Die Internetbrowserkriege sind zurück.

Mozilla wird am Dienstag seinen lang erwarteten Firefox 4-Browser veröffentlichen, ein kritischer Moment für den Neuling, der 2004 die Browser-Dominanz des mächtigen Microsoft herausforderte. Aber die gemeinnützige Organisation Mountain View befindet sich jetzt in einer erneuten Rivalität nicht nur mit Microsoft, sondern auch mit sein ehemaliger Patron — Google.

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Microsoft hat letzte Woche beim South by Southwest Interactive Festival in Austin, Texas, die neueste Version seines Internet Explorer-Browsers bei einer Veranstaltung im mondänen W Hotel vorgestellt. In einer beeindruckenden, grafikreichen Präsentation auf riesigen Doppelbildschirmen zeigte Microsoft die Fähigkeiten von Internet Explorer 9 – mit Demos, die die Überlegenheit von IE9 gegenüber Firefox und Googles Chrome beweisen sollen.



IE9 und Firefox 4 sind die ersten Browser, die Do-Not-Track-Funktionen anbieten, mit denen Benutzer Websites und Werbetreibende benachrichtigen können, dass ihr Online-Verlauf nicht verfolgt werden soll enthalten ähnliche Funktionen in Chrome.

Wir sehen das Wiederaufleben der Browserkriege, sagte David Smith, Analyst beim Marktforschungsunternehmen Gartner. Der Stand der Technik wird jetzt wirklich vorangetrieben, wie es in den letzten 10 Jahren nicht mehr passiert ist.

Mozilla räumt ein, dass es nicht mit den enormen Ressourcen von Microsoft und Google mithalten kann, sagt jedoch, dass Firefox 4 in Bezug auf Leistung und Datenschutzfunktionen Chrome und IE9 gleich oder überlegen ist.

Inzwischen gibt es mehr als 400 Millionen Firefox-Nutzer, und der Browser hat laut dem Analysedienst StatCounter kürzlich den Internet Explorer als den beliebtesten in Europa überholt. (IE bleibt Spitzenreiter in den USA) Aber Chrome, das 2008 auf den Markt kam und bereits mehr als 120 Millionen Nutzer hat, gewinnt auf Kosten von Firefox und IE stetig an Marktanteil.

Browser sind für Unternehmen wie Microsoft und Google von strategischer Bedeutung, da die Browser einen einfachen Zugang zu ihren anderen Online-Produkten bieten. Und da immer mehr Aspekte des Lebens der Menschen online verlagert werden, von Bankkonten über Krankenakten bis hin zu sozialen Netzwerken von Freunden und Familie, werden Browserleistung und Sicherheit für Benutzer immer wichtiger. Browser sind auch das Mittel, mit dem digitale Werbung – der monetäre Treibstoff des Internets – bereitgestellt wird. Sie ermöglichen es Werbenetzwerken, Benutzer zu verfolgen, indem sie kleine Softwareprogramme namens Cookies einbetten.

IE9 und Firefox 4 stellen eine große Renaissance für Browser im Allgemeinen dar, sagte Al Hilwa, Analyst beim Marktforschungsunternehmen IDC. Sie sind das Tor zum Internet und das Tor zur heutigen Monetarisierung des Internets.

Die erneute Browser-Rivalität hat nicht die Fieberhöhe von Browser Wars 1.0 erreicht, als Microsoft sein dominierendes Windows-Betriebssystem nutzte, um den Netscape-Browser in Vergessenheit zu bringen. Die Strategie von Microsoft führte dazu, dass die Bundesregierung eine Kartellklage einreichte, die später beigelegt wurde, aber sie verlieh dem Internet Explorer auch ein nahezu Monopol – bis Firefox.

Aber wie in den späten 1990er Jahren gehören Betriebssysteme zum aktuellen Wettbewerb. IE9 ist nicht mit Windows XP kompatibel, so ein Strategieanalyst, der Kunden auf das Betriebssystem Windows 7 von Microsoft lenken soll.

Microsoft sagt jedoch, dass es den Benutzern einen Browser zur Verfügung gestellt hat, der die Rechenleistung eines PCs besser ausnutzen kann, indem IE9 an sein neues, leistungsstärkeres Betriebssystem gebunden wird. XP verlangt von uns seit 10 Jahren, auf den kleinsten gemeinsamen Nenner zu bauen, sagte Microsoft-Ingenieur John Hrvatin bei SXSW. Mit IE9 nutzen Sie die gesamte Leistungsfähigkeit des PCs.

In der Zwischenzeit werden Google und Mozilla die neuesten Versionen ihrer Browser für XP erstellen. Wir suchen echte Nutzer. Viele davon laufen auf XP, und wir kümmern uns um sie, sagte Jay Sullivan, Vice President of Products bei Mozilla.

Für Mozilla und Microsoft sind Firefox 4 und IE9 kritische Angebote, sagte Smith. Der Kampf zwischen Chrome und Firefox wird mehr sein, da Chrome in letzter Zeit gewonnen hat und Firefox die Verluste stoppen muss.

Firefox war der Urheber von heute universellen Funktionen wie Registerkarten, die es Benutzern ermöglichen, mehrere Ansichten des Webs in einem Browser zu haben. Google war ein früher Unterstützer von Mozilla, das sich bis 2009 neben dem Google-Campus befand – kurz nachdem Google Chrome auf den Markt gebracht hatte. Der Großteil der Einnahmen von Mozilla kommt immer noch von Google, dem Standardsuchdienst von Firefox.

Google aktualisiert Chrome etwa alle sechs Wochen, um eine kontinuierliche Menge neuer Funktionen anzubieten, sagte Google-Ingenieur Alex Russell. Aber das Unternehmen scheint nicht bereit zu sein, eine Do Not Track-Funktion hinzuzufügen.

Die Idee von „Do Not Track“ ist interessant, aber es scheint keinen breiten Konsens darüber zu geben, was „Tracking“ wirklich bedeutet und wie neue Vorschläge so umgesetzt werden könnten, dass die aktuellen Datenschutzkontrollen der Menschen respektiert werden. Wir sind ermutigt, dass Normungsgremien an diesen Themen arbeiten, und wir werden weiterhin eng eingebunden sein, sagte das Unternehmen in einer vorbereiteten Erklärung.

Mozilla, das 18 Monate lang mit Firefox 4 gearbeitet hat, hofft, dass der neue Browser sein Publikum erweitert und den Druck auf seine Konkurrenten aufrechterhalten wird, ihre Produkte zu verbessern.

Wir wollen einen Platz am Tisch haben, um die Zukunft des Webs zu gestalten, sagte Sullivan.

Folgen Sie Mike Swift unter Twitter.com/swiftstories .

NEUE BROWSER

Benutzer mit PCs, auf denen die Betriebssysteme Vista oder Windows 7 von Microsoft ausgeführt werden, können Internet Explorer 9 unter herunterladen www.beautyoftheweb.com .
Personen, die einen PC oder Mac aktualisieren möchten, können Firefox 4 ab Dienstag um . herunterladen www.mozilla.com/firefox . Eine mobile Version von Firefox 4 wird in den kommenden Wochen für Android-Smartphones verfügbar sein.


Tipp Der Redaktion