Olivia Stein, eine 17-jährige Schülerin der California School for the Deaf in Fremont, kann wahrscheinlich an einer Hand abzählen, wie oft sie jemanden wie sie selbst von einem Fernsehbildschirm strahlend gesehen hat.

Kein Wunder also, dass sie von Switched at Birth süchtig geworden ist, einem Wohlfühl-Familiendrama, das zum Teil an mehrere gehörlose Charaktere gebunden ist, die einem unterrepräsentierten Teil der Gesellschaft zur besten Sendezeit ausgesetzt waren.

Dadurch können wir uns stärker einbringen. Wir können uns beziehen. Wir sehen endlich Leute wie uns, sagte sie durch einen Gebärdensprachdolmetscher. Und es zeigt der Welt, dass gehörlose Menschen cool sind. Wir rocken.



Switched at Birth debütierte letzten Sommer bei ABC Family mit einer sensationellen Prämisse: Ein paar Teenager-Mädchen – von denen eine taub ist – entdecken, dass sie aufgrund eines Krankenhausfehlers bei den falschen Eltern gelandet sind. Jetzt kämpfen ihre Familien aus zwei verschiedenen Welten darum, sich kennenzulernen.

Die Show, die am Dienstag ihre erste Staffel wieder aufnimmt, wurde zu einem sofortigen Einschaltquoten-Hit für ABC Family. Darüber hinaus weckte es großes Interesse in der Gehörlosengemeinschaft für seine offene und respektvolle Darstellung von Menschen mit Hörverlust.

Die taube Teenagerin Daphne Vasquez wird von Katie Leclerc gespielt, die im wirklichen Leben an der Menière-Krankheit leidet, einer Störung des Innenohrs, die das Hören und das Gleichgewicht beeinträchtigen kann. Zu den Darstellern gehören auch die gehörlosen Schauspieler Sean Berdy und Marlee Matlin. Die Serie wurde von Lizzy Weiss erstellt, die während ihres Studiums an der Duke University Kurse in American Sign Language (ASL) belegte.

Switched at Birth konzentriert sich nicht nur auf Taubheit – die seifigen Drehungen und Wendungen decken ein weites Terrain ab. Es werden jedoch mehrere relevante Themen für Gehörlose untersucht, darunter Kommunikations- und gesellschaftliche Barrieren, Sprachtherapie und die Debatte über Cochlea-Implantate. Es macht auch ausgiebig Gebrauch von Gebärdensprache, Untertiteln und etwas sehr Seltenem in dieser Ära des popkulturellen Geklappers: Momente völliger Stille.

Anna Schumacher, eine gebürtige Berkeley, die als Dolmetscherin für Switched at Birth am Set diente, nennt die Show einen wichtigen Schritt nach vorne, da sie ihre gehörlosen Charaktere nicht in eine Neuheitskategorie eingrenzt oder sie als behindert darstellt.

Obwohl Daphnes Leben aufgrund vieler Variablen keineswegs einfach ist, wird sie als genauso intelligent, fähig, aufschlussreich und ausgefüllt wie jeder Teenager angesehen, sagte sie. Dabei erlebt sie die Welt anders und hat eine wunderbare Sprache zur Hand.

Leclerc, 25, sagt, dass die Show eine wichtige Botschaft verbreitet.

Menschen neigen dazu, Angst vor dem zu haben, was sie nicht kennen, daher kann die Kommunikation (mit Gehörlosen) etwas einschüchternd sein, sagte sie. Wenn wir in die Häuser der Menschen kommen und zeigen können, dass es nicht so schwer ist – und dass wir alle ähnliche Kämpfe haben – ist das eine gute Sache.

Die Schauspielerin, die ihre erste Breakout-Rolle in ihrer 10-jährigen Karriere genießt, sagt, dass das Feedback, das sie von den Zuschauern erhalten hat, besonders erfreulich ist.

Ich habe von Leuten gehört, die mir sagten, sie hätten jetzt ein besseres Verständnis für einen gehörlosen Verwandten, sagte sie. Andere haben gesagt, dass sie ihr Studium auf Gebärdensprache umstellen, weil sie Dolmetscher werden wollen. Das ist ziemlich toll.

Mehrere Teenager, die von Dolmetschern an der Gehörlosenschule in Fremont interviewt wurden, finden Switched at Birth auch ziemlich cool. Obwohl sie Streitigkeiten mit der Show haben – sie würden es zum Beispiel vorziehen, wenn Leclerc flüssiger beim Signieren wäre und wenn ihr Charakter mehr mit anderen gehörlosen Kindern interagiert – werden sie davon angezogen, weil es Teile ihrer Welt widerspiegelt.

Gurpreet Rai, 20, bewundert besonders einen Handlungsstrang, in dem Daphne zögerte, als ihre wohlhabenden leiblichen Eltern sie drängten, sie von einer Gehörlosenschule auf eine normale Privatschule zu verlegen. In einer emotional starken Szene erinnerte sich die Figur an einen früheren Aufenthalt in einer Hörschule, wo sie wie eine Ausgestoßene behandelt wurde.

Dieser Teil der Show trifft auf meine Erfahrung zu, erinnerte sich Rai. Ich besuchte fünf Hörschulen in Hayward, und es war ein ständiger Kampf. Ich fühlte mich verloren – als hätte ich keine Zukunft für mich.

Stein kann auch nachempfinden.

Das Leben war hart (an einer Regelschule). Ich hatte nie einen Freund. Es sei peinlich, sagte sie. Schließlich ging ich zu meinen Eltern und sagte ihnen: ‚Ich bin fertig. Ich brauche eine Veränderung, jetzt.’

Alexandria Brinkley-Green, 18, findet es toll, dass Daphne genau wie sie Basketballspielerin ist. Und sie mag die Art und Weise, wie die Show die Höhen und Tiefen romantischer Beziehungen zwischen Gehörlosen und Hörenden einfängt.

Was bringt es, sich mit einer hörenden Person zu verabreden, wenn diese Person die Gebärdensprache nicht kennt? Sie sagte. Wenn diese Person jedoch ASL fließend beherrschte, bin ich offen für die Idee.

Mehrere Schüler applaudieren der Besetzung der Show von Berdy, einem charismatischen 18-jährigen Schauspieler, der die Schwesterschule von CSD in Riverside besucht hat. Für sie ist er ein cooles Vorbild. Sie mögen sogar die Art, wie er unterschreibt.

Wir können seine Ironie aufgreifen – etwas, das hörende Menschen nicht können, sagte Conrad Bär, 17.

Aber Berdys Casting ist laut Brinkley-Green auch ein Zeichen der Hoffnung.

Manche Gehörlose wollen auch Schauspieler werden, sagt sie. Vielleicht öffnet dies ein paar Türen zu neuen Möglichkeiten.

Folgen Sie Chuck Barney unter twitter.com/chuckbarney .

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