Vor etwa 25 Jahren bat ein Lehrer der fünften Klasse in Massachusetts den Schüler Joe Kennedy, einen neuen Transferschüler aus San Jose zu begrüßen. Der kalifornische Junge Kevin Houston ging zu Kennedy und sagte: Hallo, ich bin Kevin. Ich werde ein Navy SEAL.

nixon home san clemente

Houston wurde als Mitglied der elitärsten Truppe des Militärs geboren und überwand eine Reihe von Hürden, die einen geringeren Mann ins Wanken gebracht hätten, erinnerten sich seine Freunde und Familie am Montag. Am Samstagmorgen war der gebürtige San Jose einer von 30 amerikanischen Soldaten, die nach dem Abschuss eines US-Hubschraubers in Afghanistan starben, dem größten Verlust an amerikanischen Menschenleben in dem zehnjährigen Krieg.

Jetzt trauern diejenigen in der Nähe von Houston – darunter mehrere Familienmitglieder, die immer noch in der South Bay leben – um das 36-jährige charismatische Mitglied des SEAL-Teams 6, der berühmten Einheit, die Osama bin Laden getötet hat (Houston war nicht dabei .) Mission).



Houstons Freunde und Familie dachten, er sei so nah an der Unbesiegbarkeit, wie die Leute kommen. Als Abiturient brach er sich bei einem Motorradunfall das Rückgrat und obwohl er seinen Abschluss im Rollstuhl machte, ging er über die Bühne, um sein Diplom anzunehmen. Er war Kapitän der Fußballmannschaft. Seine Eltern ließen sich früh scheiden und er verlor sein einziges Geschwister an Krebs. Er überlebte eine brutale SEAL-Orientierung, die die meisten Hoffnungsträger innerhalb weniger Tage zum Aufgeben veranlasst. Er jonglierte mit einem der intensivsten Jobs der Welt, unterhielt eine Ehe und zog drei Kinder an der Ostküste auf.

Doch seine Karriere begann kaum als Erwachsener.

Seine Mutter würde ihn (als Kind) zum Strand mitnehmen und er würde üben, ein SEAL zu sein, sagte seine Tante Catherine Mann aus San Jose. Er kam mit einem Messer im Mund aus dem Wasser und seine Mutter sagte: „Was machst du?“ Und er sagte: „Ich bin in der Ausbildung, Mama.“ Ich denke, das war nur in seiner… bilden. Er war ein Draufgänger.

Ungefähr im Alter von 10 Jahren, nach der Scheidung seiner Eltern, verließ der wilde Junge die O.B. Whaley Elementary School in San Jose und zog mit seiner Mutter und seiner Schwester an den malerischen Angelhaken am Atlantik namens Cape Cod.

Nach der High School in Massachusetts, wo er sich in Football, Basketball und Lacrosse hervortat, trat der abenteuerlustige Teenager der Navy bei, wurde 1999 SEAL und stieg schließlich in das Elite-Team 6 auf.

Er lernte seine Frau Meiling während einer Ausbildung in San Diego kennen und sie ließen sich in Chesapeake, Virginia, nieder, wo sie zwei Jungen und ein Mädchen im Alter von 3, 11 und 17 Jahren großzogen. Seine Mutter Jan Brown heiratete wieder und bekam einen Jungen mit ihr neuer Ehemann. Später zog sie auch nach Virginia.

Dann, vor ungefähr sechs Jahren, kam es zu einer Tragödie. Houstons Schwester Miranda erkrankte schwer an Krebs und wurde in ein Hospiz in Florida eingeliefert. Sie überlebte irgendwie und zog für ein Jahr nach Boston zurück, bevor sie starb.

Das war natürlich verheerend für Kevin, sagte Kennedy, 35, der nach diesem ersten Schultag in der fünften Klasse mit Houston beste Freunde wurde. Kennedy hatte keine Ahnung, was Houston meinte, als der Transferstudent sagte, er sei dazu bestimmt, ein SEAL zu werden. Aber am Ende des Tages fuhren sie nach der Schule zusammen Fahrrad.

Wie die meisten Team-6-Mitglieder sprach Houston selten über seine Arbeit; die ihm nahestehenden Personen wussten vor allem, dass er viele vermutlich gefährliche Geheimmissionen im Nahen Osten unternahm. Aber als er arbeitslos war und in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, war er kaum ein Militärroboter; eher war er unbeschwert und scherzte gern.

Es war fast so, als hätte er ein Verständnis für die Dinge; Kevin sorgte dafür, dass sich alle um ihn herum besser fühlten, sagte Kennedy. Er hat alle hochgehoben und war einfach diese positive Naturgewalt. Er gab den Leuten das Gefühl, sicher und gut zu sein, und man wollte einfach nur in seiner Nähe sein; einfach eine großmütige Persönlichkeit, nie arrogant, nur selbstbewusst.

Kennedy zollte Houstons Frau und Mutter Anerkennung dafür, dass sie Houston geholfen hatten, seine Träume zu verwirklichen.

Restaurants schließen in Kalifornien

Sein Vater Arthur aus San Jose war mit einer Krankheit im Krankenhaus und konnte es möglicherweise nicht zur Beerdigung seines Sohnes nach Virginia schaffen. Mann sagte, dass Fremde, die von Houstons Tod gehört haben, ihr bis zu 100 US-Dollar unaufgefordert gegeben haben, damit sie sich die Reise zum Dienst leisten kann.

Er und all die anderen Soldaten, die in diesem Hubschrauber waren, seien Helden, sagte Mann. Sie sind für uns gestorben und er wird immer unser Held bleiben.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen. Kontaktieren Sie Mike Rosenberg unter 408-920-5705.


Tipp Der Redaktion