Vor 50 Jahren wurde die neue (und heutige) Studentenvereinigung auf dem Campus der UC Berkeley eröffnet.

Die Parthenon-ähnliche Struktur wurde am 17. März 1961 offiziell eingeweiht, mit Zeremonien, zu denen auch eine Rede des kalifornischen Gouverneurs Brown gehörte. (Das ist Pat Brown, nicht Jerry Brown, sein Sohn, ab und zu Gouverneur von Kalifornien.) Die neue Struktur umfasste den Pauley Ballroom, Konferenzräume, Studentenlounges (einschließlich nach Geschlechtern getrennter Ruheräume, in denen müde Studenten eine Pause machen konnten), das Bear's Lair Pub, Kunstatelier und eine Bowlingbahn im Untergeschoss.

Einiges davon ist jetzt weg – der Lehrbuchladen befindet sich im Untergeschoss – aber vieles von dem stattlichen Gebäude ist gleich geblieben, insbesondere von außen. Das Gebäude heißt jetzt Martin Luther King Jr. Student Union.



Das alte Studentenwerk war in Stephens Hall, nahe dem Zentrum des Campus. Die neue Gewerkschaft – Teil eines aus vier Gebäuden bestehenden California Student Centers, das bis zur Eröffnung der Zellerbach Hall 1968 nicht vollständig fertiggestellt wurde – brachte das Zentrum der studentischen Aktivitäten direkt an den Rand des Campus und neben die Telegraph Avenue.

Ein Nebeneffekt des Baus des Studentenzentrums auf zwei Wohnblöcken, die früher mit Privathäusern und Unternehmen bewohnt waren, war die Schließung des nördlichen Blocks der Telegraph Avenue und die Schaffung des Sproul Plaza.

Der neue Platz erstreckte sich vor dem 1941 fertiggestellten Verwaltungsgebäude (heute Sproul Hall), gegenüber den Geschäften auf der anderen Seite des Telegraph.

Da die Universität die meisten politischen Aktivitäten auf dem Campus untersagte, verlagerte sich der nächstgelegene Standort außerhalb des Campus für politische Studentenorganisationen, um ihre Anliegen zu fördern, direkt vor dem Sather Gate in einen Block südlich auf einem schmalen gepflasterten Vorfeld zwischen Bancroft Way und Sproul Plaza an der südöstlichen Ecke des neuen Studentenwerks.

Seitdem wurde dieser Bereich schnell zu einem aktiven Ort für Studententischlereien, da nach diesem Zeitpunkt täglich Tausende von Studenten auf den Campus kamen und gingen.

Es wurde angenommen, dass die Universität den Bancroft Strip an die Stadt Berkeley gegeben hatte, wodurch das Backsteingebiet außerhalb des Campus lag.

1964 stellte sich jedoch heraus, dass die Eigentumsübertragung nie stattgefunden hatte, und die Universität verbot dort politische Tische.

Innerhalb weniger Wochen löste dieses neue Verbot das aus, was als Bewegung für freie Meinungsäußerung bekannt wurde. Und als die FSM zündete, gab es auch einen schönen neuen Platz – den heutigen Sproul Plaza – und breite Stufen, auf denen man sich sammeln und demonstrieren konnte, direkt vor dem Verwaltungsgebäude.

So wurde eine der wichtigsten Traditionen und Ereignisse in der Geschichte von Berkeley ins Leben gerufen.

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Heute sieht die Gegend sehr ähnlich aus wie damals vor einem halben Jahrhundert, allerdings mit einigen größeren Bäumen.

Das Studentenwerk – entworfen von Vernon DeMars, Professor für Architektur – ist noch weitgehend intakt, ebenso wie das Sproul Plaza und der Bancroft Strip. Auf diesem Weg können Sie heute den Campus betreten und immer noch das Aussehen und die Atmosphäre dieser Zeit erleben, die sich jetzt weniger in der Vergangenheit anfühlt als vor langer Zeit in Bezug auf Jahre.

Sproul-Rede

Und diese Woche vor 75 Jahren – dem 24. März 1936 – sprach der Präsident der University of California, Robert Gordon Sproul, beim Charter Day Bankett der Universität. Er sollte später der Namensgeber des Platzes sein.

Sproul, so die Berkeley Daily Gazette, sagte, eine Universität müsse für immer ein Ort sein, an dem kompetente Gelehrte frei zu denken, frei zu forschen und frei zu sprechen seien. Dies bedeute nicht, dass Professoren subversive Lehrtätigkeiten ausüben oder Gewalt oder Gewalt oder Revolten gegen die Regierung befürworten dürften, um die Verbesserung der Bedingungen zu erreichen, die sie persönlich nicht tolerieren können.


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