LONDON – Es ist ein Foto von tierischer Majestät, das sich zu einem Mordgeheimnis entwickelt hat: Wer hat den Kaiser erschossen?

Naturliebhaber trauerten am Dienstag um einen Rothirsch, der als Kaiser von Exmoor bezeichnet wurde – ein 2,40 Meter großer Riese, der angeblich das größte Wildtier der britischen Inseln ist. Er wurde Tage, nachdem sein Bild in der nationalen Presse erschienen war, tot aufgefunden.

Die Größe des Imperators hebte ihn von der Herde ab, könnte ihn aber auch zu einer wertvollen Beute für Jäger gemacht haben, die bereit sind, für eine so majestätische Trophäe reichlich zu bezahlen.



Mit einem Geweih, wie es dieses Reh hatte, würde es ihn am Ende im Grunde töten, sagte Richard Austin, der Fotograf, dessen Bilder in Zeitungen erschienen – unweigerlich begleitet von dem Wort majestätisch.

Er war wohl sein eigener schlimmster Feind, sagte Austin der BBC. So groß und so riesig und so großartig wurde er ein klares Ziel.

In den 12 Jahren seines Lebens durchstreifte der Kaiser Exmoor im Südwesten Englands, ein wildes Heide- und Waldgebiet, das seit 1.000 Jahren Jäger anzieht. Mit 300 Pfund überragte er die anderen Hirsche um ihn herum, und während der Paarungszeit im Herbst hielt er sie leicht in Schach, als er einen Harem weiblicher Hirsche anlockte.

Austin fotografierte den Hirsch während der Paarungszeit im letzten Jahr und auch in diesem Jahr und veröffentlichte Fotos, die den Ruf des Tieres erweiterten. Die Fotos, die erstmals am 5. Oktober veröffentlicht wurden, zeigten den Kaiser, der majestätisch auf einem Feld stand, sein dramatisches Geweih hoch erhoben und brüllend, während zwei weibliche Hirsche zusahen.

Das Ableben des Hirsches ist rätselhaft. Douglas Batchelor, Chef der Anti-Jagd-Gruppe League Against Cruel Sports, sagte, er sei vor zwei Wochen in der Nähe eines Ortes namens Rackenford Moor erschossen worden. Lokale und nationale Medien, darunter die BBC, gaben einen ähnlichen Standort in der Nähe einer Hauptstraße zwischen den Städten Barnstaple und Tiverton an.

Der Leichnam des Kaisers ist längst verschwunden – sein Kopf möglicherweise einem Tierpräparator, der Rest wahrscheinlich einem Metzger.

In den meisten Fällen nimmt der Jäger - gegen Bezahlung - das Geweih oder den ganzen Kopf als Trophäe mit. Der Gutsbesitzer behält den Kadaver, der oft für Fleisch verkauft wird. Exmoors Hirsche werden auch von Wilderern verfolgt, die ihr Fleisch gegen Bargeld verkaufen.

Austin sagte, er habe den genauen Standort des Imperators absichtlich nicht preisgegeben, aber einige fragten sich, ob die Aufmerksamkeit, die seine Bilder auf das Tier zogen, möglicherweise zu seinem Tod beigetragen hat.

Zweifellos führte die Veröffentlichung dieses Fotos zu seinem Tod, sagte Manni Walton, Verkaufsleiter Europa der Fotoagentur Corbis.

Patrick Llewellyn, stellvertretender Bildredakteur beim Sunday Times Magazine, sagte, es sei möglich, dass die Werbung den Kaiser zu einem Ziel gemacht habe. Aber jeder, der sich für einen Trophäenhirsch interessiert, hätte wahrscheinlich sowieso von seiner Existenz vor der Belichtung des Fotos gewusst, daher ist es sehr schwer zu sagen.

Die Einheimischen spekulierten am Dienstag wütend über die Identität und Nationalität des Jägers: War es ein Amerikaner, ein Europäer oder ein wohlhabender Brite, der das Bild sah und entschied, dass er dieses prächtige Geweih an seiner Wand haben wollte?

Wer auch immer die Trophäe hat, wird ziemlich schweigen, weil sie schrecklichen Aufruhr ausgelöst hat, sagte Peter Donnelly, ein Hirschmanagement-Experte in der Gegend von Exmoor.

