Als Southwest Airlines 300 Flüge im ganzen Land stornierte, nachdem einer ihrer Jets während eines Fluges ein Loch im Dach hatte, hatten Reisende aus der Bay Area am Samstag Hit-or-Miss-Erfahrungen bei der An- und Abreise zu und von ihren Zielen.

Am Samstagnachmittag am Mineta San Jose International Airport war das Chaos am Terminal B, das durch ein Dutzend Flugausfälle aus dem Südwesten verursacht wurde, weitgehend abgeklungen.

Wir werden nur verschoben, sagte die Lehrerin Denise Van Doorn, die mit einer Gruppe von Mittelschülern in San Diego reiste, die an einer Führungskonferenz in San Jose teilgenommen hatten. Wir sind dankbar.



Aber ihre High-School-Kollegen verpassten einen ganzen Tag des Workshops, weil sie in San Diego festsaßen, weil ihr früherer Flug nach San Jose gestrichen wurde. Sie hatten bereits einen Tag des Workshops verpasst.

Einige Reisende – zum Beispiel Linda Vaughan von Pleasanton – nahmen die gestrichenen Flüge nicht so hin.

Sie erfuhr, dass ihr Flug von Oakland International, um Verwandte in Kansas City zu besuchen, fehlgeschlagen war, als sie zum Flughafen fuhr. Als sie versuchte, die Fluggesellschaft anzurufen, wurde die Verbindung immer wieder unterbrochen.

Dreißig Flüge vom und zum Flughafen von Oakland waren für den Tag gestrichen worden. Insgesamt gab es etwa 55 stornierte Flüge von und zu den drei großen Flughäfen der Bay Area.

Ich bin ganz außer mir, sagte Vaughan, nachdem er mit einem Mitarbeiter von Southwest gesprochen hatte. Sie waren in allem so schlecht. Sie wollen mir nicht einmal helfen.

Der Grund für die Annullierungen von Southwest am Samstag war ein Flug von Phoenix nach Sacramento am Freitagnachmittag, bei dem eine Boeing 737 einen Rumpfbruch und eine schnelle Dekompression erlitt, bevor sie sicher auf einer Militärbasis in Yuma, Arizona landete verletzt, sagte die Fluggesellschaft.

Was den Bruch des Rumpfteils der 15 Jahre alten Boeing 737-300 verursachte, war ein Rätsel, und Ermittler des National Transportation Safety Board trafen am Samstagmorgen in Yuma ein, um eine Untersuchung einzuleiten.

Southwest hat unterdessen 79 ähnliche Flugzeuge seiner Flotte für Inspektionen am Boden gelassen.

Die Fluggesellschaft betreibt etwa 170 der 737-300 in ihrer Flotte von etwa 540 Flugzeugen, hat jedoch in den letzten Jahren die Aluminiumhaut vieler der 300er ersetzt, sagte Sprecherin Linda Rutherford. Die Flugzeuge, die am Samstag geerdet wurden, haben ihre Haut nicht ersetzt, sagte sie.

Offensichtlich haben wir es mit einem Hautproblem zu tun, und wir glauben, dass diese 80 Flugzeuge durch eine Reihe von (Bundessicherheitsregeln) abgedeckt sind, die sie zu Kandidaten für diese zusätzliche Inspektion machen, die Boeing für uns entwickelt, sagte Rutherford.

Am späten Samstag leitete eine Southwest-Medien-Hotline alle Anfragen auf ihre Website um, auf der nicht speziell aufgeführt war, wie der Flugplan am Sonntag und darüber hinaus aussehen würde.

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Julie O’Donnell, eine Sprecherin für Flugsicherheit von Boeing mit Sitz in Seattle, bestätigte beim jüngsten Vorfall ein Loch im Rumpf und einen Druckverlust, lehnte es jedoch ab, über die Ursache zu spekulieren.

Southwest-Beamte sagten, das Arizona-Flugzeug habe alle von der FAA vorgeschriebenen Inspektionen durchlaufen. Sie sagten, das Flugzeug sei am Dienstag einer Routineinspektion unterzogen worden und habe im März 2010 seinen letzten sogenannten Heavy Check, eine kostspieligere und umfangreichere Überholung, unterzogen.

