Ein großer, blauer Bücher-für-Wohltätigkeits-Behälter in der Ecke eines Safeway-Parkplatzes am El Camino Real im Menlo Park war am Montag mit Spenden überfüllt, was die Leute dazu veranlasste, Bücher in Kisten auf dem Bürgersteig zu hinterlassen.

Der Mülleimer und einige ähnliche auf der Halbinsel scheinen seit ihrer Einführung vor ein paar Monaten zu bevorzugten Zielen von Buchspendern geworden zu sein. Einige Befürworter der örtlichen Bibliotheken fragen sich jedoch, ob Bücher, die in den Mülleimer geworfen würden, sonst in örtliche Bibliotheken gegangen wären, und fragen sich, wie viele der Bücher wirklich für wohltätige Zwecke verwendet werden.

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Alles, was in die blaue Tonne geht, könnte man in jeder Hinsicht als Verlassen der Gemeinde betrachten, jeden Vorteil davon, sagte Winter Dellenbach, Einwohner von Palo Alto. Man möchte (für wohltätige Zwecke) bewusst und mit Absicht spenden und wissen, dass seine Spende hauptsächlich an die vorgesehenen Menschen geht, anstatt in die private Tasche von jemandem.



Eine nationale gemeinnützige Gruppe namens Reading Tree begann Mitte April damit, die Mülltonnen in mehreren Safeway-Lebensmittelgeschäften und anderen Orten auf der Halbinsel von San Carlos bis Mountain View abzugeben. Laut der Website von Reading Tree besteht die Mission der Organisation darin, Bücher von Mülldeponien fernzuhalten und sie an bedürftige Kinder, Familien, Schulen und Bibliotheken zu liefern.

Letzte Woche gab Reading Tree 2.500 Bücher an Kinder einer Grundschule in Oakland, sagte Gina Zambori, Executive Director von Reading Tree. Die Organisation spendet auch an Bibliotheken, Jungen- und Mädchenclubs, Kirchen, Obdachlosenheime und andere Gruppen, fügte sie hinzu.

Die Organisation räumt jedoch ein, eng mit einem gewinnorientierten Partner zusammenzuarbeiten – einem in Washington ansässigen Unternehmen namens Thrift Recycling Management, das sich selbst als größter Verkäufer gebrauchter Medien im Internet bezeichnet. Thrift verwaltet die blauen Tonnen und kümmert sich um die Logistik der Abholung und Sortierung der Bücher, sagte Zambori. Das Unternehmen sei wichtig, um Reading Tree bei der Durchführung seines Programms zu unterstützen, fügte sie hinzu.

Wenn sich dieses Unternehmen als gemeinnützige Organisation ausgibt oder eine gemeinnützige Organisation als Deckmantel für seine Buchaktivitäten einsetzt, habe ich ein Problem damit, sagte Jerry Stone, Buchverkaufsleiter der Friends of the Palo Alto Library.

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Eine Abteilung des Justizministeriums von Oregon untersucht die Beziehung zwischen Thrift und Reading Tree nach Bedenken von Bibliotheksgruppen in diesem Bundesstaat, bestätigte ein Sprecher dort.

Zambori räumte ein, dass die Beziehung zwischen Thrift und Reading Tree ein Problem sein könnte, wenn die Organisationen nicht transparent wären.

Es kann eine verschwommene Beziehung geben und die Leute wollen sicherstellen, dass niemand Millionen und Abermillionen Dollar mit den Spenden der Menschen verdient, sagte Zambori. Aber das passiert bei uns nicht.

Ungefähr 25 Prozent der Bücher, die in Reading Tree-Behälter gesteckt werden, werden letztendlich an Schulen, gemeinnützige Organisationen und andere Organisationen gegeben, sagte Zambori. Fünfzig Prozent werden zu Zellstoff recycelt und verkauft, wobei der Erlös den Programmen von Reading Tree zugute kommt. Die anderen 25 Prozent werden von Thrift Recycling Management online verkauft, um die erbrachten Dienstleistungen zu bezahlen.

Viele der zu Zellstoff recycelten Bücher sind alte Lehrbücher und Enzyklopädien, die nicht mehr gefragt sind, sagte Zambori.

Reading Tree arbeitet häufig mit Bibliotheken und Freunden von Bibliotheksgruppen zusammen, spendet ihnen oder nimmt ihnen unerwünschte Bücher ab, sagte Zambori.

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Jim Schmidt, Präsident der Friends of the Palo Alto Library, ist jedoch etwas skeptisch. Der Freundeskreis führt einen monatlichen Bücherverkauf durch und wir generieren einen ordentlichen Geldbetrag, den wir dann an die Bibliothek zurückgeben, sagte Schmidt. Wenn also eine andere Organisation um Spenden für Bücher bittet, haben wir Grund zu der Annahme, dass dies die Anzahl der Bücher, die uns zum Weiterverkauf gespendet werden, verringern könnte, fügte er hinzu.

Wir wollen den Bibliotheken nichts wegnehmen, sagte Zambori. Wir können uns sicher an die Freunde der Palo Alto Library wenden. Wir können ihnen eine Spende geben, das ist überhaupt kein Problem. … Wir machen es möglich.

Dennoch plant Dellenbach, ihre Bedenken bezüglich der Behälter mit den Unternehmen zu teilen, die sie beherbergen.

Sie nehmen unser Bestes als Menschen, nämlich Dinge außerhalb von uns mit unseren Ressourcen zu unterstützen, seien es Bücher, ob es sich um eine Geldspende handelt, sagte Dellenbach. Wenn Sie das kurzschließen, wenn Sie es auf eine Weise verwenden, die es nicht verwenden soll, ist das meiner Meinung nach ein so schreckliches menschliches Verhalten, wie Sie es manifestieren können.

E-Mail an Diana Samuels an dsamuels@dailynewsgroup.com .


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