Er steht kurz davor, auf der großen Leinwand verewigt zu werden – nicht weniger von Brad Pitt –, aber Billy Beane hat kaum ein Wort darüber gesagt. Wenige Vorstellungsgespräche. Kein Sprechfunk. Und vergessen Sie Unterhaltung heute Abend.

Sein Schweigen über den mit Spannung erwarteten Film Moneyball, der am 23. September veröffentlicht werden soll, hat zu Spekulationen geführt, dass es dem General Manager von A unangenehm ist, in einer Zeit, in der die Tabellen eine so andere Geschichte erzählen, als Genie besetzt zu werden. Aber Beane sagt, dass seine Quelle des Unbehagens etwas ganz anderes ist.

Das Schwierige für mich war, herauszufinden, wie man diesen schmalen Grat geht, sagte Beane diese Woche. Wenn ich all dieses Filmzeug annehme, sieht es so aus, als würde ich es wirklich mögen. Aber wenn ich meine Hand hebe und „Nein“ sage, sehe ich aus, als würde ich mich davon distanzieren. Dafür gibt es kein Playbook.



A-Besitzer Lew Wolff, der mit Beane einen frühen Schnitt des Films gesehen hat, glaubt, dass sein GM die richtige Balance gefunden hat.

Billy ist nicht der Typ, der nach Ruhm sucht, zumindest nicht nach Hollywood, sagte Wolff. Aber ich denke, er hat das wunderbar gehandhabt, indem er nicht zu viel daraus gemacht hat. Ich weiß, dass er den Film sehr mag, aber er ist noch lange nicht in Hollywood.

Wolff fügte hinzu, dass ein bekannter Schriftsteller, den er nicht nennen wollte, sagte, dass dies das erste Mal sein könnte, dass Pitt – zweimal der sexiest Mann des People-Magazins – jemanden porträtiert, der fast so gut aussieht wie er selbst.

Beane, 49, lacht, als sie den Vergleich hört.

Das denkt nur meine Mutter, sagte er.

Moneyball ist die Verfilmung des Buches des Berkeley-Autors Michael Lewis aus dem Jahr 2003, das Beanes revolutionären Ansatz verherrlichte, kleine Budget-Teams zu Baseball-Anwärtern zu machen. Aaron Sorkin (The Social Network) schrieb das Drehbuch und die Besetzung umfasst Oscar-Preisträger Philip Seymour Hoffman (als A's Manager Art Howe) und Jonah Hill.

Beane, der aus erster Ehe eine Tochter im College-Alter hat und mit seiner zweiten Frau dreijährige Zwillinge hat, verspottet sich gerne als einen Typen, der ein Baseballteam leitet. Also gibt er zu, dass die ganze Filmsache ein wenig surreal ist.

Bevor er eine bahnbrechende Führungskraft war, war Beane ein unverzichtbarer Interessent, der es verpasste. Er stammte aus San Diego und stammte aus einer Navy-Familie. Er zeichnete sich in allen Sportarten aus. Ihm wurde ein Stipendium an der Stanford University angeboten, wo die Footballtrainer ihn als möglichen Nachfolger von Quarterback John Elway sahen.

Stattdessen unterschrieb er bei den New York Mets, die ihn zum 23. Pick des 1980er Drafts machten. Beane wurde jedoch nie der Star, den sich alle vorgestellt hatten – als Outfielder spielte er sechs Saisons in der Major League mit vier Teams.

Aber nachdem er 1990 als Scout begann, stieg er in der A-Organisation auf und wurde 1998 GM. Beane konnte sich keine Sterne leisten und nutzte eine statistikbasierte, forschungsorientierte Methode, um nützliche Spieler zu finden, die von anderen Teams unerwünscht waren.

Die A's, die einen 74-88-Rekord hatten, als Beane übernahm, gewannen 2002 103 Spiele. Obwohl sie unter Beane nicht die World Series erreichten, schafften sie es in sieben Jahren fünfmal in die Playoffs, was Beanes Punkt beweist, dass ein unterfinanziertes Team könnte diejenigen mit dickeren Gehaltslisten überlisten.

