Wenn Sie schon einmal eine Schachtel Froot Loops untersucht haben, von denen eine Portion 25 Prozent des gesamten Riboflavins liefert, die Sie für den Tag benötigen, sollten Sie den bunten Charakter auf der Vorderseite kennen, der als Toucan Sam bekannt ist.

Auf den ersten Blick wirkt er wie ein charmantes Maskottchen, ein Augenzwinkern und ein Lächeln unter seinem übergroßen Schnabel, der Sie seit 1963 dazu einlädt, Ihrer Nase zu köstlich fruchtigen Aromen zu folgen.

Lassen Sie sich nicht täuschen. Er kann ein abscheulicher kleiner Raubvogel sein, und allzu bereit, dir beim ersten Anzeichen einer Markenverletzung die Augen auszuhacken.



Die Maya Archaeology Initiative, die seltsamerweise Walnut Creek zu Hause nennt, hat kürzlich so viel gelernt, als sie es wagte, das Bild eines Tukans neben einer Pyramide in ihrem Logo zu verwenden. Kellogg’s, das Froot Loops zu den Geldmühlen seines 12-Milliarden-Dollar-Unternehmens zählt, drohte, seine Anwälte zu entfesseln, wenn das Logo nicht tukanfrei gemacht würde.

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Das MAI ist nicht gerade ein Konkurrent von Kellogg. Ihre Ziele sind der Schutz des Maya-Erbes, die Aufklärung der Jugendlichen über die Geschichte Guatemalas und die Verteidigung der Artenvielfalt im Regenwald des Landes. Kellogg’s konzentriert sich darauf, US-Küchen mit Schachteln mit zuckerhaltigen Cerealien zu füllen.

Die fraglichen Tukane sind auch nicht leicht zu verwechseln, schon allein, weil MAI einem echten Vogel ähnelt und die Froot Loops-Version aussieht, als wäre sie einem Looney Tunes-Cartoon entgangen.

Wie Sie sich vorstellen können, kamen die rechtlichen Drohungen also überraschend.

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Zuerst dachte ich, es sei das Albernste, von dem ich je gehört habe, sagte MAI-Direktor Clay Haswell. Aber es ist nicht dumm, es ist echt. Sie haben Papiere vor Gericht eingereicht und versuchen, uns zu blockieren.

Haswell, ehemaliger Chefredakteur der Contra Costa Times (1990-95) und begeisterter Student der Maya-Kultur, gründete das MAI vor nur 16 Monaten mit Francisco Estrada-Belli, einem gebürtigen Guatemalteken und Professor für Archäologie an der Boston University.

Sie haben bereits Zuschüsse von der National Geographic Society erhalten, um eine verlorene Maya-Stadt zu kartieren, und von der US-Versammlung in Guatemala, um lange verlorene zeremonielle Masken zu schützen. Sie warten auf ein weiteres Stipendium der National Science Foundation.

Aber sie hatten nicht vor, Geld zu sammeln, um einen Markenkampf mit einem 106 Jahre alten Konzernriesen zu führen, ein Kampf, der mehr als 25.000 US-Dollar kosten wird, sagte Haswell.

Kellogg’s wolle die alleinigen Rechte an der Nutzung eines Tukans überall auf der Welt beanspruchen, sagte er, obwohl es mehr als 100 Unternehmen gibt, die Tukane in ihren Logos haben. Sie wollen nur auf jedem sitzen, der kleiner ist als sie.

Einschüchterung ist die erste Waffe der Wahl, aber sie hat nicht immer funktioniert.

Bemerkenswert unter den Niederlagen des Unternehmens war ein Bundesberufungsgerichtsverfahren vor acht Jahren. In der Rechtssache Kellogg Company gegen Toucan Golf, Inc. stellte das Gericht fest, dass Toucan Sam mit einem angenehmen und fröhlichen Auftreten dargestellt wird, aber einem echten Tukan nicht ähnlich sieht, und dass der Kläger keine Beweise dafür vorlegte, dass TGI seine Marken tatsächlich benutzte verwässert den Ruhm oder die Unterscheidungskraft von Kelloggs Marken.

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Oder anders ausgedrückt: Selbst bei einem entfernt ähnlichen Markenzeichen ist ein Frühstückszerealien-Symbol nicht mit einer Golfschlägermarke zu verwechseln.

Vermutlich auch nicht mit dem Logo für ein Maya-Erbe-Institut.

Als ich Kellogg's fragte, was es mit seinen rechtlichen Schritten erreichen möchte, die MAI anfechten will, erhielt ich eine E-Mail-Antwort von Vertreter Kris Charles: Es ist unsere Politik, anhängige Rechtsstreitigkeiten nicht zu kommentieren.

Wenn Sie in so etwas Lächerliches verwickelt wären, würden Sie auch nicht darüber sprechen wollen.

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Kontaktieren Sie Tom Barnidge unter tbarnidge@bayareanewsgroup.com .


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