Die glücklichste Frau in Kalifornien ist vielleicht nicht die Alameda-Sekretärin, die kürzlich 93 Millionen Dollar im Lotto gewonnen hat, oder die Marin-Frau, die einen Hai-Angriff auf Maui überlebt hat.

Einigen Berichten zufolge ist sie Kelly Turner, eine 42-jährige ehemalige Diebin, die einst durch das strenge Three-Strikes-Gesetz des Staates dazu verurteilt wurde, 25 Jahre zu lebenslanger Haft im Staatsgefängnis zu verbringen, weil sie einen schlechten Scheck über 146,16 US-Dollar ausgestellt hatte. Die pensionierte Richterin des Bezirks Santa Clara, LaDoris Cordell, jetzt unabhängiger Polizeiprüfer von San Jose, brachte die Gerichte dazu, sie freizulassen, nachdem Turner 13 Jahre lang eingesperrt war. Sie gilt als die einzige weibliche Drittstürmerin, die jemals früh ausstieg.

Sie hat ihr Leben verändert, sagte Cordell.



Aber wenn Turner auch nur einen Reese’s Peanut Butter Cup stiehlt, könnte sich nicht nur ihr neues Leben in einem Vorort von Central Valley entwirren. Gefährdet könnte auch der Versuch einer Gruppe von Stanford-Rechtsprofessoren, eine Initiative auf den Stimmzettel zu setzen, um das Three-Strikes-Gesetz, das strengste Strafgesetz der Nation, zu mildern.

Das liegt daran, dass Turners Verhalten – und das Verhalten aller Drittstürmer, einschließlich der wenigen, die vorzeitig freigelassen wurden, und der Tausenden, die noch drin sind – im Mittelpunkt stehen wird, wenn die Maßnahme qualifiziert wird und nächstes Jahr an die Wähler geht, sagen politische Experten.

Das einzige, was die Wähler sehen werden, wenn sie hinter den Vorhang kommen, sind ihre Gesichter, sagte der demokratische Politikberater Bob Mulholland mit Bezug auf die Drittstürmer. Die Wähler werden mit ihrem Bauch oder ihrem Herzen wählen – nicht mit ihrem Denkprozess.

Das Three-Strikes-Gesetz wurde 1994 sowohl von der Legislative als auch von den Wählern verabschiedet, nachdem mehrere hochkarätige Morde von Ex-Verbrechern öffentliche Empörung ausgelöst hatten. Der berüchtigtste Fall war die Erwürgung der 12-jährigen Polly Klaas, die 1993 aus ihrem Haus in Petaluma entführt wurde.

billigste Gegend zum Leben in Kalifornien

Nach geltendem Recht müssen die ersten beiden Streiks gewalttätige oder schwere Straftaten im Sinne des Strafgesetzbuches sein. Beim zweiten Schlag werden die Sätze verdoppelt. Aber nur Kalifornien, von 24 Staaten mit ähnlichen Gesetzen, lässt zu, dass der dritte Schlag ein Verbrechen ist.

Menschen sind zu lebenslanger Haft verurteilt worden, weil sie Socken gestohlen, versucht haben, in eine Suppenküche einzubrechen, um etwas zu essen zu bekommen, und Golfschläger gestohlen haben.

Die Befürworter arbeiten noch an der Sprache der Initiative, aber sie würde zumindest die Verbrechen, die den dritten Streik auslösen, auf Gewalt- oder Schwerverbrechen beschränken. Eine ähnliche Initiative aus dem Jahr 2004, die von einer anderen Gruppe entworfen wurde, lag in den Umfragen zunächst vorne, verlor jedoch um etwa 3 Prozentpunkte, nachdem Gegner in letzter Minute eine Werbekampagne gestartet hatten, um die Wähler davon zu überzeugen, dass die Maßnahme 26.000 gefährliche Schwerverbrecher aus dem Gefängnis holen würde.

Dieses Mal werden die Befürworter einer Gesetzesänderung versuchen, den Fokus auf die Notlage von Drittstürmern zu richten, die wegen geringfügiger Verbrechen eingesperrt sind – und die Millionen von Dollar, die es den Steuerzahler kostet, sie im Gefängnis zu halten. Selbst nach der konservativsten Schätzung haben mindestens 2.757 der 8.764 Drittstürmer, die jetzt im Gefängnis sitzen – 31 Prozent – ​​relativ geringfügige Vergehen begangen.

Die Unterstützer der Initiative hoffen, dass die Wähler von einem kürzlich ergangenen Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA beeinflusst werden, in dem der Staat angewiesen wird, seine Gefängnispopulation drastisch zu reduzieren, um die Gesundheitsversorgung der Häftlinge auf verfassungsmäßige Standards zu bringen. Obwohl Drittstreikende nur 6 Prozent der Gefängnisinsassen ausmachen, machen sie laut dem kalifornischen Prüfer einen überproportionalen Anteil an den steigenden Gesundheitskosten des Staates in Gefängnissen aus, wenn sie älter werden und mehr medizinische Versorgung benötigen.

Gegner sagen jedoch, dass eine Gesetzesänderung tragisch enden würde – mit einer Vergewaltigung oder Tötung. Sie sind bereits mit Fahndungsfotos von Sträflingen bewaffnet, von denen sie behaupten, dass sie für eine Freilassung in Frage kommen, und von Männern, denen von Richtern oder Staatsanwälten nach dem Drei-Streik-Gesetz Nachsicht gewährt wurde, nur um grausame Verbrechen zu begehen. Im Jahr 2004 schickten sie den Wählern eine Scheinzeitung mit Fahndungsfotos einiger der bösartigsten Sträflinge des Staates, darunter ein Mann, der seine Mutter vergewaltigte, und ein anderer, der seinen Sohn in Brand steckte. Die Schlagzeile des Banners lautete: Unter Proposition 66: Treffen Sie Ihre neuen Nachbarn: Verurteilte Kriminelle.

