Der mit Platin ausgezeichnete R&B-Künstler Brian McKnight ist dabei, sein neues Album Just Me zu veröffentlichen. Obwohl er seit fast 20 Jahren Hits schreibt und singt, ist es eine Herausforderung, die Öffentlichkeit auf ihre bevorstehende Ankunft aufmerksam zu machen.

Das Geschäft hat sich verändert. Das Radio hat uns verlassen, sagte ein lachender McKnight, der 20 Millionen Alben verkauft, Soul Train und Image Awards gewonnen und 16 Grammy-Nominierungen gesammelt hat. Es ist schwierig. Niemand geht mehr raus, um etwas zu finden. Es ist alles Facebook.

Ursprünglich als Live-Release geplant, ist Just Me nun eine Doppel-CD. Das Label, mit dem ich zusammen bin, haben mit den Einzelhandelsketten gesprochen – beide gibt es noch – und die Leute wollen mehr für das, wofür sie bezahlen. Was du also bekommst, sind ungefähr 10 Live-Songs, akustisch, die ich auf dieser Tour gemacht habe. Und dann bekommst du 11 neue Songs.



Die neuen Songs führen McKnight aus L.A. in neue Richtungen. Ich wollte es „Meine rebellische CD“ nennen. Dies ist das erste Album, bei dem ich zurückgegangen bin und mir Songs angeschaut habe, die ich vor Jahren geschrieben hatte, und sie jetzt neu gemacht habe. Und jetzt, wo ich mit meinen Jungs produziere und sie eine ganz andere musikalische Perspektive haben, gibt es mir ein neues Leben in Sachen Musik.

Seine Söhne Brian Jr. und Niko haben ihre eigene Band, BRKN RBTZ (ausgesprochen Broken Robots) und werden am 9. Juni zu ihrem Vater in Montalvo stoßen.

Sie haben ihr eigenes Ding und es ist wunderbar zu sehen. Sie sind so unabhängig. Wenn sie es nicht gehabt hätten, hätte ich ihnen gesagt: ‚Hey Mann, du solltest wahrscheinlich aufs College gehen. Du solltest wahrscheinlich etwas anderes ausprobieren.“ Aber es ist so toll, ein Studio im Haus zu haben und die Dinge zu hören, die sie ohne Aufsicht machen. Ich möchte ihnen nur die Möglichkeit geben, ihren Traum zu leben.

Sie machen es auf ihre Art. Sie schreiben ihre eigenen Songs. Sie spielen tatsächlich ihre eigenen Instrumente, was heutzutage eine neue Idee ist. Und sie singen wie ich. Es ist also eine Art Rock, Pop, R&B, Electronica-Hybrid, den die Leute noch nie zuvor gehört haben. Ich glaube wirklich, dass, wenn sie den Schuss bekommen, er sich durchsetzen und riesig sein wird.

Auf dieser Tour teilt sich auch sein Bruder Claude McKnight, bekannt aus Take 6, die Bühne mit McKnight. Wenn du auf dem College bist und deinen Bruder bei den Grammys siehst, denkst du: ‚Mann, was mache ich? Ich muss es zusammenbringen. Wenn er es kann, kann ich es auch.“ Manchmal muss man einfach sehen, was möglich ist, bevor man sich entscheiden kann, was sein Traum sein wird.

Während seiner Kindheit trat McKnight mit seiner Familie in der Kirche auf. Wenn Sie aufstehen und Menschen dazu bewegen müssen, ihr Leben zu ändern, ist es im Vergleich einfach, sie dazu zu bringen, ihre Stiefel zu schütteln oder sie dazu zu bringen, sich zu verlieben.

Er hörte sich die Plattensammlung seiner Eltern an, die Nat King Cole, Marvin Gaye und Stevie Wonder umfasste, sowie Gospel. McKnight lernte Klavier zu spielen und schrieb mit 13 Instrumentals.

Der vielseitige McKnight spielt neben Klavier auch Gitarre, Bass, Schlagzeug, Posaune, Tuba, Flügelhorn und Trompete. Ich bin nicht der Typ, der Charts schreiben kann. Deshalb spiele ich so viele Instrumente. Es ist einfacher, es zu spielen, als jemandem die Akkordwechsel zu erzählen, die ich gerade gespielt habe, weil ich keine Ahnung habe, was ich gerade gespielt habe.

Der gebürtige Buffalo hatte mit dem College begonnen, als er sich entschied, eine Musikkarriere einzuschlagen. Seine Eltern unterstützten ihn. Sie sagten: ‚Du kannst diese Musiksache ausprobieren, wenn du willst. Wenn es nach x-Zeiten nicht funktioniert, müssen Sie etwas anderes herausfinden.“ Und ich war direkt am Ende dieser Zeitleiste, als ich meinen ersten Deal bekam.

Er war 19, als er diesen ersten Deal unterschrieb. In den 90er Jahren entwickelte sich McKnight, der eine wunderbar seidige Ballade weben kann, mit Hits wie Anytime und Back at One zu einem bedeutenden Künstler. Sein Soul/Pop-Gesang und sein Songwriting wurden bald von seiner Schauspielkunst übertroffen.

Als ich anfing, wollte ich Miles Davis sein. Ich dachte, bei Musik sollte es um Musik gehen, nicht um die Show. Es sollte nicht darum gehen, wie du aussiehst oder so. Ich habe schnell gemerkt, dass die Leute unterhalten werden wollen. Ich bin ein Entertainer geworden.

McKnight moderierte seine eigene Radiosendung, eine TV-Talkshow und spielte am Broadway. Radio war großartig, weil es mir ermöglichte, jeden Tag bei den Fans zu sein. Durch den Broadway konnte ich meine eigene Show viel theatralischer gestalten, als sie es früher war.

McKnight hat eine lange und bemerkenswert vielfältige Liste von Kollaborationen zusammengetragen, darunter Justin Bieber, Sean Puffy Combs und Rascal Flatts. Musik sollte nicht unterteilt werden. Eine der größten Freuden, die ich durch die Arbeit in diesem Geschäft habe, ist, dass ich mit den unterschiedlichsten Menschen in diesem Geschäft zusammenarbeiten konnte, von Klassik bis hin zu Country.

Seine eigene Musik entwickelt sich ständig weiter.

Ich werde immer neue Musik schreiben. Aber ich weiß, dass ich für den Rest meines Lebens ausgehen und die gleichen Songs spielen kann, die die Leute in den letzten 20 Jahren geliebt haben, ohne jemals ein weiteres Album zu veröffentlichen. Wenn Sie sich damit abfinden und verstehen können, ist dies ein guter Ort.

Für McKnight, der am Sonntag 42 Jahre alt wird, ist Auftritte nicht die größte Befriedigung. Alle Lieder, die ich als Kind geliebt habe, liebe ich immer noch. Das ist alles, was ich jemals tun wollte, als Songwriter solche Dinge zu erschaffen. Vergiss das Singen und all das andere Zeug. Mir ist das nicht so wichtig. Lieder halten ewig.

E-Mail an Paul Freeman an paul@popcultureclassics.com .

Musikvorschau

Was: Brian McKnight mit Claude McKnight von Take 6 und BRKN RBTZ
Wo: Lilian Fontaine Garden Theatre, Montalvo Arts Center, 15400 Montalvo Road, Saratoga
Wann: 19:30 Uhr 9. Juni
Eintrittskarten: $ 54,- $ 98; 408-961-5858, www.montalvoarts.org


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