Das Reinigen des Aquariums macht nie Spaß. Fragen Sie jeden Liebhaber tropischer Fische mit einem Paar Kaiserfische, etwas Kies und ein paar Plastikpflanzen.

Aber was ist, wenn der Tank 35 Fuß tief ist und ein Fenster von der Größe einer Autokino-Leinwand hat?

In der vielleicht Mutter aller Frühjahrsputzprojekte in Aquarien gibt das Monterey Bay Aquarium den letzten Schliff an der Überholung seines Outer Bay-Tanks – einer 1 Million Gallonen-Struktur, die mehr Wasser fasst als die anderen 90 Tanks im Aquarium kombiniert und zählt zu den größten Panzern in den Vereinigten Staaten. Es ist alles Teil einer 19-Millionen-Dollar-Transformation, die am Samstag wieder der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird.



Es war, als würde man ein 30.000 Quadratmeter großes Haus umbauen, während 18 Menschen darin leben, sagte David Cripe, Koordinator für Sonderausstellungen im Aquarium. Wir machten uns Sorgen darüber, wie wir Dinge bewegen und fangen würden. Aber wir haben es zwei Wochen früher als geplant geschafft.

Hypothekenbewertungen für den neuen Tag

Die Ausstellung, die in The Open Sea umbenannt wurde, zeigt neue Arten im großen Tank und andere nahe gelegene Displays, darunter einen Sandbankhai aus Oahu, büschelige Papageientaucher und andere Seevögel, eine interaktive High-Tech-Videowand-Anzeige auf Plankton, Tiefseequallen und zahlreiche Kunstinstallationen. Aquarium-Wissenschaftler planen auch, im September einen neuen juvenilen Weißen Hai einzubringen, den sechsten Weißen Hai, den das Aquarium seit 2004 ausgestellt haben wird.

In keinem Aquarium der Welt ist derzeit ein Weißer Hai ausgestellt.

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Eine schwierige Reise

Am Montag gingen Dutzende von freiwilligen Dozenten um Maler, Schweißer und andere Bauarbeiter, die der Ausstellung den letzten Schliff verpassten. Als sie den renovierten Festzelttank ansahen, während schimmernde Sardinenschwärme an trägen schwebenden Mahi Mahi und hypnotischen Meeresschildkröten vorbeiflitzen, haben sie vielleicht den langen Weg von wissenschaftlichem Versuch und Irrtum, Rückschlägen und Ellenbogenfett nicht erkannt, um das Projekt so zu bekommen weit.

Das Aquarium hat im August letzten Jahres den großen Tank für die Öffentlichkeit geschlossen. Es schien, dass der Blauflossen- und Gelbflossenthun – von denen einige von ihrer ursprünglichen Größe von nur 25 Pfund auf mehr als 300 Pfund angewachsen waren – im Wasser solche Turbulenzen im Wasser erzeugten, als sie so schnell schwammen, dass Glasfliesen im Inneren des Tanks fielen ab.

Die grünen Meeresschildkröten fressen die Fliesen, sagte Aquarium-Sprecher Ken Peterson. Sie wurden nicht verletzt. Sie würden sie passieren. Aber wir wollten es nicht riskieren.

Der Tank brauchte sowieso ein Upgrade, dachten sich die Aquarienmanager. Also leiteten sie das gesamte Wasser ins Meer ab. Aber nicht ohne vorher die rund 10.000 Exemplare im Becken gefangen zu haben. Das hat drei Wochen gedauert.

Aquarienbiologen verwendeten ein speziell entwickeltes Netz, um die 9.000 Sardinen zu fangen. Sie fingen die drei Dutzend Thunfische mit Angelschnur und widerhakenlosen Haken. Sie lockten die Meeresschildkröten und Hammerhaie mit Nahrung und hoben sie mit trageartigen Schlingen aus dem Wasser.

Manche Tiere haben es nicht geschafft. Einige Thunfische waren zu groß, um sie zu bewegen, und mussten eingeschläfert werden, sagte Cripe. Auch ein Hammerhai starb. Aber die überwiegende Mehrheit überlebte das Upgrade. Sie wurden in Tanks auf Lastwagen gelegt und zu einer Aquarienanlage 10 Meilen nördlich in Marina verschifft.

Arbeiter unter der Leitung des Bauunternehmers Rudolph und Sletten in Redwood City, die bei der Installation des Tanks im Jahr 1996 halfen, zogen die Fliesen ab. Sie beschichteten die Glasfaserwände mit neuem Dichtmittel. Sie installierten eine Wellenmaschine, um die Wasseroberfläche wie im offenen Ozean zu hacken. Sie polierten die massiven Acrylfenster und fügten neue Wasserheizungssysteme hinzu – sogar einen Schildkrötenaufzug, um es Tierärzten zu erleichtern, Meeresschildkröten aus einem angrenzenden Haltestall in den Haupttank zu heben. Neue Beleuchtung lässt die Farben der Tiere im Becken schimmern, wenn sie vor dem gähnenden Fenster vorbeiziehen.

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Wo die Besucher einst Seiten und einen Boden sahen, sehen sie jetzt ein scheinbar endloses Blau. Es ist der gleiche Anblick, den viele der Arten sehen, wenn sie jedes Jahr bis zu 10.000 Meilen über den Pazifischen Ozean wandern, ein Muster, das die neue Ausstellung hervorhebt, basierend auf Forschungen mit Satelliten-Tags, die in den letzten zehn Jahren von der Stanford University, UC Santa . durchgeführt wurden Cruz und andere Marinezentren.

Es fühlt sich eher so an, als würde man jetzt das offene Meer sehen, sagte Jaci Tomulonis, leitender Ausstellungsentwickler. Vorher war es wie ein Ausstellungspanzer.

Naturschutzausbildung

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Im Februar sollen weitere Exponate eröffnet werden, die Kreaturen wie den Buckelwal, die Lederschildkröte und den Albatros erklären. Und sie, wie die renovierte Flügeleröffnung am Samstag, bringen den jährlich 1,9 Millionen Besuchern des Aquariums Naturschutzbotschaften über Überfischung, Plastikverschmutzung im Ozean und die globale Erwärmung, Teil eines Trends, den das Aquarium seit seiner Eröffnung im Jahr 1984 mit 55 US-Dollar immer stärker hervorhebt Millionen-Geschenk der Tech-Titanen David und Lucile Packard.

Das Aquarium ist sogar Hauptsponsor eines Gesetzentwurfs, der in der kalifornischen Legislative vorangetrieben wird, um den Handel mit Haifischflossen zu verbieten, ein Thema, das die chinesisch-amerikanische Gemeinschaft gespalten und für beträchtlichen politischen Aufschrei gesorgt hat.

Es reicht nicht aus, den Menschen schöne Meerestiere zu zeigen, insbesondere wenn wir die Bedrohungen kennen, denen sie ausgesetzt sind, sagte Peterson. Waren besorgt. Wir möchten, dass sich die Menschen engagieren und etwas bewegen.

Kontaktieren Sie Paul Rogers unter 408-920-5045.


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