Ballsaaltänzer trauern um eine Schönheit aus Weißrussland – die stattliche Lokalmatadorin des Foxtrotts, der Rumba, des Tangos und des Walzers –, die diese Woche nach einem Motorradunfall auf einer malerischen Waldstraße im Kreis San Mateo starb.

Die Tänzerin, die professionell als Lena Koukareko bekannt ist, aber als Alena Feaktsistava geboren wurde, war eine 30-jährige aufstrebende Konkurrentin auf der internationalen Bühne. Sie starb am Mittwoch an Kopfverletzungen, nachdem sie vom Unfallort am Sonntag zum Stanford University Medical Center gebracht worden war.

Ströme von professionellen Tänzern standen vor der Intensivstation, während Koukareko sich ans Leben klammerte.



Sie war ein Teil von mir, und ich war ein Teil von ihr, sagte ihr verzweifelter Ehemann Anton Koukareko von Pacifica, der seine Frau im Alter von 12 Jahren zum ersten Mal über die Tanzfläche wirbelte zusammen schlafen. Dies war ein tragischer Unfall, der meinen Engel mitgenommen hat.

Der Absturz auf dem Elk Tree und dem Skyline Boulevard wird noch untersucht, und es wurde noch keine Schuld zugewiesen, sagte Scott Niemeth, California Highway Patrol Officer. Aber so viel ist bekannt: Das Opfer trug einen Helm. Sie fuhr auf einem schwarzen BMW-Motorrad in Richtung Norden, das vom 42-jährigen Luca Baricchi gefahren wurde, als es um 16:18 Uhr kollidierte. mit einem Honda Civic in die entgegengesetzte Richtung. Baricchi aus San Jose – ebenfalls ein renommierter Ballsaaltänzer, der kürzlich in der erfolgreichen Fernsehshow Dancing With The Stars aufgetreten war – erlitt Schnittwunden am linken Knöchel.

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Es gibt mindestens eine unheimliche Vorahnung des Ablebens der gefallenen Tänzerin. In einem Juni-Interview mit der St. Petersburg Times bemerkte Baricchi seine Liebe zu Motorrädern und fügte hinzu: Aber natürlich kann man im Wettkampf seine Karriere sofort zerstören. Drei Tage vor einem der großen Wettkämpfe hätte ich beinahe einen Autounfall gehabt. Das hätte unsere gesamte Karriere verändert, sagte er über sich und seine Tanzpartnerin Loraine Baricchi.

Lena Koukareko begann im Alter von 7 Jahren mit dem Tanzen, unterstützt von ihrer Mutter Tatsiana Feaktsistava, einer Designerin von Damenunterwäsche. Mit einem Universitätsabschluss in Choreographie und Ballsaalausbildung kam sie 2005 mit ihrem Mann und ihrem Tanzpartner in die USA. Das Paar zog von Florida in die Bay Area, wo sie bis zum Tag vor ihrem Tod in erstklassigen Ballsaalstudios in der Bucht unterrichtete.

Anton und Lena, wie sie am besten bekannt sind, nahmen an Wettkämpfen und Trainern auf der ganzen Welt teil, wobei Lena in ihren Pailletten und aufwendigen Ballkleidern auftrat.

Anfang des Jahres schlug das Paar Hunderte von Konkurrenten aus der ganzen Welt, um einen begehrten vierten Platz in einem Wettbewerb für aufstrebende Stars beim Blackpool Dance Festival in England, dem prestigeträchtigsten Veranstaltungsort des Gesellschaftstanzes, zu ergattern. 2008 vertraten sie die Vereinigten Staaten bei den Gesellschaftstanz-Weltmeisterschaften in Deutschland. Das Paar trat in dem technisch anspruchsvollen 10-Tanz-Wettbewerb auf, der vom Wiener Walzer bis zum Cha-Cha-Cha alles beherrscht.

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Doch der Ruhm lenkte Koukareko nicht von ihrem Unterricht ab, sagte Julie Lowe, ehemalige Solotänzerin der Oakland Ballet Company und Meisterlehrerin am Ballroom Dance Teachers College. Lena war bei den Schülern sehr präsent, sagte sie. Und sie war eine sehr helle, lebendige Präsenz auf dem Boden – sie funkelte einfach.

Der zweimalige US-amerikanische Meister-Tänzer Stephen Cullip, der neben Koukareko im Just Dance Ballroom in Oakland unterrichtete, beschrieb ihren Tod als tragischen Verlust für die Tanzwelt. Wir sind schockiert, sagte Cullip. Wir alle laufen wie betäubt herum. Kontaktieren Sie Karen de Sá unter 408-920-5781.


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