VERGESSEN SIE DIE Eile beim Abendessen – beginnen Sie Ihren Samstag oder Sonntag mit Stil und der Rest des Wochenendes vergeht in einem Dunst glücklicher Entspannung. Die Rede ist von Brunch, dieser schönen Mahlzeit am späten Morgen, die Frühstück, Mittagessen und auch ein wenig Verwöhnung vereint. Das einzige Problem ist natürlich, wohin man gehen soll. So verbrachten wir ein letztes Wochenende damit, einige neue Köstlichkeiten zu probieren, darunter die Brunch-Gerichte in Berkeley's Sea Salt, Lafayette's Artisan Bistro und Oakland's Rockridge Cafe.

Meersalz

ADRESSE: 2512 San Pablo Ave., Berkeley.



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STUNDEN: 10-15 Uhr Samstag und Sonntag zum Brunch. (Meersalz bietet auch Mittagessen, ein Zwischenmenü und Abendessen: Montag-Donnerstag 11:30 - 21:30 Uhr, Freitag-Samstag bis 22:00 Uhr und Sonntag 10 - 21:30 Uhr.)

KONTAKT: 510-883-1720; www.measaltrestaurant.com .

DER BRUNCH-TAB: 39 US-Dollar für zwei Personen.

Berkeleys Repräsentant für leckere Brunchs kann oft ein zweischneidiges Schwert sein. Jeder, der schmerzlich lange warten musste, um an einem der Hot Spots der Stadt zu essen, kann diese magenknurrende Tatsache bestätigen.

Für eine stressfreie Alternative, bei der die Qualität nicht der Zweckmäßigkeit geopfert wird, richten Sie Ihren Hungerkompass auf Meersalz.

Das entspannte, aber stilvolle (also Leinenservietten) Restaurant ist Teil der erfolgreichen Partnergruppe, zu der die East Bay-Faves LaLime's, Jimmy Bean's, Fonda und T-Rex Barbecue gehören.

Meersalz ist ein verstecktes Juwel für das Brunch-Publikum. Und sollte die hartnäckige Sonne herauskommen, bietet es auch zwei schöne Terrassenrestaurants – eine überdacht, die andere offen und luftig.

Egal, ob Sie drinnen oder draußen wählen, Sie können sich auf ein reibungsloses Segelerlebnis freuen – von der Suche nach Parkplätzen an der Straße bis zur Auswahl aus einer vielfältigen saisonalen Speisekarte. Wenn Sie morgens eine kleine Stärkung zu schätzen wissen, probieren Sie die rubinrote Mimose aus (8 US-Dollar). Lecker.

Da Fisch auf Brunch-Menüs nicht die Norm ist, könnten einige vor Gericht zurückschrecken, wie z. Diejenigen mit abenteuerlustigen Gaumen werden ihre Geschmacksknospen überrascht und erfreut finden. Meine Favoriten sind das süchtig machende Austernhasch, das mit zwei perfekt pochierten Eiern, Speck, eingelegten Zwiebeln (kaum wahrnehmbar) und Creme Fraiche kommt; und der Dungeness Crab Cake Benedict ($ 16), drapiert, nicht durchnässt, mit einer erfrischend leichten Sauce Hollandaise.

Die Speisekarte von Sea Salt umfasst auch ein gemischtes Pilz-Rührei mit Thymian und Parmigiana, ein Frühstückssandwich und andere saisonale Favoriten, die alle 11 USD kosten. Für diejenigen, die es etwas kleiner mögen, probieren Sie den gegrillten lokalen Tintenfisch mit Riesenbohnen, Basilikum-Mandel-Pesto und Rucola ($ 13). Es machte Lust auf mehr.

— Randy Myers

Handwerker-Bistro

ADRESSE: 1005 Brown Ave., Lafayette.

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ÖFFNUNGSZEITEN: Geöffnet 10-14:30 Uhr Samstag und Sonntag zum Brunch. (Das Mittagessen wird dienstags bis freitags von 11:30 bis 14:30 Uhr serviert; das Abendessen dienstags bis donnerstags von 17:30 bis 21:30 Uhr, freitags und samstags von 17 bis 22 Uhr und sonntags von 17:30 bis 21:00 Uhr.)

KONTAKT: 925-962-0882, www.artisanlafayette.com .

DER BRUNCH-TAB: 31,68 $ für zwei Personen.

Lamorindans neigen dazu, beim Frühstück sehr sentimental zu werden, und behaupten, dass sie ihren Gästen, deren Anziehungskraft eher nostalgisch als umwerfend ist, unsterbliche Treue beanspruchen. Allerdings sehnen sich viele dieser Diner – oder Brunchs – auch danach, geblendet zu werden. Und Lafayette bietet viel in diese Richtung, von Chow, dessen tägliches Frühstück fabelhaft ist, bis zum mondänen Duck Club des Lafayette Hotels.

Aber Artisan Bistro ist eine Klasse für sich. Färbe uns verliebt.

