SHAFTER – An dem Punkt, der Kaliforniens derzeitiges Zentrum der Bevölkerung, eine leere Straße und ein Feld blühender Luzerne im südlichen San Joaquin Valley, markiert, wohnen keine Menschen.

Eins, zwei, drei, vier, fünf, sechs, sieben, sagt die Farmerin Elaine Mosley und zählt die Nachbarn, die nur wenige Kilometer von ihrem Feld in Kern County entfernt leben. Nun, neun, die ich kenne. Es gibt nur drei Häuser.

Dieser menschenleere Ort ist laut der Volkszählung von 2010 dennoch ein Signal für das Bevölkerungswachstum Kaliforniens.



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Betrachten Sie es als den Dreh- und Angelpunkt innerhalb des Staates, dass Sie in jeder Richtung eine gleichwertige Bevölkerung haben, sagte Tom Taylor, ein in Oakland ansässiger Vermesser des kalifornischen Verkehrsministeriums.

Oder, wie Demografen erklären: Wenn Kalifornien ein flaches, starres Brett wäre – so etwas wie eine riesige Wippe – und jeder seiner 37,3 Millionen Menschen das gleiche Gewicht hätte, wäre die Luzerne-Farm von Elaine Mosley der Dreh- und Angelpunkt.

Das Zentrum der Bevölkerung sei der Ort auf diesem Board, an dem sie sich ausbalancieren würden, sagte Michael Ratcliffe, der in der Geographieabteilung des US-Volkszählungsbüros arbeitet. Es gibt Ihnen ein Gefühl dafür, wie die Bevölkerung innerhalb des Staates verteilt ist.

Nach mehr als einem Jahrhundert auf dem Weg nach Süden, gezogen von der Blüte von Los Angeles von einer Stadt mit wenigen Tausend Einwohnern zu einer Millionenmetropole, steckt der Punkt seit Jahrzehnten in Kern County fest, schwankt in einigen Jahrzehnten nach Süden, schwankt nach Norden in Andere.

Die neuen Volkszählungszahlen zeigen, dass sie sich seit der vorherigen Zählung im Jahr 2000 um 2,7 Meilen nach Nordosten bewegt hat Meilen westlich des eigentlichen Ortes.

Jetzt ist es Bumerang. Es hat sich abgewendet, sagte Demograf Dowell Myers von der University of Southern California. Der Vormarsch nach Süden hat sich verlangsamt.

Dem Punkt zu folgen ist eine Möglichkeit, die Geschichte und Entwicklung des Staates zu messen.

Es begann von den Sacramento-Hügeln der Sierra und dem Seehafen in San Francisco und hat sich allmählich in Richtung Los Angeles verlagert, sagte Myers. Jetzt kippt es zurück zu den gleichen Hügeln, von denen das Wachstum ursprünglich spross.

Die Kalifornier versuchen spätestens seit ihrer Staatsgründung, ihr Bevölkerungszentrum zu bestimmen, indem sie den beweglichen Punkt als Kompass verwenden, um sich ändernde politische und wirtschaftliche Geschicke zu messen. Ein Gründungsmitglied der Legislative schlug vor, dass der am besten geeignete Standort für die Landeshauptstadt sein eigenes Ranchland in Solano County entlang der Carquinez-Straße sei.

Es ist das wahre Zentrum des Staates, das wahre Handelszentrum, das wahre Zentrum der Bevölkerung und das wahre Zentrum des Reiseverkehrs, schrieb Senator Mariano Vallejo im April 1850 an seine Kollegen. Der ehemalige mexikanische Armeegeneral und Grundbesitzer von North Bay spendete mehr als 150 Hektar für das Projekt, was Eureka für den Namen der neuen Hauptstadt vorschlägt.

Dankbar für die Spende nannten die anderen Gesetzgeber stattdessen die Stadt Vallejo.

Für Sen. Vallejo war Kaliforniens Nexus kein abstrakter statistischer Punkt, sondern ein Ort, der mit den neuesten Transportmitteln, insbesondere der Dampfschifffahrt, leicht zu erreichen war. Eisenbahnen hatten Nord- und Südkalifornien noch nicht verbunden, aber Dampfschiffe konnten in acht Stunden von der Bucht zu den Minen der Ausläufer der Sierra fahren, und die südlichste Stadt des Staates, San Diego, war eine Schiffsreise entfernt.

Und dieser Punkt, der von allen Teilen des Staates in kürzester Zeit und zu den günstigsten Kosten erreicht werden kann, ist das wahre Zentrum, sagte Vallejo.

Als Politiker Vallejo zur Hauptstadt des Bundesstaates wählten, später nach Benicia und schließlich Sacramento verlegten, war das Zentrum der politischen Macht Kaliforniens nie weit von dem entfernt, was das US Census Bureau als durchschnittliches Bevölkerungszentrum bezeichnet. Demographen legen den Punkt mit einer Formel fest, die Breitengrad, Längengrad und die gewichtete Bevölkerung jedes der 710.000 Volkszählungsblöcke des Staates umfasst.

