In den sechs Jahren zwischen den Veröffentlichungen seines letzten Studioalbums und des neuen Albums Showroom of Compassion bewegte sich Cake von der Alternative zu wirklich unabhängig.

Die Band aus Sacramento, die ab Montag vier Nächte hintereinander im Fillmore in San Francisco spielen wird, löste sich von ihrer Plattenfirma, um auf ihrem eigenen Label aufnehmen zu können. Es verwandelte sein Studio in Sacramento in einen solarbetriebenen Betrieb – und machte sich Sorgen über die Kosten und das, was Lead-Sänger und Haupt-Songwriter John McCrea als die Mühe bezeichnet, alles alleine zu machen.

Wir dachten, wir würden wie ein Käfer zerquetscht, sagt McCrea, der von seinem Haus in Oakland aus telefoniert, über die Aussicht, Cakes Arbeit ohne das Gewicht einer Plattenfirma dahinter zu promoten. Denn vieles dreht sich um Beziehungen – es ist keine saubere Branche.



Bevor Cake ein komplettes Album herausbrachte, testete Cake 2007 das Wasser mit B-Sides und Rarities. Die Compilation verkaufte sich laut Nielsen SoundScan mehr als 80.000 Mal – ein Bruchteil dessen, was Cake in den 1990er Jahren verkaufte, als die Alben Fashion Nugget und Prolonging The Magic brachte Hits wie The Distance und Never There hervor. Aber für eine Spezialsammlung, die in der Zeit nach dem illegalen Download veröffentlicht wurde, war es gut.

Außerdem lief War Pigs, das Black Sabbath-Cover, das in der Compilation enthalten ist, in Kanada wirklich gut, sagt McCrea.

Die drollige, hornbeeinflusste Geschichte von Cake würde weitergehen, entschieden die Bandmitglieder zu ihren eigenen Bedingungen, ohne die Forderungen eines Plattenvertrags, der angesichts der anhaltenden Abwertung von Tonträgern nicht mehr praktikabel schien, sagt McCrea.

Frei von Label-Übersicht, brauchte Cake, nie eine Band, die eine Veröffentlichung überstürzt hat, seine Zeit, um Showroom zu machen. Es kam im Januar mit starken Kritiken und Platz 1 der Billboard-Charts in seiner ersten Veröffentlichungswoche heraus. Die schlechte Nachricht: Die Verkaufssumme von 44.000 Einheiten markierte einen neuen Tiefpunkt für einen Chartstürmer.

Ich denke, es ist irgendwie perfekt, dass wir den Rekord für die niedrigsten Verkäufe hatten, sagt McCrea. Bei Cake ging es immer um Verkleinerung und Wirtschaftlichkeit und wirklich um eine Art Anti-Wachstum.

Ich bin einerseits überglücklich, andererseits ist klar, dass es keine Hoffnung gibt, fügt McCrea mit seiner charakteristischen Mischung aus drolligem Humor und Ehrlichkeit hinzu. Ich bin pessimistisch optimistisch.

Wie jedes Cake-Album bietet Showroom einen absurden Titel, soziale Kommentare (der Lead-Track Federal Funding schimpft gegen Rettungsaktionen) und Grußworte von Erdnuss-Galerie-Gruppen. Es enthält auch weniger erwartete Elemente, wie das Beatles-artige Got To Move und das klassische/Spaghetti-Western-Instrumental Teenage Pregnancy, das von McCreas Klavier und Vince DiFiores Trompete hervorgehoben wird.

Sogar Sick of You, ein typischer Cake-Song und die erste Single von Showroom, bietet ein unerwartetes Bad Company-artiges Riff zusammen mit McCreas Talk-Gesang.

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Ich werde nie bewusst aufhören – ich glaube fast nicht daran, sagt McCrea. Ich denke, jeder Song sollte ein eigenes Universum sein. Aber ich werde sagen, es gibt subtile Abweichungen in Bezug auf meine Einstellung zu Produktionswerten auf Showroom.

McCrea sagt zum Beispiel, er habe das 15-jährige Moratorium für akustisches Klavier beendet – ein Instrument, das zuvor verboten war, weil McCrea nie wollte, dass die Band zu edel klingt.

Er erlaubte auch Hall auf seinem Gesang. Ich bin sicher, viele Babyboomer werden uns jetzt ernster nehmen, da meine Stimme Nachhall hat, McCrea deadpans. Es klingt grandioser, mysteriöser.

Dennoch bleibt der Sound von Showroom zurückhaltend genug, um dem Standard einer Band zu entsprechen, die als Gegenmittel zu Grunge und anderen Rockgenres gegründet wurde, die sie als übertrieben betrachtete.

Für mich klingt es einfach nach der Weiterentwicklung einer Gruppe, die schon lange zusammenspielt und ihre Stärken kennt, sagt DiFiore.

Eine Stärke besteht darin, zu wissen, wann und wie man einen Sound optimieren kann, der sich bereits von allem anderen in der Rockszene unterscheidet.

Sie sind ungewöhnlich genug und stellen ein bewegliches Ziel dar, das dem Publikum nicht langweilig wird, sagt Lynn Barstow, Programmdirektorin des alternativen Senders 101X in Austin, Texas, wo Cake mit der aus Sacramento gewordenen Austin-Gruppe Agent Ribbons als Opener, die Austin Music Hall mit 4.400 Plätzen an Silvester ausverkauft.

Manchmal geht eine Band weg und das Publikum wird altern, Fans der Band zu sein. Ich glaube nicht, dass das bei Cake passiert.

Tourneen hielten die Band während der Zeit zwischen den Alben in der Öffentlichkeit, ebenso wie Apples Abstauben seines 2001er Hits Short Skirt / Long Jacket für iPod Nano-Werbespots. Dennoch sind McCrea und DiFiore überrascht von der Unterstützung der Branche, die sie während des Anlaufs zur Veröffentlichung des neuen Albums erfahren haben.

Ich hatte erwartet, in diesem trüben Meer, das wir selbst gemacht haben, zu schwimmen, sagt DiFiore über die unabhängige Produktion des Albums. Aber hier sind wir wieder mittendrin.

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Wann: 20 Uhr Montag-nächster Donnerstag
Wo: The Fillmore, 1805 Geary Blvd., San Francisco
Karten: 36,50 $,
www.ticketmaster.com


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