SAN FRANCISCO — In der japanischen Kultur symbolisieren zarte Kirschblüten, die im Winde fallen, die Schönheit der Natur und die Vergänglichkeit des Lebens.

Diese Bedeutungen gewinnen diesen Monat eine neue Bedeutung, da 200.000 Einwohner und Touristen – angesichts der Erdbeben- und Tsunami-Verwüstung in Japan – an diesem Wochenende und vom 16. bis 17. April zum 44. Eine Wohltätigkeitsveranstaltung, Raise the Flag at Five, wurde in den Zeitplan aufgenommen, deren Erlös an den Northern Japan Earthquake Relief Fund geht. Bei der mit Kunst und Musik gefüllten Veranstaltung am 16. April wird um 17 Uhr eine 100-Fuß-Flagge entrollt. und aus der Luft fotografiert.

An beiden Wochenenden werden Vorführungen von Bonsai, Origami, Ikebana-Blumenarrangements, Puppenherstellung, Musik- und Tanzvorführungen angeboten. Die meisten Veranstaltungen beginnen täglich um 11 Uhr. (Einen vollständigen Zeitplan finden Sie unter http://nccbf.org .)



Das Festival gipfelt mit der großen Parade am 17. April. Sie beginnt um 13 Uhr. in der City Hall, Polk und McAllister Street und schlängeln sich 15 Blocks nach Japantown. Die zweistündige Parade wird kostümierte Tänzer und Musiker, moderne Samurai, Wagen, Taiko-Trommler und das Tragen kleiner Schreine namens Mikoshi zeigen.

Historische Blöcke

Die Veranstaltungen finden im Herzen von Japantown statt, das in den 1960er Jahren gegründet wurde und etwa sechs quadratische Häuserblocks entlang der Post Street zwischen Laguna und Webster umfasst. Japanische Einwanderer kamen nach dem Erdbeben von 1906 in das als Western Addition bekannte Gebiet. Aber viele kamen schon früher, in den 1860er Jahren, nach San Francisco und lebten in Chinatown.

Kurz nachdem Japan Pearl Harbor im Dezember 1941 angriff und die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg stürzte, erließ Präsident Franklin Roosevelt eine Durchführungsverordnung, dass alle Japaner mit Geburt oder Abstammung für die Dauer des Krieges aus den westlichen Staaten in Internierungslager verlegt würden.

Wenn Sie Japantown besuchen, sollten Sie unbedingt eine kleine, aber interessante Ausstellung mit dem Titel Lektionen aus der Schlacht von Okinawa in der National Japanese American Historical Society in der Post Street besuchen. Es läuft bis zum 14. August mit einem Gedenkgottesdienst von 14-16 Uhr. 18. Juni.

Nach dem Krieg kehrten einige Japaner langsam in die Gegend zurück oder ließen sich in anderen Teilen von San Francisco nieder. Es wird gesagt, dass Little Osaka oder Nihonmachi – andere Namen für Japantown – heute eine der größten Enklaven dieser Art in den Vereinigten Staaten ist. Etwa 12.000 Japaner leben in San Francisco, viele von ihnen in der Nähe von Japantown.

Geschäfte, Restaurants

Stadterneuerungsbemühungen und Investitionen japanischer Einzelhändler haben die Gegend wiederbelebt, deren Charme nicht im Straßenbild liegt, sondern in den sogenannten Einkaufszentren – Kintetsu und Kinokuniya sind die größten – voller interessanter Geschäfte und Restaurants.

Der in sattem Pink gehaltene Nippon Ya Shop führt japanische Bonbons, Tee und bunte Spielsachen. Sakura Sakura hat wunderschöne Schals, Schmuck und Accessoires. Das ansprechende Omodaka bietet Handtaschen, Kleidung und helle T-Shirts; Shige Antiques hat eine wunderbare Auswahl an Kimonos.

Das zweistöckige Einkaufszentrum Kinokuniya verfügt über einen beeindruckenden Buchladen mit einer guten Auswahl an Büchern über die japanische Kultur, während Asa Kichi Teekannen, Glocken und Glockenspiele führt.

Zwei weitere interessante Orte außerhalb der Einkaufszentren sind Soko Hardware und Ichiban Kan Market, beide in der Post Street in der Nähe der Einkaufszentren. Soko verkauft japanische Papierlaternen, die größer als ein Basketball sind, Kunstdruckpapier und helle Papieranhänger, die aus einem Fenster oder einer Terrasse baumeln. Ichiban Kan ist voll von japanischem Essen, Haushaltswaren, Kosmetik, Pandabären und Kleidung.

Die Restaurantauswahl ist umfangreich, vom beliebten Isobune mit seiner rotierenden Sushi- und Sashimi-Bar bis zum On the Bridge, wo die neue Variante der japanischen Küche Pesto Udon, Okonomiyaki-Pizza, Shiso-Spaghetti und Currygerichte bedeutet. Und wer könnte nach japanischem Essen den Bananensplit-, Zitronen-Himbeer- oder Mokka-Cupcakes von Cako Cupcake widerstehen?

Friedensplatz

An einem schönen Tag nehmen die Besucher ihr Essen zum Mitnehmen mit und begeben sich in das kulturelle und spirituelle Zentrum von Japantown. Dies ist der Friedensplatz, der von der fünfstufigen Friedenspagode des japanischen Architekten Yoshiro Taniguchi gekennzeichnet ist. Es wurde San Francisco von den Einwohnern von Osaka, Japan, überreicht.

Hier können Sie auf dem Platz essen und Leute beobachten: Kinder spielen auf den Stufen der Pagode in der Nähe, während Teenager und japanische Älteste die Geschäfte nach Süßigkeiten oder einer Schachtel Räucherstäbchen stöbern.

Die Vielfalt der Besucher und das Einkaufs- und Gastronomieerlebnis machen Japantown zu einem attraktiveren, weniger überfüllten Reiseziel als viele andere auf der Tourismusroute von San Francisco.

Wenn du gehst

Was zu sehen:
Kirschblütenfest in Japantown, Post und Laguna Street, San Francisco. 10., 16., 17. April. Die meisten Veranstaltungen beginnen alle Tage um 11 Uhr. Parade 13 Uhr 17. April Einzelheiten, www.sfjapantown.org/events/cherry.cfm . Spenden an den Northern Japan Earthquake Relief Fund können per Post an das Japanese Cultural and Community Center, 1840 Sutter St., San Francisco, CA 94115, gesendet werden.
Wo sollen wir essen:
Kushi Tsuru, 1737 Post St. Kintetsu Mall. 415-922-9902. Mittag- und Abendessen 11-21 Uhr Täglich.
Isobune Sushi, 1737 Post St. Kintetsu Mall. 415-563-1030. Mittag- und Abendessen, 11.30-22 Uhr Täglich
Mifune, 1737 Post St. Kintetsu Mall. 415-922-0337. Mittag- und Abendessen, 11-21.30 Uhr Sonntag-Donnerstag, 11-22 Uhr Freitag und Samstag.
Was zu besuchen:
National Japanese American Historical Society, 1684 Post St. 415-921-5007 or www.njahs.org .
Mehr Info:
www.sfjapantown.org

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- Linda Davis


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