OAKLAND – Laut einem am Donnerstag veröffentlichten Bericht gibt es in der Bay Area weniger Konzentrationen extremer Armut als vor einem Jahrzehnt.

Das mag die Menschen in den fünf ärmsten Vierteln der Bay Area nicht trösten. In fünf Volkszählungsgebieten, vier davon in der East Bay, leben laut dem Bericht der Brookings Institution mehr als 40 Prozent der Einwohner unterhalb der Armutsgrenze.

Die Viertel befinden sich in der Innenstadt von Berkeley, Uptown Oakland, Alameda Point und Teilen von West Oakland und San Franciscos Hunters Point.



Zwei sind Geschäftsviertel, in denen sich viele Obdachlose versammeln; Einer, die Gegend um das Frank H. Ogawa Plaza in Oakland, war von zentraler Bedeutung für die Occupy-Proteste. Andere sind Wohngebiete mit gepflegten Sozialwohnungen.

Die Gegend von Uptown Oakland, die einen Teil der Innenstadt und die Plaza umfasst, ist eine Studie der Gegensätze: Trotz einer Flut neuer Eigentumswohnungen, die junge Berufstätige anziehen sollen, leben mehr als 40 Prozent der Einwohner unterhalb der Armutsgrenze – was für eine Einzelperson bedeutet weniger als 11.000 Dollar pro Jahr verdienen.

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Die gute Nachricht: In der Bay Area sind diese Viertel zumindest laut Studie eine Seltenheit. Im Allgemeinen bedeutet das Leben in einer zutiefst armen Nachbarschaft, dass Kinder weniger Bildungschancen haben und eine größere Wahrscheinlichkeit des Scheiterns haben. Private Investoren und Arbeitgeber suchen auch eher woanders, was die lokalen Beschäftigungsmöglichkeiten für bedürftige Einwohner begrenzt.

In den meisten Städten leben viel mehr Menschen in sehr armen Vierteln, sagte Brookings-Forscher Alan Berube. Nur sehr wenige der Armen in der Bay Area sind extremer Armut ausgesetzt.

Dafür konnte Jessica Vasquez bürgen. Sie war überrascht, als sie hörte, dass ihr Haus in West Oakland in der viktorianischen Union Street in einem Gebiet konzentrierter Armut lag, da die 14-Jährige es sicherer und sauberer findet als das Viertel in East Oakland, das ihre Familie vor zwei Jahren verlassen hatte.

Dort, sagte sie, seien Freunde, deren Eltern in finanziellen Notlagen steckten, oft in Gangs oder im Drogenhandel gegangen. Hier, sagte sie, scheine das Leben besser zu sein.

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Ich glaube nicht, dass diese Gegend die ärmste ist.

Eines der Viertel, Alameda Point, widersetzt sich der stereotypen Vorstellung eines verarmten Ortes.

Wir haben eine nette, breite, offene Gemeinschaft, schön angelegt, sagte Doug Biggs, Geschäftsführer der Alameda Point Collaborative, die etwa 500 Menschen beherbergt, die Schwierigkeiten hatten, anderswo ein Zuhause zu finden. Nach der Schließung des Militärstützpunkts wurde ein Großteil des Wohnraums hier für Programme zur Versorgung der … Obdachlosen übergeben.

Auch in West Oakland leben viele Bewohner in der Nachbarschaft an der 10th Street, weil sie Anspruch auf Sozialwohnungen haben, die von der Oakland Housing Authority verwaltet werden.

Armut in seiner Gegend war für einen langjährigen Einwohner von West Oakland keine Überraschung. Ledarren Holden, 24, wies auf eine Schule, die 2009 geschlossen wurde und heute eine Zweigstelle der Polizei ist. Aber es habe Verbesserungen gegeben, wie zum Beispiel einen nahegelegenen Bioladen, sagte er.

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Armut bedeutet, nicht in der Lage zu sein, für sich selbst zu sorgen, sagte Holden und fügte hinzu, dass seine Nachbarschaft mehr Menschen in Handwerk, Bauen, Landwirtschaft usw.

Während die Bay Area fünf extrem arme Volkszählungsgebiete hat, hat die Metropole Philadelphia 82, Phoenix 34 und Detroit 123. Die konzentrierte Armut hat sich in den Metropolen des Mittleren Westens seit dem Jahr 2000 fast verdoppelt und trifft Großstädte wie Detroit und die Ohio-Städte Toledo, Youngstown und Dayton am härtesten.

Was Anfang der 2000er Jahre eine leichte Rezession war, endete dort nie wirklich, sagte Berube.

Die neuen Zahlen basieren auf Volkszählungen, die zwischen 2005 und 2009 durchgeführt wurden, und spiegeln den gesamten Fünfjahreszeitraum wider.

Landesweit leben heute 10,5 Prozent aller Armen in einem extrem armen Viertel, gegenüber 9,1 Prozent im Jahr 2000, aber immer noch besser als die Quote von 14,1 Prozent im Jahr 1990.

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Die Pointe ist, dass viele der Fortschritte, die wir in den 1990er Jahren gesehen haben, im Grunde verpufft sind, sagte Berube.

Oberflächlich betrachtet hat sich die Bay Area besser entwickelt. Die konzentrierte Armut in der Region ist seit 2000 um 1,5 Prozent zurückgegangen, als es in East Bay und San Francisco acht Viertel gab, in denen mehr als 40 Prozent der Einwohner arm waren.

Während die städtische Bay Area zu den niedrigsten in der konzentrierten Armut gehört, verbirgt Berube zufolge die Suburbanisierung der Armut die Kämpfe einiger.

Obwohl Großstädte immer noch die meisten armen Viertel aufweisen, hat sich die Zahl der in konzentrierter Armut lebenden Vorortbewohner seit dem Jahr 2000 aufgrund der Zwangsversteigerungskrise und anderer wirtschaftlicher Probleme mehr als verdoppelt.

Die hohen Lebenshaltungskosten der Bay Area verdecken auch wirtschaftliche Probleme.

Eine vierköpfige Familie in der Bay Area zu sein und 22.000 US-Dollar zu verdienen, ist erheblich schwieriger, als dieselbe Familie mit demselben Einkommen in Greenville, S.C., zu sein, sagte Berube.

Der lokale Demograf Steve Spiker vom Urban Strategies Council mit Sitz in Oakland warnte davor, zu tief in die Zahlen hineinzulesen, da sie sich auf Umfragen des US Census Bureau stützen.

Seit der Volkszählung 2010 hat das Bundesamt die Erhebung von Einkommensfragen in seinen einmal im Jahrzehnt durchgeführten Fragebögen eingestellt und verlässt sich stattdessen auf jährliche Erhebungen.

Die Fehlerspannen sind so gering, sagte Spiker. Es ist ein Kampf zu sagen, dass alles etwas bedeutet.

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Es sei fast unmöglich geworden, mit Sicherheit zu sagen, wie viele Menschen in einem bestimmten Viertel arm seien, sagte er.

Es ist ein riesiges Problem für uns. Die Leute fragen uns immer wieder nach Armutsdaten und sozioökonomischen Daten, und die Volkszählung gibt sie uns einfach nicht mehr.


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