Der Kalender sagt Frühling, das Wetter sagt Spätwinter, aber um diese Zeit im nächsten Jahr könnten es Sommerferien für die Schulen sein. Das ist der Fall, wenn Kalifornien gezwungen ist, seine Haushaltslücke zu schließen, indem es Milliarden von Dollar aus der Bildung streicht.

Obwohl die Pläne noch nicht festgelegt oder sogar vorgeschlagen wurden, haben Gouverneur Jerry Brown und andere Beamte vorgeschlagen, dass Kaliforniens 180-Tage-Schuljahr 2011-12 ohne neue Einnahmen um bis zu fünf Wochen verkürzt werden könnte. Das ist ein Siebtel des Schuljahres.

Studenten könnten ihre Sommerferien ab April begrüßen. Aber allein die Aussicht auf ein drastisch verkürztes Schuljahr sorgt für Besorgnis.



Die Leute seien wirklich besorgt, sagte David Ginsborg, ein Elternteil von Willow Glen, der im vergangenen Herbst die San Jose Unified School Board aufforderte, fünf Schultage, die aus dem laufenden Schuljahr gestrichen wurden, wiederherzustellen.

Wenn die Schule plötzlich ausfällt, haben berufstätige Eltern nur wenige Möglichkeiten, insbesondere für die Betreuung junger Heranwachsender. Was wirst du machen? Sagen Sie „Der Kühlschrank ist voll, bleiben Sie zu Hause, seien Sie sicher“?

Bildungskampf beginnt

Am Montag wird Brown ein überarbeitetes Budget für das nächste Geschäftsjahr vorschlagen – und ein Kampf darüber, was für die Schulen auf dem Spiel steht, ist in vollem Gange. Selbst bei unerwartet hohen Einkommensteuereinnahmen könnte der Staatshaushalt 12 Milliarden Dollar unterschreiten. Republikaner sagen, dass Schulen noch verschont werden könnten, aber die Demokraten sagen voraus, dass die K-12-Bildung 5 Milliarden US-Dollar verlieren könnte.

Das könnte etwa 800 US-Dollar pro Schüler bedeuten – eine Befürchtung, die Pädagogen, Schüler und Eltern dazu veranlasst hat, leidenschaftliche Kundgebungen zu veranstalten, um um die Schulfinanzierung zu kämpfen, einschließlich eines Freitags in San Francisco.

Pädagogisch gesehen ist der Verlust von sogar einer Woche hart, sagen die Lehrer. Schulen sind dafür verantwortlich, dass ihre Schüler die Leistungsstandards erfüllen, die durch STAR-Tests gemessen werden. Einige haben bereits Kunst, Wissenschaft und Musik über Bord geworfen, um sicherzustellen, dass die Schüler die Fähigkeiten kennen, die auf den Prüfungen stehen. Eine weitere Verkürzung der Unterrichtszeit macht es schwierig, alle staatlichen Standards abzudecken, sagte Chris Evans, Lehrer an der Mount Pleasant High School der East Side Union in San Jose.

Da die Schule dort am 25. Mai wegen des einwöchigen Urlaubs des Bezirks endet, fühlt es sich wirklich so an, als wäre dieses Jahr vergangen, sagte Evans.

Reformer sagen, Kalifornien muss das Schuljahr verlängern, nicht verkürzen.

Diese Kürzungen werden die Kinder treffen, die es sich am wenigsten leisten können, sagte Michele Bertolone, die Mutter von Erst- und Drittklässlern an der River Glen Elementary in San Jose. Nicht jeder kann seinen Job aufgeben, um mit Kindern zu Hause zu bleiben oder knappe Betreuungsplätze zu finden. Dieses Jahr, während des einwöchigen Urlaubs von San Jose Unified im Oktober, nahm sie ihre Kinder mit in den Urlaub. Aber wenn das Schuljahr noch kürzer ist, können wir nicht fünf Wochen in den Urlaub fahren, sagte sie. Wie oft kann ich Happy Hollow besuchen?

Das Landesgesetz legt das Schuljahr auf ein Minimum von 180 Tagen fest, aber aufgrund des aktuellen Haushaltsdefizits erlaubt der Gesetzgeber den Bezirken, fünf Schultage und zusätzliche fünf schulfreie Tage zu streichen. Ungefähr die Hälfte der 1.000 Schulbezirke des Bundesstaates haben dies getan, indem sie Urlaube unterschiedlicher Länge ausgehandelt haben, darunter die Schulbezirke San Jose Unified, East Side Union und Cupertino Union.

