Die filmische Veröffentlichung von Moneyball in dieser Woche fängt Billy Beane auf dem Höhepunkt seiner kreativen Kräfte ein, mit den A's inmitten von vier aufeinanderfolgenden Playoff-Auftritten, während er durchschnittlich 98 Siege pro Jahr erzielt. Alles, was Beane berührte, wurde zu Gold.

Menschenmassen strömten zum Kolosseum. Gegnerische Generaldirektoren zitterten beim Klang seiner Stimme. Verdammt, sogar Brad Pitt wollte Billy Beane sein.

Eine Fortsetzung sieht leider unwahrscheinlich aus. Der Film kommt am Freitag in die Kinos, wobei die aktuellen A's verdächtig aussehen wie jedes andere kleine Gehaltsabrechnungs-Outfit und stürzen sich auf ihren schlechtesten Rekord unter Beanes Leitung und ohne einen Siegerrekord seit 2006.



Das ist nicht gerade ein Happy End.

Die größeren Teams werden reicher. Für jeden Schritt nach vorne, den ein kleineres Team wie unseres macht, machen die größeren Teams viele Schritte nach vorne, sagte Beane. Die Eskalation der Gehaltsabrechnung wird Ihnen das verraten. Wir haben jetzt mehr Einnahmen als vor 10 Jahren, aber es gibt größere Teams, die viel mehr haben.

Beanes Kritiker – und Moneyball hat viele geschaffen – freuen sich, den freien Fall des A zu feiern, und beobachten vergnügt den überaus selbstbewussten G.M. komm zurück auf die Erde.

Das Buch hat mein Geld nicht bekommen und der Film auch nicht mein Geld, sagte ein Pfadfinder, immer noch verärgert darüber, wie sein Beruf dargestellt wird. Der Scout deutete darauf hin, wo ein Meisterschaftsring hingehen würde, und fügte hinzu: Wenn sie einen davon bekommen, könnte ich anfangen, mehr darauf zu achten.

Beanes Anhänger – und sein Erfolg hat viele geschaffen – deuten darauf hin, dass die A's jetzt nicht zu kämpfen haben, weil Beane falsch lag. Sie kämpfen, weil er so genau richtig war, dass andere Teams seine Ideen aufgriffen und die A auf der Suche nach einer anderen Geheimwaffe zurückließen, die sie sich immer noch leisten können.

(Beane) hat die Meinung anderer General Manager erweitert, sagte David Justice, der 2002 die letzte seiner 14 Major-League-Spielzeiten bei den A's verbrachte eine Art Bewusstsein.

Wenn der Film am Freitag beginnt, werden die großen Moneyball-Feuer erneut geschürt und die Debatten über Pfadfinder und Statistiken, Tradition und Rebellion neu entfacht und darüber, ob Beanes Vermächtnis den ganzen Hollywood-Aufruhr wirklich wert ist.

Hier ist eine Zahl: In dieser Saison hatten nur fünf General Manager seit 1950 eine höhere Gewinnquote als Beane (mindestens 10 Saisons, 1.000 Siege).

Von den fünf Männern vor seiner .538 war der einzige aktive G.M. ist Brian Cashman, der den Luxus hat, das Tanker-Scheckbuch der New York Yankees zu führen.

Beane hat es mit einer der niedrigsten Gehaltslisten der Liga geschafft.

Ich denke nur, dass sie ein großes Verständnis dafür hatten, wie bestimmte Märkte dies tun müssen, sagte Buck Showalter, Manager von Baltimore Orioles. Ich respektiere die Dinge, die sie tun, und bin immer fasziniert von der Art und Weise, wie Billy und ihre Gruppe bestimmte Dinge angehen, weil sie keine Angst haben, über den Tellerrand zu schauen.

Nach dem anhaltenden Erfolg von Beane begannen andere Teams der großen Liga, ihren Ansatz zu überdenken. Es war kein Tabu mehr, den Basisprozentsatz zu bewerten, weshalb eine Szene aus dem Moneyball-Buch so antiquiert erscheint: Der erste Basisspieler Scott Hatteberg wird von Boston gescholten, der Trainer Jim Rice schlägt, weil er zu geduldig am Teller war.

Das Spiel klingt sogar anders: Ansager loben regelmäßig Hitter dafür, dass sie einen längeren Plattenauftritt herausschleifen, auch wenn das Endergebnis ein Grounder zu kurz ist. Großartig bei der Fledermaus, werden sie sagen.

