Als Tiffiney Wards Ehemann für einen Tag ins Büro geht, weiß sie, dass sein Job darin besteht, ins Gesicht geschlagen zu werden. Und sie taucht tatsächlich auf, um zuzusehen.

Andre Ward, der in East Bay geborene und aufgewachsene Champion im Supermittelgewicht der World Boxing Association, wird am 17. Dezember in Atlantic City, New Jersey, um den Super Six World Boxing Classic-Turniertitel kämpfen. Seine Frau und ihre drei kleinen Kinder werden am Ring sein.

Sie sind damit irgendwie aufgewachsen, sagte Tiffiney und bezog sich auf Andre Jr. (10), Malachi (8) und Amira (2). Es gab eine Zeit, in der Andre geschnitten wurde und die Jungs weinten. Er zwinkerte uns zu, um uns wissen zu lassen, dass es ihm gut ging.



Vielleicht hilft es, dass Ward, 27, als Profi ungeschlagen ist – 24-0 mit 13 KO in sieben Jahren. Tatsächlich hat der Goldmedaillengewinner von 2004 bei den Olympischen Spielen in Athen seit seinem 12. Lebensjahr weder als Profi noch als Amateur verloren.

Wenn Ward den Briten Carl Froch in der Boardwalk Hall schlägt, wird er sowohl den WBA- als auch den World Boxing Council-Meisterschaftsgürtel mit 168 Pfund besitzen und seinen Platz unter den Besten des heutigen Sports festigen.

Es bedeutet mehr Geld und mehr Möglichkeiten für Ward. Aber er besteht darauf, dass es ihn nicht ändern wird.

Wir kämpfen dafür, normal zu bleiben, auch inmitten der Welt und meines Berufes, sagte Ward, der seine Heimatstadt Oakland vertritt, aber mit seiner Familie im Tri-Valley-Gebiet lebt.

Ich möchte nicht, dass meine Kinder jemals sagen: ‚Mein Vater war zu beschäftigt damit, der Champion zu sein, um in meinen Praxen aufzutauchen.‘ Damit werde ich leben müssen, wenn das vorbei ist.

In den letzten sieben Jahren hat Ward die Kirche in Dublin im The Well besucht, dessen Pastor der ehemalige Oakland Raiders ist, der Napoleon Kaufman zurückführt.

Ich bin ein Christ, der zufällig ein Athlet ist, nicht umgekehrt, sagte Ward, dessen Box-Spitzname Sohn Gottes ist. Ich glaube nicht, dass es ein Zufall war, dass Napoleon mir als ehemaliger christlicher Sportler beim Navigieren helfen konnte.

Kaufman sagte, Wards Fähigkeit, seine Prioritäten in Ordnung zu halten – seinen Glauben, seine Familie und dann seinen Beruf – gebe ihm Ausgeglichenheit.

Infolgedessen sieht man ihn nicht in viele Dinge hineingezogen werden, in die andere Athleten hineingezogen werden, sagte Kaufman. Wenn Sie Andre in der Kirche sehen, wissen Sie, dass er Profisportler ist. Aber er geht nicht anders mit den Menschen um, als er hierher kam.

Insbesondere Boxer können notorisch extravagant sein. Trash Talking ist normalerweise Teil des Pakets. Ward geht nicht dorthin.

Ich sehe manchmal, wie Jungs sich zum Narren machen, um noch ein paar Tickets zu verkaufen. Sie schaffen dieses Bild, und wenn alles gesagt und getan ist, ist es, als ob alles unter ihnen herausfällt. Sie haben keine Stabilität, sagte er. Ich wollte nie einer von diesen Typen sein.

Aufgewachsen von seinem verstorbenen Vater Frank Ward und seit seinem neunten Lebensjahr von Trainer und Pate Virgil Hunter betreut, nimmt Ward seine Rolle als Ehemann und Vater ernst.