Bistrokoch John Marquez stammt aus Yountvilles French Laundry und San Franciscos Coi and Fringale. Auch sein Artisan Bistro wird vom Guide Michelin empfohlen. Mit seinen dunklen Nussbaumböden, tief gefärbten Wänden und abstrakten Gemälden ist der Gesamteffekt raffiniert und dennoch warm und einladend.

Brunch spiegelt dieses Ambiente wider, von den einzelnen französischen Pressen, die mit tiefdunklem französischem Röstkaffee (3,50 USD) gefüllt sind, bis hin zu handgemachter Butter und saisonalen, handwerklichen Gerichten.

Wir fühlten uns, als wären wir in das bestgehütete Geheimnis der East Bay gestolpert. Brioche-French-Toast-Scheiben (10 US-Dollar) wurden mit großzügigen Spritzern Ahornsirup, geschnittenen Erdbeeren, prallen Blaubeeren und einem Klecks frisch geschlagener Sahne garniert.

Und statt der üblichen chaotischen Angelegenheit, die so viele Frühstückslokale servieren, war das Chorizo-Gerangel (12 US-Dollar) eine schöne Sache. Weiches Rührei wurde mit gehackter Chorizo, Queso Fresco, Pico de Gallo und gerade genug sanft welken Babyspinat gemischt, um Geschmack, Farbe und strukturelle Freude zu verleihen, ohne zu dominieren. Die Eier kamen mit Kartoffeln – schön salzig, aber ein bisschen trocken – und einem englischen Muffin oder Toast.

Die Speisekarte bietet viele weitere Attraktionen, je nachdem, ob Sie in einer Frühstücks- oder Mittagsstimmung sind. Darunter ist eine kalifornische Version von Eggs Benedict mit Räucherlachs und Avocado (14 USD) sowie Suppen, Salate, Fisch-Tacos und Klassiker wie Croque Monsieur mit Gruyere und Jambon de Paris (12 USD).

Kurz gesagt, es ist der perfekte Start in ein Wochenende.

– Jackie Burrell

Rockridge Café

ADRESSE: 5492 College Avenue, Oakland.

STUNDEN: 7.30 bis 15.00 Uhr Täglich.

KONTAKT: 510-653-1567; www.rockridgecafe.com .

DER BRUNCH-TAB: 29,75 $ für zwei Personen.

Als ich in Rockridge lebte, konnte ich den hausgemachten Kaffeekuchen des Rockridge Cafe aus meinem Studio an der College Avenue praktisch riechen. Jetzt, wo ich auf der anderen Seite des Caldecott-Tunnels wohne, mache ich immer noch Ausflüge dorthin, um ein Stück in die Finger zu bekommen. Ich denke, das sagt viel aus.

Rockridge Cafe ist ein schnörkelloser Ort, der seine Frühstücks- und Brunch-Artikel ernst nimmt. Auf der regulären Speisekarte stehen die üblichen Pfannkuchen, Waffeln und Eierspeisen. Aber ich war immer am meisten beeindruckt, wenn ich Artikel aus der Spezialitätenkarte bestellte. Es ändert sich regelmäßig und die Gerichte neigen dazu, auszugehen. Wenn also das köstliche Truthahn-Habanero-Hash weg ist, ist es weg. Deshalb ist es am besten, vor 11 Uhr im Rockridge Cafe zu sein.

An einem Samstag war das Haschisch ausverkauft, aber wir haben es geschafft, das Poched Salmon Omelette (8,95 $) zu bestellen, ein zartes Zwei-Eier-Omelett mit frischer Petersilie, Frühlingszwiebeln und Basilikum.

Ich zögere immer, Lachs in einer Eierschale zu bestellen, weil ich befürchte, dass der Fisch zäh und übertrieben ankommt, aber dieser Lachs war weich, saftig und schuppig.

Ich liebte auch das Citrus Ricotta Special (8,95 $). Die drei mittelgroßen Ricotta-Pfannkuchen waren flauschig und leicht, und sie kamen mit einem köstlichen hausgemachten Zitrussirup, einem Ei, das genau nach meinen Wünschen zubereitet wurde, und einer Auswahl an Speck oder Wurst.

Und hier noch ein Tipp: Wenn es ein besonderes Gemüseomelett gibt, bestellen Sie es. Sie werden begeistert sein. Die Verwendung von lebendigerem Gemüse wie Auberginen und gerösteter roter Paprika in der Küche macht das Gericht viel aufregender als die üblichen Gerichte mit Pilzen und grünem Pfeffer.

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Denken Sie jedoch daran: Im Allgemeinen füllt das Rockridge Cafe seine Gäste nicht aus. Das Essen ist von hoher Qualität und die Portionen sind angemessen. Wenn Sie also bei jeder Bestellung eine gehäufte Portion Pommes Frites suchen, müssen Sie das hinzufügen.

Ich schlage vor, eine Tasse Joe (2,85 $) und diesen warmen, herrlichen Kaffeekuchen (3,50 $) mit dem knusprigen Müsli-Topping abzuwarten oder sogar damit zu beginnen. Ein Grund mehr, früh dort zu sein. Der Kaffeekuchen ist um 9.30 Uhr wärmer und feuchter als um 11.30 Uhr.

– Jessica Yadegaran


Tipp Der Redaktion