Damals gab es nur wenige Teams in der American League, die mit der Zählung arbeiten würden, erinnerte sich Barry Zito, der von 2000 bis 2006 für die A auftrat. Heute machen das viele Teams. Die große Stärke vieler Spieler ist es jetzt, den Weg zu gehen.

Die Änderung war so weit verbreitet, dass Kevin Goldstein, ein Autor für den statistisch versierten Baseball-Prospekt, scherzte, dass sich seine Stellenbeschreibung dramatisch geändert habe.

Moneyballs Einfluss, sagte er, ist, dass es viel weniger dumme Teams gibt, über die man sich lustig machen kann.

Sich über dumme Teams lustig zu machen, ist der Grund dafür, dass Moneyball es überhaupt geschafft hat, Beane so viele Feinde zu machen. In einem denkwürdigen Kapitel des Buches, das nicht zum Film führte, jubeln Beane und sein Assistent Paul DePodesta während des Entwurfs von 2002, während sie die offensichtliche Ignoranz ihrer anderen General Manager feiern.

ellis t. jones iii

Pick für Pick verspotten sie andere Teams, insbesondere diejenigen, die riskante High-School-Spieler würfeln.

Die getroffene Auswahl ist aus der Sicht des A herrlich verrückt, schrieb der Autor Michael Lewis in dem Buch.

Die A's endeten mit einem soliden Draft, der zu den besten in den Major Leagues in diesem Jahr gehörte, mit einem Kopfgeld in der frühen Runde, zu dem der zukünftige All-Star-Outfielder Nick Swisher sowie Pitcher Joe Blanton und Infielder Mark Teahen gehörten.

Aber die schwindelerregenden Selbstbeglückwünschungen des A an diesem Tag haben nicht gut gealtert. Die anderen G.M.s sehen im Nachhinein nicht so herrlich verrückt aus.

Prince Fielder, der in dem Buch selbst für die Oakland A's als zu fett abgetan wurde, wuchs zu einer großen Offensivmacht heran und ist ein N.L. MVP-Kandidat für die Playoff-gebundenen Milwaukee Brewers. Die A-Bewertung von Blanton und Benjamin Fritz als zwei der drei besten Rechtshänder im Entwurf bedeutet, dass sie das Risiko-Rendite-Potenzial der High-School-Anwärter Zack Greinke (ein zukünftiger Cy Young Award-Gewinner) und Matt Cain (einer vergeben) nicht erkannt haben Stelle nach Blanton).

Beane sagt in dem Buch, dass der potenzielle John McCurdy der nächste Jeff Kent sein könnte (McCurdy hat das Double-A erreicht), während DePodesta sagt, Brant Colamarino könnte der beste Hitter des Landes sein (Colamarino dauerte sechs Saisons in der Minor League).

Jahre später den Entwurf eines Teams zu klopfen, ist unfair, wenn man bedenkt, dass es ein Crapshoot ist. Aber genau das hat so viele Pfadfinder irritiert: Beane und DePodesta tun, wie im Buch dargestellt, so, als hätten sie den Code geknackt und kichern über den Wahnsinn alter Pfadfinder.

Nick Swisher? Nick Swisher war ein First-Rounder auf der Liste jedes Teams. Er fiel zufällig in den Zug des A und war auf dem Brett, sagte ein Scout für ein A.L.-Team.

Ich denke, die Jungs, die echte „Moneyball“-Spieler waren, haben nie etwas gebracht. Die Jeremy Browns und die anderen? Schau, wie das ausgegangen ist.

Justice, obwohl ein Beane-Fan, wies auf seine ursprüngliche Organisation, die Atlanta Braves, als Modell für die Identifizierung junger Talente hin.

Wenn Sie der Meinung sind, dass Spaziergänge wichtig sind, schauen Sie sich einen Mann mit vielen Spaziergängen an, aber Sie können einen Spieler nicht nur anhand seiner Statistiken beurteilen, sagte Justice. Ich würde ihn sehen wollen. Ich würde gerne wissen: Wie interagiert er mit dem Team? Ist er ein Anführer? Hetzt er? Macht er die kleinen Dinge?

Die Justiz fängt an, Namen herauszurasseln: Tom Glavine. Ryan Klesko. Chipper Jones. Andruw Jones. Rafael Furcal. Brian McCann. Freddie Freeman.

Du willst, dass ich weitermache? er sagte. Ich kann tagelang gehen.