Diejenigen, die die Anzeige platzierten, achteten darauf, nicht die Rassenkarte auszuspielen: Obwohl 45 Prozent der kalifornischen Drittstürmer schwarz sind, zeigte die Scheinzeitung 11 weiße Männer und einen Latino.

Die Furcht einflößende Technik ist mächtig. Menschen sind risikoscheu; Es ist leicht, Zweifel zu säen, sagte Arnold Steinberg, ein republikanischer politischer Stratege.

Gegner haben ein neues Beispiel im Fall von John Wesley Ewell, der zu einem dritten Streik berechtigt war, nachdem er in den 1980er Jahren wegen zweier Verurteilungen wegen Raubüberfalls geringfügige Eigentumsdelikte begangen hatte, aber von der Staatsanwaltschaft von Los Angeles County viermal eine Pause erhielt. Ewell wird nun angeklagt, im vergangenen Herbst bei einer Reihe von Hausüberfällen in Los Angeles County vier Menschen getötet zu haben.

Ich weiß nicht, ob Ewell das Aushängeschild sein wird oder nicht – wir haben eine große Auswahl, sagte Mike Reynolds, ein Mann aus Fresno, der bei der Ausarbeitung des Three-Strikes-Gesetzes half, nachdem seine Tochter 1992 von zwei Wiederholungstätern ermordet wurde.

Die Befürworter hoffen, diese Taktik abzuschwächen, indem sie eine parteiübergreifende Koalition bilden, zu der der republikanische Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles, Steve Cooley, und Konservative gehören, die an Right on Crime beteiligt sind, einer Reformbewegung für die Strafjustiz, zu deren Unterzeichnern Ed Meese gehört, Generalstaatsanwalt während der Reagan-Regierung.

Logik ist auf unserer Seite; Die Emotionen lägen bei ihnen, sagte der südkalifornische Politikberater Bill Zimmerman, der sich bewarb, die Kampagne der Befürworter zu steuern. Der Aufbau einer Links-Rechts-Koalition mit seltsamen Bettgenossen ist der einzige Weg, dies zu überwinden.

Es gibt Anzeichen dafür, dass sich das Klima geändert hat. Sogar die mächtige Gefängniswärtergewerkschaft des Staates, die sich der Initiative von 2004 energisch widersetzte, hat in letzter Zeit einen anderen Ton angeschlagen.

Wir wären für angemessene Änderungen offen, sagte Jevaughn Baker, Sprecher der California Correctional Peace Officers Association. Wir brauchen ein effizientes System.

Cordell stimmt zu. Die Leute hätten lieber ihre Bibliotheken, als Kelly Turner für einen schlechten Scheck ein Leben lang im Gefängnis zu halten, sagte sie.

Cordell erfuhr von ihren Schwestern von Turner, als der Ex-Richter 2006 in der Talkshow von Montel Williams zu Gast war.

Vor Turners Verurteilung wegen Scheckfälschung im Jahr 1997 war sie zweimal wegen Raubes zweiten Grades verurteilt worden – 1988, weil sie Menschen in einem Parkhaus mit einer Spielzeugpistole aufgehalten hatte; und 1991, weil er versucht hatte, mit einem Begleiter schlechte Schecks zu passieren, der eine Waffe zog, nachdem das Ladenpersonal auf den Betrug aufmerksam geworden war. Turner war nach eigenen Angaben eine Karrierediebin, die regelmäßig Waren aus Kaufhäusern stahl.

Aber Cordell, der mindestens acht Drittstürmer zu 25 Jahren lebenslänglich verurteilt hatte, hatte immer noch Bedenken hinsichtlich der unverhältnismäßigen Natur von Turners Bestrafung. Nachdem sie sie im Gefängnis der Central California Women’s Facility besucht hatte, arbeitete sie mehr als zwei Jahre lang daran, sie herauszuholen. Sie engagierte Staatsanwälte in Cooleys Büro und prominente Anwälte, darunter den Juraprofessor an der Santa Clara University, Gerald Uelmen, und die pensionierte Richterin des Berufungsgerichts Candace Cooper.

Neben anderen Argumenten behaupteten sie, Turner sei im Prozess von einem Pflichtverteidiger schlecht vertreten worden, der es versäumt habe, einem Richter, der darüber entscheidet, ob eine frühere Verurteilung wegen Streiks abgewiesen werden soll, genaue Informationen vorzulegen.

Steuerrückerstattung noch in Bearbeitung 2021

Seit ihrer Freilassung im Jahr 2009 hat Turner geheiratet, sich in der Nähe von Merced niedergelassen und arbeitet als Verwaltungsassistentin bei einem Drogenmissbrauchsprogramm. Sie sagt, dass sie sich leicht mit den Kunden identifizieren kann, weil ich eine abgehobene Geldsucht habe.

Nach einer kürzlichen Reise mit ihrem Mann nach Südostasien – wo sie in Kambodscha extreme Armut erlebte – wurde Turner sich ihres Glücks noch mehr bewusst.

Es gibt immer noch Zeiten, in denen ich zur Arbeit fahre und mich kneifen muss, sagte sie. Es ist überwältigend, und es ist sehr demütigend.

Kontaktieren Sie Tracey Kaplan unter 408-278-3482.


Tipp Der Redaktion