COLLEGE PARK, Md. — Zu einer anderen Zeit oder an einem anderen Ort, das Spiel von What Are You? das an einem Abend im vergangenen Herbst an der University of Maryland gespielt wurde, könnte gemein oder bedrohlich gewesen sein: Laura Woods Kollegen wählten jedes ihrer Merkmale aus, um ihre Rasse zu erraten.

Wie viele Mischungen hast du? fragte ein junger Mann über das Geschwätz von etwa 50 Studenten. Mit ihrer gebräunten Haut und dem lockigen braunen Haar hätte Woods Vorfahren die ganze Welt umspannen können.

Ich bin mit zwei Dingen vermischt, sagte sie höflich.



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Bist du Mulattin? fragte Paul Skym, ein anderer Student, mit einem Wort, das einst von Scham geprägt war und in einigen jungen Kreisen ein Comeback erlebt. Als Wood bestätigte, dass sie tatsächlich schwarz und weiß ist, prahlte Skym, die asiatisch und weiß ist: Das ist es, wovon ich rede!

Dann brach die Gruppe von Freunden – formell die Multiracial and Biracial Student Association – in Gelächter und Jubel aus, eine routinemäßige Show ihres gemischtrassigen Stolzes.

Die Gruppe der Studenten, die das College durchlaufen, umfasst jetzt die größte Gruppe von gemischtrassigen Menschen, die jemals in den Vereinigten Staaten volljährig wurden, und sie sind nur die Vorhut: Das Land befindet sich inmitten eines demografischen Wandels, der durch Einwanderung und Mischehen getrieben wird.

Laut Daten aus den Jahren 2008 und 2009, die vom Pew Research Center analysiert wurden, findet eine von sieben neuen Ehen zwischen Ehepartnern verschiedener Rassen oder Ethnien statt. Multirassische und multiethnische Amerikaner (normalerweise als gemischte Rassen zusammengefasst) sind eine der am schnellsten wachsenden demografischen Gruppen des Landes. Experten erwarten, dass die Ergebnisse der Volkszählung 2010, die nächsten Monat veröffentlicht werden, den Trend fortsetzen oder beschleunigen werden.

Viele junge Erwachsene mit gemischten Hintergründen lehnen die Farblinien ab, die die Amerikaner seit Generationen definieren, zugunsten eines viel fließenderen Identitätsgefühls. Fragt Michelle Lopez-Mullins, eine 20-jährige Juniorin und Präsidentin der Multiracial and Biracial Student Association, wie sie ihre Rasse auf Formularen wie der Volkszählung markiert, und sie sagt: Es hängt vom Tag ab, und es hängt von der Optionen.

Sie nutzen die Kraft ihrer wachsenden Zahl auch, um Wurzeln zu bekräftigen, die einst als tragisch oder bemitleidenswert dargestellt wurden.

Ich denke, es ist wirklich wichtig, anzuerkennen, wer Sie sind und was Sie dazu ausmacht, sagte Wood, der 19-jährige Vizepräsident der Gruppe. Wenn jemand versucht, mich schwarz zu nennen, sage ich: „Ja – und weiß.“ Die Leute haben das Recht, nicht alles anzuerkennen, aber tun Sie es nicht, weil die Gesellschaft Ihnen sagt, dass Sie es nicht können.

Optimisten sagen, dass die Vermischung der Rassen ein Schritt zur Transzendierung der Rasse ist, zu einem Ort, an dem Amerika frei von Bigotterie, Vorurteilen und Programmen wie Affirmative Action ist.

Pessimisten sagen, dass eine stärkere multirassische Bewegung zu mehr Schichtung führen und auf Kosten der Zahl und des Einflusses anderer Minderheitengruppen, insbesondere der Afroamerikaner, gehen wird. Und einige Soziologen sagen, dass die Gruppierung aller gemischtrassigen Menschen die Unterschiede in den Umständen zwischen jemandem, der, sagen wir, schwarz und Latino ist, und jemandem, der asiatisch und weiß ist, beschönigt. In diesem Sinne ist es bezeichnend, dass die Rate der Mischehen zwischen Schwarzen und Weißen am niedrigsten ist, was auf die anhaltende wirtschaftliche und soziale Distanz zwischen ihnen hinweist.

Rainier Spencer, Autor von Reproduzierende Rasse: The Paradox of Generation Mix, sagt: Die gemischtrassige Identität ist keine Transzendenz der Rasse; es ist ein neuer Stamm, sagte er. Eine neue Balkanisierung der Rasse.

Aber für viele Studenten der University of Maryland ist das nicht der Punkt. Sie behaupten ihre Freiheit, sich nach Belieben zu identifizieren.

Die ganze Gesellschaft versucht, Sie auseinander zu reißen und Sie dazu zu bringen, sich für eine Seite zu entscheiden, sagte Wood. Ich möchte, dass wir mitreden.

Amerikaner denken über sich selbst meistens in singulären rassischen Begriffen. Erleben Sie die Antwort von Präsident Barack Obama auf die Rassenfrage bei der Volkszählung von 2010: Obwohl seine Mutter weiß und sein Vater schwarz war, hat Obama nur ein Kästchen angekreuzt, nämlich schwarz.

Vor langer Zeit sah sich die Nation in mehr Farbtönen als in Schwarzweiß: Die Volkszählung von 1890 umfasste Kategorien für Rassenmischungen wie Quadroon (ein Viertel Schwarz) und Oktoroon (ein Achtel Schwarz). Mit Ausnahme einer Erhebung von 1850 bis 1920 umfasste die Volkszählung eine Mulatte-Kategorie, die für Personen bestimmt war, die eine wahrnehmbare Spur von afrikanischem Blut aufwiesen.

Aber bei der Volkszählung von 1930 waren alle Begriffe für gemischtrassige Menschen verschwunden und wurden durch die sogenannte One-Drop-Regel ersetzt, eine Vorkriegskonvention, die besagte, dass jeder mit einer Spur afrikanischer Abstammung nur schwarz war. (Ähnlich wurden Menschen, die weiß und indisch waren, im Allgemeinen als Inder gezählt.)

Der Volkszählungszähler hat entschieden.

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In den 1970er Jahren wurde von den Amerikanern erwartet, dass sie sich als Mitglieder einer offiziell anerkannten Rassengruppe bezeichnen: Schwarze, Weiße, Indianer, Japaner, Chinesen, Filipinos, Hawaiianer, Koreaner oder andere, eine Option, die häufig von Menschen hispanischer Herkunft verwendet wird. (Die Volkszählung erkennt Hispanic als ethnische Zugehörigkeit an, nicht als Rasse.)

Beginnend mit der Volkszählung im Jahr 2000 durften Amerikaner eine oder mehrere Rassen markieren, und 7 Millionen Menschen – etwa 2,4 Prozent der Bevölkerung – gaben an, mehr als eine Rasse zu sein.

Nach Schätzungen des Census Bureau ist die gemischtrassige Bevölkerung seit dem Jahr 2000 um rund 35 Prozent gewachsen.


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