Gary Soto ist ein preisgekrönter Schriftsteller, Dichter und Bürgerrechtler aus Chicano, dessen Arbeiten in mehr als 40 Büchern mit Poesie und Belletristik erschienen sind, darunter auch Jugendliteratur. Viele seiner Schriften basieren auf seiner Kindheit im San Joaquin Valley als Sohn von Farmarbeitern. Heute ist Soto ständig damit beschäftigt, zu schreiben, seinen Garten zu pflegen und sich ehrenamtlich für lokale Zwecke zu engagieren, einschließlich Englischunterricht für Spanischsprachige. Er teilt seine Zeit zwischen Berkeley und seiner Heimatstadt Fresno auf.



Soto wurde kürzlich ein Stipendium des Creative Work Fund 2011 für die Entwicklung eines Theaterstücks mit dem Marsh Youth Theatre zuerkannt. Unter dem Titel In and Out of Shadows wird das Leben von US-Teenagern mit undokumentiertem Einwanderungsstatus untersucht. In and Out of Shadows wird 2013 von der Teenie-Truppe des Theaters im Marsh Theatre in San Francisco aufgeführt. Soto wird Anfang nächsten Jahres mit dem Sammeln der Geschichten der Teenager beginnen.

F Wie alt waren Sie, als Sie Ihr erstes Gedicht schrieben und worum ging es?





A Mein erstes Gedicht hieß Little League Tryouts. Ich war 19 und Student am Fresno City College, und es war, wie alle ersten Versuche, sehr einfach und sehr einfach. Ich war kein erfahrener Schriftsteller, also war ich mir meines Wortgebrauchs sehr bewusst. Es wurde in der Campus-Zeitung The Rampage veröffentlicht. Sie können es auf meiner Website sehen ( www.garysoto.com ).

F Welche veröffentlichten Autoren haben Sie ursprünglich zum Schreiben inspiriert und warum?



A Einer der ersten Dichter, die ich gelesen habe, weil er so ein ungezogener Dichter war, war Allen Ginsberg. Ich habe auch Gregory Corso gelesen. Sie waren, glaube ich, respektlos gegenüber einem 19-jährigen Mann in Fresno, der es nicht gewohnt war, Gedichte zu lesen. Sie waren so unnatürlich und laut, dass ich so etwas wie Corso und Ginsberg machen wollte. Das hat sich durch Pablo Neruda schnell verflüchtigt, und er ist jetzt … die Vaterfigur für alle meine Gedichte.

F Wie inspirieren Sie junge Leute zum Lesen?



A Ich sage ihnen, dass Lesen so wichtig ist. Es ist ein wesentlicher Bestandteil des geistigen Wachstums und die Grundlage der Persönlichkeit eines Menschen und ein Teil des Lebens. Lesen ist kein Boutique-Zeitvertreib. Lesen ist eine passive Kunst. Nur du und das Buch. Wir können reden, bis wir beim Lesen blau in den Kiemen sind. Die Leute werden es tun oder nicht.

F Wie werden die Geschichten junger Menschen über ihre Einwanderungserfahrungen gesammelt?



A Wir starten im Januar und Februar. Ich werde viele Geschichten hören. Normalerweise hören Dichter nicht zu; sie sind aufmerksamer für die Welt. Hoffentlich entwickle ich eine Beziehung zu der Person, die ich interviewe. Das Ergebnis dieser Beziehung wird mein Spiel sein.

F Was hoffen Sie, dass Ihr Publikum aus dem Projekt lernt?



A Es gibt Hoffnung für die Kinder ohne Papiere; Sie und ihre Familien sollten nicht aufgeben. Staatliche Initiativen können helfen, aber es sind Einzelpersonen, die für sich selbst erfolgreich sein müssen.

Kontaktieren Sie Laura Casey unter lcasey@bayareanewsgroup.com oder 925-952-2697.




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