Auf Eltern-Lehrer-Konferenzen oder in der Nachbarschaft möchte er als normaler Typ gelten.

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Es ist cool, dass sie im Laufe der Zeit fast unbewaffnet sind, wenn sie merken, dass ich nicht dieser 'Rocky' -Charakter bin, der rund um die Uhr Blut und Eingeweide hat, sagte er. Ich möchte als Mann respektiert werden, nicht als jemand, den sie im Fernsehen gesehen haben.

Ward traf Tiffiney auf einer Reise in den Bundesstaat Washington, um seinen Bruder zu besuchen, als er 16 war. Beide waren Highschool-Junioren und ihre Romanze blühte schnell auf. Sie heirateten 2003 und lebten zunächst in einem Zimmer im Erdgeschoss des Hauses von Virgil und Millie Hunter in Oakland.

Es war klein, aber wir waren zusammen, sagte Ward.

Meine Freunde hielten mich für verrückt, sagte Tiffiney. Und das zu Recht. Ich war ein Kind.

Ward sagte, seine Frau und seine Kinder – nicht seine Berühmtheit – erschaffen das Leben, das er will.

Wenn mich Leute fragen: „Was machst du zum Spaß?“ – dann ist es meine Familie. Das ist es, sagte Ward. Zu den (Sport-)Praktiken meiner Kinder gehen. Ich liebe das Zeug.

Zunächst war Tiffiney nicht klar, wie das Boxen in sein Leben passt. Sie spielte Basketball und lief in der High School Leichtathletik und nahm an, dass Boxen ein Hobby für Ward war.

Das ist, was ich tue, sagte er ihr, bevor sie heirateten. Ich werde bei den Olympischen Spielen eine Goldmedaille gewinnen, und ich möchte, dass Sie mitkommen.

Jetzt gehören die Vergünstigungen und Anforderungen seiner Karriere zum Familienalltag.

Gerade jetzt ist die schlimmste Zeit – die Wochen vor einem Kampf, wenn Ward das Haus verlässt, um in eine Trainingslageratmosphäre einzutauchen, ohne alltägliche Ablenkungen.

Ich weine jedes Mal, wenn er geht, sagte Tiffiney.

Das Trainingsprogramm vor dem Kampf umfasst sieben oder acht Wochen Training im King's Gym in Oakland. Er telefoniert oder nutzt Skype, um mit Tiffiney und den Kindern Kontakt aufzunehmen, und gönnt sich ein oder zwei Besuche. Meist bleibt er für sich.

Boxen ist ein einsamer Sport, sagte Ward. (Camp) ist das absolut Schlimmste an dem, was ich tue, weil ich meine Familie nicht gerne verlasse. Ich bin ehrlich, es versetzt dich in eine bestimmte Denkweise für einen Kampf. Ich werde bereit sein, in den Krieg zu ziehen. Das ist ein Teil davon.

In der Nacht des 17. Dezembers werden Tiffiney und die Kinder vom Ring jubeln und ermutigen. Kaum etwas davon wird sich registrieren. Sie sind an einem anderen Ort, sagte Ward.

Danach wird er nach Hause zurückkehren, sich dekomprimieren und wieder mit seiner Familie in Kontakt treten.

Sei wieder normal.

ANDRE WARD

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Alter: 27

Familie: Frau Tiffiney; Kinder Andre Jr., 10, Malachi, 8, Amira 2

Anspruch auf Ruhm: Ward ist der einzige US-Box-Goldmedaillengewinner der letzten beiden Olympischen Spiele und ungeschlagener Weltmeister im Supermittelgewicht der World Boxing Association. Er trifft am 17. Dezember in Atlantic City, N.J., auf den Briten Carl Froch um den Titel des Super Six World Boxing Classic-Turniers.

Zitat: Ich will das nicht ewig machen. Ich spüre keine negativen Auswirkungen des Rings. Gleichzeitig muss man rechnen. Ich bin schon lange dabei.


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