Lewis 'provozierendes Buch verärgerte viele in der alten Garde des Baseballs, weil Beane den altehrwürdigen Prozess der Beurteilung von Talenten so ablehnte. Hollywood klopfte an und schließlich erhielt der Film grünes Licht als Vehikel für Pitt.

Er war nicht nur netter, als Sie sich vorstellen können, sondern ich war noch mehr beeindruckt, wie intelligent er ist, sagte Beane. Er ist unglaublich hell mit einem wirklich bösen Sinn für Humor.

Aber die Baseball-Götter haben auch einen Sinn für Humor. Die Moneyball-Mystik ist verblasst, als der Film in die Kinos kommt. Die A's haben seit 2006 keinen Siegesrekord aufgestellt und ihr aktueller Rekord (65-78 Eintritt ins Spiel am Donnerstag) ist der fünftschlechteste in der American League.

Das Jahr ist so schief gelaufen, dass Beane gezwungen war, den Manager, Bob Geren, zu entlassen, einen Freund, der so lieb war, dass er bei Beanes erster Hochzeit als Trauzeuge diente.

Dennoch äußert Beane kein Unbehagen bei der Vorstellung, dass er in einer Zeit, in der es den A's so schlecht geht, als Mastermind dargestellt wird.

Dies ist eine Verfilmung eines Buches, das auf einer Zeit vor neun Jahren basiert, sagte er. Ich bin immer enttäuscht, wenn wir kein tolles Jahr haben. Aber ich sehe diese Staffel nicht durch das Prisma des Films. Es sind zwei verschiedene Zeiten.

Während die Kluft zwischen Arm und Reich im Baseball erst in den letzten zehn Jahren zugenommen hat, sagte Beane, der Grund für den inhärenten Nachteil von Oakland sei die antiquierte O.co Kolosseum.

Die A's wollen in einen geplanten Park in der Innenstadt von San Jose ziehen. Aber ein Blue-Ribbon-Komitee der Major League Baseball untersucht die Situation seit mehr als zwei Jahren ohne eine Lösung.

Unser Schicksal ist ausschließlich mit der Sicherung eines neuen Stadions verbunden, sagte Beane. Wir sind dazu gezwungen, uns von Jahr zu Jahr mit den Dingen zu befassen, und das ist für kein Unternehmen gut. Wir brauchen die Einnahmen, um Spieler, die wir mögen, für lange Zeit zu behalten.

Beane fügte hinzu, dass die A's auf dem aktuellen Markt ein bisschen wie ein Kartenhaus sind, und diese Karten fielen, als frühe Verletzungen in dieser Saison entgleisen. Deshalb sagt Wolff, dass die aktuellen Probleme des A selbst für Beanes Magie zu viel sein können.

Billy versteht das Boot, in dem wir uns befinden, sagte Wolff.

Aber die A's werden im Film wieder gewinnen. Einige in der Organisation sahen letzte Woche eine private Vorführung und ihre Kritiken waren positiv.

Sie haben es etwas aufgepeppt, sagte Steve Vucinich, der langjährige Gerätemanager des A. Aber das ist Hollywood, und das ist in Ordnung. Zum größten Teil war es ziemlich wahr.

Vucinich vermutet, dass sein Chef mit dem Film zufrieden ist.

Wenn Brad Pitt, der dich spielt, dein Ego nicht nährt, wird es nichts, sagte Vucinich.

Beane gibt nichts dergleichen zu.

Stattdessen fürchtet der besonders lässige GM, der oft in T-Shirt, Shorts und Flip-Flops gekleidet ist, das Erlebnis auf dem roten Teppich. Und er sieht den Humor, wenn er gefragt wird, ob er die Premiere so sehen wird, wie er es bei den meisten A-Spielen tut: nicht zuschauen, sondern außerhalb des Veranstaltungsortes auf und ab gehen.

Wohin gehen Opossums tagsüber

Es ist sicherlich eine einmalige Erfahrung, sagte er. Ich denke, wenn ich darauf zurückblicke, werde ich mir wahrscheinlich wünschen, dass es mir mehr Spaß gemacht hat.

Kontaktieren Sie Mark Emmons unter 408-920-5745.


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