Ende letzten Sommers, etwa einen Monat bevor sie Brautjungfer bei der Hochzeit einer Freundin auf Hawaii sein sollte, zog sich Deborah Lynn zurück. Es lag nicht so sehr an der Kälte in ihren Füßen, sondern an der Hitze, die sich unter ihrem gekräuselten rosa Taftkragen staute.

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Der Druck häufte sich. Lynn, 50, aus Discovery Bay, hatte bereits bei der Auswahl, Anpassung, Kauf und Abholung ihres Brautjungfernkleides geholfen, den Flug von 3.000 US-Dollar für die Reise für ihre Familie gebucht und dafür gesorgt, dass ihr Sohn mit besonderen Bedürfnissen für den September von der Schule genommen wurde Hochzeit, war auf der großzügigen Verlobungsfeier mit Geschenk, war auf einer Dusche mit Geschenk, wollte an der Junggesellenparty mit Geschenk teilnehmen und noch ein weiterer Mädchentag in Hawaii vor der Hochzeit. Sie hatte es gerade geschafft, einen Teil ihres Lebens als Freiwilliger in Walnut Creek unterzubringen, als die zukünftige Braut mit einer weiteren Liste von Forderungen anrief.

Sie sagte: „Wir brauchen diese Halsketten und du musst diese Ohrringe besorgen. Du musst hierher gehen und dies tun und du musst hierher und dorthin gehen.“ Ich sagte ihr: „Weißt du was? Ich kann es nicht“, sagte Lynn. Jeden Tag gab es etwas mehr mit der Hochzeit zu tun. Und die meisten von ihnen schienen Geschenke zu beinhalten.



Es sei nicht das Geld, sagte sie, sondern die Menge der Dinge, die die Brautjungfern tun mussten.

Brautjungfer zu sein soll eine Ehre sein und du solltest diese Dinge für deine Freundin tun, sagte sie. Aber irgendwann müssen sie dir auch ein Freund sein.

Ja, zum Guten oder zum Schlechten, Frauen überall – und manchmal der gelegentliche Mann – werden wahrscheinlich gebeten, an ihrem besonderen Tag für eine Freundin, Schwester oder Cousine einzustehen. Und jetzt, da wir im Juni sind, dem Höhepunkt der immer unvorhersehbaren, emotionsgeladenen Hochzeitssaison, sind die Pflichten der Brautjungfern in den Köpfen vieler, die dieses Jahr mit mehreren Filmen zum Thema Hochzeit eingeleitet wurden, darunter die treffend benannten Brautjungfern, die eine neue und urkomische Aufnahme der Aufgabe.

Wenn gute Brautjungfern schlecht werden

Während die Komödie weit von der Realität entfernt ist (Frauen kotzen selten kollektiv und komisch in einem gehobenen Brautsalon), traf sie auf einige harte Wahrheiten, wobei die Hauptfigur unter den Erwartungen der Braut und der Konkurrenz mit einer Brautjungfernzilla ausflippte.

Nun, das ist nicht, um Bräute zu verprügeln. Hochzeiten können wundervolle, fröhliche Angelegenheiten sein und schließlich soll es der Tag der Braut sein.

Ich sage der Hochzeitsgesellschaft im Voraus, die Braut ist der Star, sagte Sanford Marshall, Besitzer des Wedding Coach, eines Hochzeitsplanungsdienstes in East Bay und San Francisco. Ein Dienstmädchen oder eine Trauzeugin zu sein, ist definitiv ein Zeit- und Geldaufwand, sagte er. Aber Sie müssen schaukeln und rollen und die Braut den ganzen Weg unterstützen.

Heutzutage versuchen viele Bräute, auf die Bedürfnisse ihrer Freunde einzugehen, sagte Karen Tierney, die im Studio Trousseau in Alameda maßgeschneiderte Kleider herstellt und Vintage-Kleider restauriert. Ich habe bemerkt, dass ein Großteil der Tradition für einen praktischeren Ansatz mit weniger Verschwendung weggeworfen wird, sagte sie. Meine eigene Tochter zum Beispiel bat ihre vier Brautjungfern, schwarze Cocktailkleider in einem Stil ihrer Wahl zu kaufen, anstatt sie dazu zu bringen, ein scheußliches, identisches Ding zu kaufen, das sie nie wieder tragen werden.

Für viele ist es in der Tat eine glückliche Erfahrung, auf der Hochzeit eines Freundes zu sein. Tonette Slaviero aus San Jose denkt das und sie sollte es wissen. Sie hat es 15 Mal gemacht.