Im Jahr 1880, dem ersten Jahr, für das Aufzeichnungen vorliegen, lag das Zentrum östlich der Bay Area im San Joaquin County. Mehr als ein Viertel aller Kalifornier lebten in diesem Jahr in San Francisco und hielten das Zentrum des Staates direkt im Norden.

Aber es bewegte sich schnell nach Süden, drehte sich entlang des Korridors der heutigen I-5 und des California Aquädukts und passierte jedes Jahrzehnt Vernalis, Gustine und Huron. Die Verschiebung korrespondierte mit politischen und gesellschaftlichen Veränderungen, da die Bay Area ihr Monopol auf Macht, Handel und Bundesfinanzierung verlor und Verkehrsverbindungen einige der kulturellen Unterschiede und Rivalitäten zwischen Nord- und Südkalifornien nivellierten.

Bis zu einem gewissen Grad hat sich das Gefühl für Spaltung mit der Verlagerung des Bevölkerungszentrums nach Süden gelegt, schrieb der Historiker Carey McWilliams in seinem 1946 veröffentlichten Buch Southern California: An Island on the Land. Zwischen 1880 und 1928 verlagerte sich das Zentrum der Bevölkerung 165 Meilen südlich. Im Jahr 1880 hatten die südlichen Grafschaften 7 ½ Prozent der Bevölkerung des Staates; 1890 16 Prozent; 1904 waren es 20 Prozent, aber 1928 hatten die südlichen Grafschaften 53,3 Prozent der Bevölkerung, wobei allein die Bezirke Los Angeles und Orange 40 Prozent der Gesamtbevölkerung des Staates ausmachten.

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Als er sein Buch schrieb, war Los Angeles County zu dem geworden, was McWilliams einen Staat im Staat nannte, die Hauptstadt einer Liga wachsender Städte im Süden.

Man muss nicht alle Illusionen der Booster teilen, um zu glauben, wie ich glaube, dass in dieser Region eines Tages die fantastischste Stadt der Welt existieren wird: eine Stadt, die die gesamte Region von den Bergen bis zum Meer umfasst, schrieb McWilliams .

Heute jedoch ziehen das Central Valley und die Ausläufer des Gold Country den zentralen Punkt des Staates ins Landesinnere und weg von dieser Metropole.

In den letzten zehn Jahren wuchs Bakersfield um mehr als 100.000 Einwohner und beherbergte mehr neue Einwohner als jede andere kalifornische Stadt. Die am schnellsten wachsende Stadt des Staates war Lincoln, ein östlicher Vorort von Sacramento. Das Wachstum in der Bay Area und in Los Angeles verlangsamte sich.

Die großen Grafschaften an der Küste sind teuer, es gibt weniger Land für Entwicklung, es gibt weniger Einwanderung und Kinder wachsen zunehmend im Landesinneren auf, sagte Myers.

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Wenn Kaliforniens früheste Gesetzgeber das Bevölkerungszentrum des Staates zu Beginn des 21.

Elaine Mosley zum Beispiel ist froh, dass sie weggeblieben sind.

Der Fotograf Jose Carlos Fajardo hat zu diesem Bericht beigetragen. Kontaktieren Sie Matt O’Brien unter 925-977-8463. Folgen Sie ihm auf Twitter.com/mattoyeah .

BEVÖLKERUNGSZENTREN DER KREISE

  • Santa Clara County: Dieses Zentrum rührte sich kaum. Es befindet sich an einer Autobahnausfahrt, an der die Interstate 280 östlich des San Jose City College auf den Southwest Expressway trifft.
  • San Mateo County: Sein Zentrum bewegte sich nicht viel und blieb in einem wohlhabenden Wohnviertel nur einen kurzen Spaziergang vom Hillsborough Racquet Club entfernt.
  • Alameda County: Center liegt in den nicht eingemeindeten Hügeln zwischen San Leandro und Castro Valley, nicht weit von dem Ort, an dem es im Jahr 2000 war.
  • San Francisco: Das Stadtzentrum bewegte sich weniger als einen Block nach Westen und blieb im Stadtteil Castro und nicht weit vom festen geografischen Zentrum der kompakten Stadt entfernt.
  • Solano: Das Zentrum blieb in den südwestlichen Außenbezirken von Fairfield, verlagerte sich jedoch etwa eine halbe Meile nach Osten.
  • Contra Costa County: Auf einem Gelände der De La Salle High School, nicht weit von der Grenze zu Walnut Creek. Das Zentrum zog im letzten Jahrzehnt nach Südosten, angezogen vom Doppelwachstum des San Ramon Valley im Süden und Städten wie Brentwood im Osten.
  • San Joaquin: Das Bevölkerungszentrum landete auf der Westseite der Interstate 5 und bewegte sich etwa eine Meile südwestlich der Innenstadt von Stockton in Richtung des schnell wachsenden Tracy.


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