cent wert.

Das wäre Dennis Lehane, Autor von Moonlight Mile, Mystic River und anderen Bestsellern, Mitbegründer der Konferenz und Teilzeitbewohner von St. Petersburg. Koryta hat seitdem an jedem Writers in Paradise teilgenommen, als Lehrassistent, Workshopleiter und in diesem Jahr als einer der Abendredner des Programms.

Koryta ist mit Christine Caya verlobt, die die Konferenz koordiniert – die Romanze Writers in Paradise, sagt er. St. Petersburg hat mir gut getan.

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