Das Zeitfenster war unversöhnlich und der Veranstaltungsort noch schlimmer. Als Foster the People im März am letzten vollen Tag des fast einwöchigen South by Southwest-Musikfestivals in Austin, Texas, mittags auf die Bühne schlenderte, war es eher Erschöpfung als Aufregung, die die Halle des Kongresszentrums erfüllte. Das spärliche und müde Publikum war kaum angemessen für eine Band, die bald ein Top-10-Album in Torches haben und das heißeste Ding in Los Angeles werden würde.

Für einen Zuschauer, der nichts über die Hintergrundgeschichte wusste, sind wir eine Band, die aus dem Nichts entstanden ist, sagt der Anführer des Trios, Mark Foster.

Aber Mundpropaganda und eine fröhliche Melodie halfen, die Torches der Band auf Platz 8 der US-Pop-Charts zu katapultieren und sie auf eine nationale Tour zu bringen, die am Donnerstag und Freitag im Fillmore in San Francisco Shows umfasst. Für Foster ist es die seltene zweite Chance in einer Stadt, in der nur wenige eine bekommen, und vielleicht spricht er deshalb mit einem Selbstbewusstsein, das fast übermütig ist. Schließlich hätten nicht viele die Frechheit, die Chance zu verlassen, mit Dr. Dres Label Aftermath Entertainment zusammenzuarbeiten.



Ich wäre unglücklich gewesen, sagt Foster. Musik ist der große Ausgleich. Es ist mir egal, ob es Dr. Dre oder Dr. Luke oder Brian Eno ist. Wenn Sie in einem Studio sind und zusammen Musik machen, wird es ziemlich offensichtlich, wenn Sie auf Augenhöhe sind.

Es ist, als würde man mit Kettennetzen auf einem Basketballplatz in der Stadt auftauchen, fügt Foster hinzu. Plötzlich betritt ein Profi-Basketballspieler den Platz, aber wenn er eingetaucht wird, wird er eingetaucht. Niemand wird anders behandelt. Es geht um das Spiel.

Tipp-Off für Foster war in Cleveland. Die wahrscheinlichste Option nach der High School war die Air Force. Foster sagte, er habe seinen beruflichen Eignungstest bestanden, aber mit der Nation am Rande einer Invasion in den Irak zögerte er. Sein Vater, ein erfahrener Verkäufer, schlug Foster vor, nach Westen zu ziehen und seine musikalischen Ambitionen auf dem College zu versuchen, also ging Foster, um bei seinem Onkel in Sylmar zu leben. Ich habe Gelegenheitsjobs gehabt, Pizza zu liefern, Klappstühle, Telemarketing, Küchenbesteck von Tür zu Tür zu verkaufen, sagt er.

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Nachts versuchte Foster, sich mit dem jungen Hollywood anzufreunden. Ich fühlte mich wie ein 18-jähriger Hunter S. Thompson, sagt er. Ich war gerade dabei, in diese Subkultur der Hollywood Hills einzutauchen und alles aufzunehmen. Ich war nicht schüchtern, meine Gitarre auf einer Party mitzunehmen. Ich wollte im Mittelpunkt stehen.

Networking war für Foster selbstverständlich, aber in einer Band zu sein nicht. Versuche, ein Projekt auf den Weg zu bringen, wurden mehrmals gestartet und ins Stocken geraten, aber als Foster 22 Jahre alt wurde, schoss er die Chance seines Lebens. Damals schrieb Foster viel am Klavier und sagte, er habe einen Anruf vom A&R-Team von Aftermath erhalten. In Fosters Erzählung stellte sich das Label ihn als weißen Crossover-Soul-Künstler vor.

(Bevor dies weitergeht, muss angemerkt werden, dass Versuche, Fosters Bericht mit Vertretern von Dr. Dre und seinem Label zu bestätigen, in eine Sackgasse geraten.)

Was auch immer Fosters Interaktionen gewesen sein mögen oder nicht, der Sänger sagte, sie seien von kurzer Dauer. Ich habe die ganze Zeit in meinen Absätzen gegraben, sagt er. Ich wollte kein Soulsänger werden. Ich wollte das machen, was ich mache, nämlich ausgefallene elektronische Musik. Also habe ich die Dinge nicht weiterverfolgt.

Was stattdessen folgte, war ein Job in einem Restaurant in Los Angeles, ein Zimmer in einem Hotel in Hollywood für 450 Dollar pro Monat und ein oder zwei Jahre Schreibblockade. Ein Job-Scoring-Werbespot hielt Foster schließlich in L.A.; es gab ihm auch das Selbstvertrauen, wieder aufzutreten.

Ich habe eine Residency mit meinem elektronischen Zeug gemacht, erinnert er sich. Es war nur ich und ein Laptop. Wirklich, es war schrecklich. Ich wusste, dass ich eine Band brauche.

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Treten Sie Fosters aufkeimender Freundschaft mit Mark Pontius bei. Letzterer arbeitet seit langem mit den Einheimischen Malbec zusammen, einer Band, die kratzige Hip-Hop-Beats mit orchestralem Indie-Pop verschmilzt. Er hat Malbec über Bord geworfen, um 2009 eine Band mit Foster zu gründen.

Ich erinnere mich, als wir anfingen zu spielen, saßen wir in einem Raum und Mark spielte mir 30 Lieder vor, sagt Pontius. Einige waren an der Gitarre und einige am Computer. Aber es war dieses wirklich großartige Singer-Songwriter-Ding mit einem ausgetricksten Beat, und ich hatte das Gefühl, wir könnten damit gehen, wohin wir wollten.

In der Tat mangelt es Fackeln nicht an Vielseitigkeit. Der Pechvogel von Life on the Nickel klingt, als wäre er in einem futuristischen Flipperautomaten aufgenommen worden, während Helena Beat einen eher rockigen Ansatz verfolgt und ihn mit Pariser Pop-Akzenten und einem Techno-trifft-Südafrika-Breakdown ausstattet.

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Die Band hat auch eine seltsamere, MGMT-beeinflusste Seite, da Miss You ein moderner R&B-Schnitt sein könnte, bevor seine Elektronik ganz schizophren wird.

Das nächste Stück war das Hinzufügen von Gitarrist Cubbie Fink, einer langjährigen Freundin von Foster. Foster sagt über seine Bandkollegen: Sie sind nicht anmaßend, sie sind keine Alkoholiker, sie sind nicht verrückt, sie sind keine Egomanen, und das ist schwer zu finden.

Foster fügt hinzu: Ich möchte Musik für alle machen. Ich versuche nicht, eine superexklusive Gruppe zu gründen. Ich möchte nicht, dass eine Clique von Leuten zu unseren Shows kommt, die eine bestimmte Art von Kleidung tragen müssen, oder dass Sie in diesem und jenem Alter sein müssen.

die Leute fördern

Wann: 20 Uhr Donnerstag und 21 Uhr Freitag
Wo: The Fillmore, 1805 Geary Blvd., San Francisco
Karten: 21,50 $, www.ticketmaster.com


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