Als die Bay Area am Samstagmorgen noch unter dem tintenfarbenen Himmel schlummerte, stiegen Dutzende aufgeregter Jäger in Boote und Jalousien und feierten am Wochenende die Eröffnung einer Tradition, die so alt wie Amerika selbst ist: die Entenjagd.

Es ist die Jahreszeit, in der die Blätter fallen und die Herzen der Jäger höher werden, wenn Millionen von Zugvögeln im Don Edwards San Francisco Bay National Wildlife Refuge im Schatten von Google, Oracle und einer Metropolregion mit 7,5 Millionen Einwohnern auftanken. Und die kürzliche Umwandlung von Salzteichen in Feuchtgebiete in Alviso, Redwood City und Newark hat neue Lebensräume geschaffen – und größere Herden angezogen.

Es hat etwas Heiliges, eine ursprüngliche Verbindung zu unserem Planeten, sagte Austin Payne (30), ein Bauingenieur von Lafayette, der für Ducks Unlimited arbeitet .



Entlang des Stevens Creek Trail in Mountain View, wo sich eine lange Reihe von Wasservögeln unter einer Mondsichel versammelte, um auf die Öffnung eines Tores zu warten, das zu den Jalousien führte, teilte der 77-jährige Albert Perkins Sr. aus Cupertino ein freundliches Geplänkel mit seinem Sohn. ihre Ohren spitzten sich zu wilden Stimmen im Wind.

Einfach nur hier draußen zu sein – das ist wunderbar, sagte Perkins, ein pensionierter Manager einer Schweißerei der NASA Ames, der 1956 zum ersten Mal in der Bucht von San Francisco jagte. Es geht nicht darum, mit einer Waffe zu schießen oder so. Es ist mir egal, ob ich eine Ente töte oder nicht.

Tagesanbruch war ein magischer Moment, der östliche Horizont war mit Gold durchzogen. Plötzlich erwachte der Himmel und Vogelgesänge durchdrangen die kühle Luft.

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In der Ferne pfiff der Wind über den Flügeln, Musik in den Ohren eines Wasservogels. Dann Spritzer bei der Landung: Ploosh! Plösch!

Payne fand ein kleines Grasbüschel, um sein Boot außer Sichtweite im Sumpf zu verstecken. Er benutzte eine iPhone-App, um die Gezeitenkarten zu überprüfen, warf Köder aus und bereitete seine Remington-Schrotflinte vor. Sein Hund zitterte vor Aufregung.

Auf einem Damm in der Nähe ehemaliger Salzteiche neben dem Stevens Creek Trail lieferte Albert Perkins Jr. seinem Vater Kaffee und Donuts. Dann wateten die beiden mit ihrem Boot in den weichen Schlamm und kletterten in eine Jalousie.

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Als die Sonne aufging, bearbeiteten Jäger ihre Entenrufe, pfiffen wie eine Spießente, hupten wie eine Gans oder schnatterten wie eine Stockente. Im Corkscrew Slough von Redwood City strebte eine kleine Herde nach einem Pass, raste dann aber davon. In Mountain View landeten andere Enten.

Perkins ließ eine Breitseite los. Eine Spießente taumelte wie ein Eichenblatt. Dann traf er einen Stockentendrachen; Das gelbe Labor der Familie, ZuZu, eine blonde Kanonenkugel, fing den Vogel am Wasser.

Beunruhigende Explosionen

Der Klang von Schrotflinten kann Spaziergänger entlang der Küste beunruhigen. In unserer überfüllten Ecke der Welt kann es Missverständnisse geben – und eine kulturelle Kluft.

In den vergangenen Jahren haben Nicht-Jäger Boote beschädigt und versucht, das Gebiet gesperrt zu halten, indem sie Tore mit Fahrradschlössern gesichert haben. Die Stadt sei in die Wildnis vorgedrungen, sagte Albert Perkins Jr., ein Zaunbauer aus dem Silicon Valley. All diese Gebäude da drüben? Sie waren einst offene Felder.

Der Leiter des Refugiums, Eric Mruz, sagte: „Manchmal rufen die Leute an und fragen: „Gibt es Banden?“ Oder sie fragen: „Wie kann man Vögel in einem Refugium töten?“

Die Schrotflintenkugeln, fügte Mruz hinzu, können die Wege nicht erreichen.

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Enten gab es freilich früher viel häufiger; die Bucht war eine regelrechte Serengeti von Einwanderern, deren Himmel schwarz von Vögeln war. Aber die kommerzielle Jagd leerte den Himmel und verwüstete die Entenpopulationen. Im Jahr 1911 wurden auf den Märkten von San Francisco jährlich 300.000 Enten gehandelt.