Jahrhundertelang war die Hirschjagd der Sport der englischen Könige. Heinrich VIII. jagte in der Nähe seiner Paläste in Greenwich und Richmond – jetzt Londoner Parks, immer noch voller Hirsche. Der Ehemann von Königin Elizabeth II., Prinz Philip, und andere Mitglieder der königlichen Familie jagen auf ihrem Anwesen in Balmoral in Schottland Hirsche.

Am stärksten ist die Jagd in Schottland und Südwestengland, deren große Herden wohlhabende Jäger aus der ganzen Welt anziehen.

Exmoor, ein ehemaliges königliches Jagdrevier, ist bei lokalen Jägern und wohlhabenden Außenseitern beliebt, die auf die Jagd nach Rotwild – Großbritanniens größtem Landtier – düsen. Mit einer Höhe von 9 Fuß vom Huf bis zur Spitze seines Geweihs und einem Gewicht von über 300 Pfund war der Imperator ein großer Vertreter seiner Spezies, wenn auch nicht der größte, der jemals aufgezeichnet wurde. Rotwild kann größer sein – zwischen 130 und 420 Pfund, so die British Deer Society.

Jäger bezahlen Landbesitzer für das Recht, auf ihrem Land zu jagen und nehmen Geweihe als Trophäen mit – oder gegen eine höhere Gebühr den ganzen Kopf. Wenn der Jäger eine Lizenz hat und dies während der Jagdsaison erfolgt, wie in diesem Fall, ist dies völlig legal.

Die Jagd ist ein umstrittenes Thema in Großbritannien, wo die traditionelle Praxis der Jagd auf Tiere mit Hunden im Jahr 2004 verboten wurde – obwohl es genügend Schlupflöcher gibt, dass die Jagd im ganzen Land so gut wie ungehindert weitergeht.

Heutzutage werden Hirsche entweder mit Hochleistungsgewehren verfolgt oder von Jägern zu Pferd aufgespürt, die mit einem Paar Jagdhunde das Tier ausspülen, das dann erschossen wird.

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Befürworter sagen, dass es ein wichtiger Bestandteil der ländlichen Wirtschaft ist, aber die Jagd wird von einigen Tierliebhabern erbittert abgelehnt.

Batchelor von der League Against Cruel Sports sagte, es sei moralisch abstoßend, Tiere für den Sport zu schießen.

Aber Tierschützer sagen, dass die Jagd dazu beiträgt, die Gesundheit der Hirschherde zu erhalten. Da Bären, Wölfe und andere große Fleischfresser in Großbritannien ausgestorben sind, haben die Tiere keine natürlichen Feinde, und Tausende werden jedes Jahr legal gejagt, um die Anzahl unter Kontrolle zu halten.

Michael Yardley vom Shooting Sports Trust sagte, es sei sinnvoll, ältere Hirsche wie den Kaiser zu töten, den Experten aufgrund seiner Größe und seines Geweihs auf etwa 12 schätzen. Rotwild kann 15 oder sogar 20 Jahre alt werden.

Ein Reh, das dieses Alter überschritten hat, kann richtig erschossen werden und sollte in der Tat erschossen werden, um jüngeren, fitteren Tieren den Zugang zu ermöglichen, und auch, weil es durchaus verhungern kann, wenn sich seine Schneidezähne verschlechtern, sagte Yardley.

Donnelly, kein Gegner der Jagd, sagte, es sei falsch, den Imperator während der Brunftzeit zu erschießen, wenn die stärksten Hirsche um die Paarung mit den erlesensten weiblichen Hirschen konkurrieren und Geweihe mit Rivalen im Kampf um die Vorherrschaft streiten.

Er war noch in seinen besten Jahren. Er brauchte nicht ausgesondert zu werden, sagte Donnelly. Es gibt viele Müllhirsche, die erschossen werden könnten und die nichts anderes tun würden, als die Qualität der Herde zu verbessern.

Diesbezüglich gibt es einen moralischen und ethischen Kodex – man erschießt das beste Tier nicht, bevor es keine Chance zur Paarung hatte.

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Gillian Smith von Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.


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