Beane, typisch für seine Anpassungsbereitschaft, hat sein Denken im Entwurfsraum geändert. Letztes Jahr hat das Team Grady Fuson wieder eingestellt – den langjährigen Scouting-Regisseur, der im Moneyball-Film in einem Wutanfall gefeuert wird. (Ihr philosophischer Konflikt war real, aber nicht das Schießen.)

Fuson erzählte dem San Francisco Chronicle letztes Jahr, dass er und Beane eine glückliche Mitte erreicht hätten.

Mein letztes Jahr hier, ich denke, sie haben für vielleicht 80 Prozent der Meinungen, die sie gebildet haben, Zahlen verwendet, sagte Fuson zu Beginn des Frühjahrstrainings 2010. Ich würde jetzt gerne denken, dass es 60-40 ist, wobei Scouting die 60 ist .

Ron Washington, der dritte Basistrainer der A während der Moneyball-Ära, führte die Texas Rangers letztes Jahr zur World Series, indem er gegen den Strich der in Oakland angepriesenen strategischen Prinzipien ging.

Zum einen machte er Spaß. Die Rangers 2010 folgten bei Opfertreffern nur den Tampa Bay Rays. Zum anderen haben sie Basen gestohlen.

Aber Washington sagte, er befürworte die Konzepte von Moneyball jeden Tag, an dem er bei der Arbeit ist. Moneyball bedeutet für ihn, das Beste aus Ihren Ressourcen zu machen.

Als ich hier (in Oakland) war, mochten wir es einfach nicht, wenn Leute auf den Basispfaden rummachen, sagte er. Wir hatten so ein großartiges Pitching-Team – sie hatten uns immer im Ballspiel – und man wusste nie, wann ein Typ einen schlagen würde.

Und wenn sie einen mit Leuten auf die Taschen knallten, war das der Unterschied zwischen uns, ein Ballspiel zu gewinnen oder zu verlieren.

Washingtons Hinweis auf die großartigen Pitching-Mitarbeiter – Zito, Tim Hudson und Mark Mulder – ist Teil dessen, was Moneyball-Kritiker verärgert. Weder das Buch noch der Film beschäftigen sich zu sehr mit dieser schillernden Rotation, noch verbringen sie zu viel Zeit mit A.L. MVP Shortstop Miguel Tejada oder Star Third Baseman Eric Chavez.

Die Justiz sagte, die großen Namen hätten mehr Anerkennung verdient.

Sie werden nichts tun, wenn Sie die Athleten nicht haben, und sie hatten Zito, Hudson, Mulder – drei der besten Werfer im Spiel, sagte er.

Aber Zito stört die Kleinigkeit nicht. Er sagte, er sei einfach froh, Teil von Beanes Labor zu sein.

Wir wussten damals nicht, was mit Billy und Paul los war und wie sie sich auf bemerkenswerte Weise anpassen konnten, sagte er. Wir wussten nur, dass wir großartige Teams haben – und keine große Gehaltsliste.

Beanes Teams haben es nie in die World Series geschafft, geschweige denn einen Titel gewonnen, sodass die Moneyball-Produzenten eine Hürde für die letzte Szene haben. Ohne eine A-Meisterschaft zu feiern, kooptieren sie eine und blicken auf die Red Sox, die den Fluch des Bambino beendeten, indem sie Beanes Vorlage übernahmen.

Es ist das filmische Äquivalent von Rocky, der in einem Vorkampf verliert, aber Anerkennung bekommt, wenn der nächste Kämpfer seine Handschuhe ausleiht, um Schwergewichts-Champion zu werden.

Währenddessen versuchen die A's, von der Leinwand aufzustehen. Während seine Kritiker in Beanes Kämpfen schwelgen, sagen seine Unterstützer, dass sein Vermächtnis nicht in OBP oder OPS oder einer anderen Metrik liegt: Es ist seine Bereitschaft, die Dinge aufzurütteln, über den Tellerrand hinaus zu denken.

Wie der Manager eines mehrjährigen Sub-.500-Teams es ausdrückte:

Ich höre die abfälligen Kommentare, die die Leute über Billy sagen. Aber zumindest ist er bereit, verschiedene Dinge auszuprobieren. Es ist besser als das, was wir tun, das Herumsitzen, um unser Gehirn einzuprügeln.

Der Autor der Bay Area News Group, Mark Emmons, trug zu diesem Bericht bei. Kontaktieren Sie Daniel Brown unter dbrown@mercurynews.com


Tipp Der Redaktion