Die 737-300 ist das älteste Flugzeug in der Flotte von Southwest, und das Unternehmen zieht 300 in den Ruhestand, da es neue Boeing 737-700 und ab nächstem Jahr 737-800 ausliefert. Aber der Prozess, alle 300er zu ersetzen, könnte Jahre dauern.

Ein ähnlicher Vorfall ereignete sich im Juli 2009, als sich im Flug im Rumpf einer anderen Southwest 737 ein fußballgroßes Loch öffnete und die Kabine drucklos machte. Das Flugzeug machte eine Notlandung in Charleston, W. Va. Später wurde festgestellt, dass das Loch durch Metallermüdung verursacht wurde.

Danach einigten sich Southwest und die FAA auf Maßnahmen, die die Fluggesellschaft ergreifen würde, um eine weitere Episode zu verhindern, sagte John Goglia, ein ehemaliges Mitglied des National Transportation Safety Board und Experte für die Wartung von Fluggesellschaften. Die Details dieser Vereinbarung gelten als urheberrechtlich geschützt und wurden nicht veröffentlicht, sagte er.

Der jüngste Vorfall lässt mich sicherlich glauben, dass mit dem Wartungssystem bei Southwest etwas nicht stimmt, und es lässt mich denken, dass mit dem (FAA) Hauptwartungsinspektor dort unten etwas nicht stimmt, dass sie das nach diesem großen Ereignis nicht genauer beobachtet haben. sagte Goglia in einem Interview.

Es bestand nie die Gefahr, dass das Flugzeug vom Himmel fällt, sagte Goglia. Jeder in diesem Flugzeug mit irgendwelchen Atemproblemen war jedoch sicherlich gefährdet.

Im Jahr 2009 wurde Southwest von der Federation Aviation Administration eine Geldstrafe von 7,5 Millionen US-Dollar für fast 60.000 Flüge auferlegt, bei denen die Flugzeuge nicht auf Rumpfrisse überprüft worden waren. Die Flotte von Southwest mit 548 Flugzeugen besteht aus Boeing 737. Das Flugzeug, das am Freitag aufgerissen wurde, ist laut FAA-Aufzeichnungen 15 Jahre alt.

Laut der Website von Southwest hat die Flotte ein Durchschnittsalter von etwas mehr als 11 Jahren. Jedes Flugzeug fliegt durchschnittlich sechs Mal am Tag, mit einer durchschnittlichen Reiselänge von 648 Meilen und einer durchschnittlichen Flugzeit von knapp zwei Stunden.

Trotz der Horrorgeschichten wurden am Samstag nicht alle Southwest-Kunden belästigt.

Am frühen Nachmittag bestieg das gesamte Wasserball-Team der UCLA-Frauen, das an diesem Wochenende von 9 bis 4 Uhr den Bundesstaat San Jose überquert hatte, aufgrund seines Sieges glücklich und pünktlich seinen Rückflug nach Hause.

Keine der jungen Frauen schien besorgt zu sein, dass das Dach ihres Flugzeugs einstürzen würde.

Sollte ich nervös sein? fragte Grace Reynolds, 23. Ich bin nicht nervös. Ich will nur nach Hause gehen.

Und in Oakland erhielt Evan Kolding von Lafayette kurz vor seiner Abreise zum Flughafen eine E-Mail von Southwest. Er buchte einfach einen neuen Flug und konnte nach Phoenix aufbrechen.

Für uns war es eine kleine Unannehmlichkeit, sagte Kolding. Aber ich bin sicher, für andere war es eine viel größere Sache.

Und obwohl Vaughan, die Pleasanton-Frau, verzweifelt nach einer Familie in Missouri mit ihren Zwillingskindern suchte, dachte ihre 17-jährige Tochter Lindsay, dass es doch nicht so schlimm wäre, in der Bay Area festzusitzen.

Ich persönlich bleibe lieber hier, sagte der Junior der Foothill High School, als nach Kansas City zu gehen.

Die Associated Press, die Los Angeles Times und der Autor der Bay Area News Group, Rick Hurd, haben zu diesem Bericht beigetragen.


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