Entscheidung der Bezirke

In welche Staaten ziehen die meisten Kalifornier?

Wenn der Gesetzgeber 2011-12 tief in die Bildung eingreift, wird er wahrscheinlich das Mindestschuljahr weiter reduzieren. Es wäre Sache der Bezirke, ihre Gewerkschaftsverträge auszuhandeln, um wochenlange Schulungen zu streichen.

Während die Distrikte bereits Personal und Budgets für das nächste Schuljahr genehmigen, ist es unwahrscheinlich, dass der Gesetzgeber ihnen bis zum Sommer oder später mitteilt, wie viel Geld sie haben – oder nicht. Bis dahin wird es störend sein, durch Kursänderungen Kosten zu sparen. Entweder Sie unterrichten Französisch oder nicht, sagte State Sen. Joe Simitian, D-Palo Alto. Sie haben Ihre Personalaufgaben für das Jahr erledigt.

Große Aufgabe

Ebenso würde eine zunehmende Klassengröße zu einem Umbruch zur Jahresmitte führen. Und Bezirke wie East Side sind bereits an der physischen Kapazität ihrer Klassenzimmer angelangt. Es könnte also die einfachere Option sein, Bezirke das Schuljahr verkürzen zu lassen.

Aber das sei eine unfaire Belastung, sagte Superintendent Marc Liebman vom Berryessa Union School District, dessen Lehrer in diesem Schuljahr zwei Tage Urlaub akzeptierten. Wenn der Staat mehr als die von Brown im Januar vorgeschlagenen 349 US-Dollar pro Schüler kürzt, sollte der Staat selbst die Kürzungen des Schulbudgets bewältigen, indem er über ein kürzeres Schuljahr verhandelt, sagte Liebman.

Sonst landen wir bei einigen Bezirken mit 162 Tagen und einigen bei 178. Das sei eine unglaubliche Ungerechtigkeit, sagte er. Der Gesetzgeber kann die Arbeit und schwierige Entscheidungen nicht auf die Bezirke schieben. Sie übernehmen nicht gerne die Verantwortung dafür. Sie wollen uns nur weniger Geld geben.

Liebman behauptet, der Staat habe die Macht, über lokale Gewerkschaftsverträge zu verhandeln. Simitian, ein Anwalt, war anderer Meinung. Die Regierung kann nicht einfach die Verträge der Menschen aufheben, sagte er. Er räumte ein, dass die Neuverhandlung von Verträgen in den 1.000 Schulbezirken des Staates keine leichte Aufgabe sei.

Folgen?

Niemand hat die Kosten für Bildung, Lohneinbußen und öffentliche Sicherheit – die Folge vieler Kinder mit Zeitmangel – eines dramatisch kürzeren Schuljahres geschätzt. Andere Bundesstaaten erwägen, ihre Schuljahre um einige Tage zu verkürzen; Hawaii eliminierte 2009/10 17 Tage, was für einen landesweiten Aufruhr sorgte.

Hier reichten die Reaktionen der Schüler auf die Aussicht auf ein kürzeres Schuljahr von Cool!!! sich Sorgen machen, Prüfungen und Kurse bestehen zu können.

Aber Sam Gavenman, 16, Student im zweiten Jahr an der Los Altos High, wies darauf hin, dass das Ende des Schuljahres nicht wirklich viel Lernen beinhaltet.

Seit der Grundschule jedes Jahr habe ich die letzten zwei Wochen immer Filme geschaut und im Klassenzimmer rumgehangen, was großartig ist, sagte er. Es ist diese Jahresend-Mentalität, ich chille.

Kontaktieren Sie Sharon Noguchi unter 408-271-3775.

Klasse entlassen

180 Tage: Die Mindestdauer eines Schuljahres in Kalifornien.
175 Tage: Aufgrund von Haushaltsengpässen hat der Staat einigen Schulbezirken, wie San Jose Unified, erlaubt, die Zahl zu reduzieren
Schultage um fünf.
5 Wochen: Potenzielle Länge des Schuljahres muss der finanzschwache Staat ohne weitere Einnahmequellen kürzen.


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