Und noch mehr Enten wurden von einer Armee von Sportlern erlegt, sagte James E. Cloern, ein leitender Wissenschaftler beim U.S. Geological Survey in Menlo Park. Es war ein Beispiel für die Übernutzung einer natürlichen Ressource.

Erschwerend kommt hinzu, dass die Stadtentwicklung und der Bau von Salzteichen Mitte des 19. Jahrhunderts schätzungsweise 90 Prozent des Feuchtgebietslebensraums der Bucht zerstörten.

In Anerkennung der Gefahr wurde Don Edwards als erstes städtisches nationales Naturschutzgebiet in den Vereinigten Staaten gegründet, das sich über 30.000 Hektar offene Bucht, Salzteich, Salzmarschen, Wattenmeer und Frühlingspool-Lebensräume erstreckt. Entlang des Pacific Flyway gelegen, beherbergt es jedes Jahr mehr als 280 Vogelarten.

Neue Denkmalpfleger

Jäger helfen jetzt beim Kauf und Erhalt von Lebensräumen. Die Entenstempel des Bundes, die für die Jagd auf wandernde Wasservögel erforderlich sind, sind ein wichtiges Instrument für den Erhalt von Feuchtgebieten; 98 Cent von jedem Dollar, der durch die Entenmarken generiert wird, werden für den Kauf oder die Pacht von Feuchtgebieten verwendet.

Inzwischen werden viele ehemalige Salzteiche in der Bucht in öffentliches Eigentum überführt und mit Unterstützung von Gruppen wie Ducks Unlimited für Wildtiere restauriert und verwaltet. Diese flachen Teiche bieten jetzt Hunderttausenden von wandernden und überwinternden Küstenvögeln und Enten einen Schlaf- und Nahrungsraum.

Jetzt stehen sie allen offen, sagte Paul Dietrich, ein pensionierter Molekularbiologe aus Palo Alto und erfahrener Entenjäger. Früher war es ein ziemlich exklusiver Club für lokale Geschäftsleute. Du musstest jemanden kennen.

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Perkins stimmte zu: Sie vermieteten diese Jalousien jedes Jahr an dieselben Typen. Dann kam die Bundesregierung. Ich dachte, es würde ganz schlimm werden. Aber es hat die Entenjagd hier draußen verbessert.

Und ich kann in 30 Minuten von meinem Haus aus hier draußen und im Blinden sein, sagte er.

Der erste State of the Birds Report für die San Francisco Bay, der letzte Woche von PRBO Conservation Science und San Francisco Bay Joint Venture veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass die gute Nachricht ist, dass es der Mehrheit der Vogelarten nach jahrzehntelangen Investitionen in die Wiederherstellung von Lebensräumen und anderen gut geht Naturschutzmaßnahmen rund um die Bucht.

Nur Enten gezielt

Nur bestimmte Entenarten können gejagt werden, und Küstenvögel sind streng verboten, sagte Mruz. Während der letztjährigen Saison in Don Edwards töteten 1.443 Jäger 1.959 Vögel, was einem Durchschnitt von 1,36 Vögeln pro Jäger entspricht. Und um den Lebensraum Marschland zu schonen, in dem bedrohte Arten wie die Klapperreling leben, müssen Jäger in Booten oder in den Jalousien bleiben.

Der Kauf des erforderlichen Entenstempels hat dem Lebensraum und den Populationen von Wasservögeln weitaus mehr Gutes getan als jeder andere einzelne Schritt, sagte Bob Power von der Santa Clara Valley Audubon Society. Der Sport der Entenjagd wird genau überwacht und bietet einen enormen Nutzen für die Wildtierressourcen als Ganzes.

Und die Enten können harte Ziele sein. Sie fliegen schnell und auf mysteriöse Weise – oft weit außerhalb der Reichweite, über einen weiten Himmel.

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In Corkscrew Slough, in der Nähe von Bair Island, überlegte Payne scherzhaft, seine Waffen und seine Tarnung gegen eine Fliegenrute und Sonnencreme einzutauschen. Das Wasser war glasig. Vögel waren reichlich vorhanden – Dowitcher und Brachvögel, Kormorane und Pelikane, dazu gelegentlich Graureiher –, aber es gab keine Ente. Gegen Mittag reichte es, einfach zu nehmen, was der schöne Tag hergab.

Auch die Familie Perkins war glücklich. Enten flogen mit ausgestreckten Flügeln und Hälsen an ihren Blinds vorbei, in Knoten und rasenden Vees. Sie nahmen eine Stockente, vier Spießenten und mehrere Löffler mit nach Hause – alles zu Wurst.

Es ist ein guter Tag, sagte Perkins Jr. Aber der Eröffnungstag ist immer ein guter Tag.

Kontaktieren Sie Lisa M. Krieger unter 408-920-5565.


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