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Sie können sehen, warum ich mich aus gutem Grund mehr mit dem Film „27 Kleider“ beziehe, der vor ein paar Jahren herauskam, scherzte Slaviero, ein Gymnasiallehrer und Koordinator für Arbeitserfahrung. Ich habe immer noch alle Kleider und teilweise auch passende Schuhe von Hochzeiten von 1981 bis 1999. Tatsächlich wählten die Bräute – Freunde von mir, die sich nicht kannten – bei zwei der Hochzeiten im Oktober 1985 genau das gleiches Kleid für die Brautjungfern. Also, ich habe einen in Lavendel und einen in Rot.

Obwohl ihre Sammlung eine ziemliche finanzielle Investition darstellt, war der Job immer eine Freude, nie eine Belastung, sagte Slaviero. Nicht einmal die Zeit, in der sie in letzter Minute gebeten wurde, einzuspringen, als eine Frau aus der Brautparty einer Freundin ausstieg. Ich wusste, dass ich nur ein nachträglicher Gedanke war, aber es war trotzdem nett von ihr, an mich zu denken, sagte sie.

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Glücklich bis ans Lebensende?

Solche Happy Ends sind nicht immer der Fall, und Brautkonflikte können oft zu einer Scheidung der Freundschaft führen. Kathy Woofter, 48, aus Livermore, eine ehemalige Feuerwehrfrau, die jetzt im Brandschutz für Contra Costa County arbeitet, war vor etwa 17 Jahren Brautjungfer in einer Zeremonie im Western-Stil. Mein Freund wollte, dass wir echte Cowboystiefel, Hosen, einen Hut, ein Country-Western-Hemd und spezielle Ohrringe besorgen. Für das heutige Geld würde das Outfit etwa 400 US-Dollar kosten. Und ich arbeitete damals in einem Job, der 15 Dollar die Stunde bezahlte. Es war also hart.

Sie ärgerte sich nicht nur über die Kosten, sondern sie und die Braut zerstritten sich kurz nach der Hochzeit, trennten sich als Freunde und haben seitdem nicht mehr miteinander gesprochen.

Als Woofter und ihr Partner Jahre später in einer Kirche in Livermore heirateten, hatten beide Frauen natürlich ihre eigenen Brautjungfern mit einem schwarz-weiß gepunkteten Thema. Ich kann mir vorstellen, dass einer dieser Freunde jetzt auch in der Zeitung anruft und sagt: ‚Kannst du glauben, was Kathy uns anziehen ließ?‘, sagte sie. Ach, Lebenskreis.

Karen Carlson, 54, aus Union City, die am Chabot College in Hayward Zahnhygiene lehrt, wird am 18. Juni Brautjungfer sein. Sie hat an mehreren früheren Zeremonien teilgenommen, sagt aber, dass dies das erste Mal ist, dass es sich wie eine Ehre anfühlt. Ich habe nicht einmal mehr Kontakt zu den meisten Frauen von diesen Hochzeiten, sagte sie. Einer, den ich kenne, ist geschieden. Einer ist noch verheiratet. Bei den anderen kenne ich mich nicht aus. Diesmal ist es mit Abstand das aussagekräftigste. Sie ist eine wirklich enge Freundin.

Sie bemerkt, dass dies auch das erste Mal ist, dass das Kleid, das sie tragen soll, eines ist, das sie wirklich mag.

Es ist ein hübsches nachtblaues Kleid, trägerlos und oben plissiert. Vor? Abscheulich, abscheulich, abscheulich. Einer hatte einen Umhang.

Das bei weitem schlechteste Kleid, sagt sie, war das für eine rustikale französische Grillhochzeit.

Kornblumenblau, Wadenmitte mit cremefarbener Rüsche und einem Hut, der nur eine Krempe mit freiliegendem Kopfteil war. All dies war maßgeschneidert. Super teuer. Und scheußlich.

Rückblickend wünschen sich einige Frauen, sie hätten die Anfrage, Brautjungfer zu werden, abgelehnt. Aber es ist schwer, nein zu sagen. Slaviero tat es einmal (sonst hätte sie 16 Kleider in ihrem Schrank), nachdem sie von einer Reise nach Europa zurückgekehrt war und sich die Kosten für eine Hochzeit im Mittleren Westen nicht leisten konnte. Die Braut hat es verstanden und sie sind immer noch Freunde.

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Nicht so bei Lynn. Ich sagte zu meinem Freund: ‚Du bist nicht 25, du bist 50. Und wenn du im Alter heiratest, sind deine Freunde auch älter. Das bedeutet, dass sie ein beschäftigtes Leben haben. Tägliche Verantwortung.“

Oh Mann, das hat sie nicht verstanden, sagte Lynn. Sie hasst mich jetzt. Man könnte sagen, wir sind geschieden.


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